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5세 지능이지만 KPGA 도전 '희망의 아이콘' 이승민

이승민(오른쪽)이 지난해 동부화재 프로미오픈 프로암에서 가장 좋아하는 프로인 허인회와 함께 파이팅을 외치고 있다. [KPGA 제공]

이승민(오른쪽)이 지난해 동부화재 프로미오픈 프로암에서 가장 좋아하는 프로인 허인회와 함께 파이팅을 외치고 있다. [KPGA 제공]

자폐성 발달장애 3급의 이승민(20)이 KPGA 코리안투어 첫 출전의 기회를 얻었다.  
 
이승민은 15일부터 충남 태안의 현대더링스 골프장에서 열리는 KPGA 코리안투어 카이도시리즈 2017 카이도 골든 V1 오픈에 초청 선수 자격으로 출전한다. 이승민은 14일 연습 라운드 이전에 열리는 포토콜 행사에도 참여할 예정이다.  
 
5세 정도의 지능이지만 골프를 통해 세상과 소통하고 있는 이승민은 지난 2일 4전5기 끝에 KPGA투어 정회원 자격을 얻어 화제가 됐다. 최종 6언더파로 공동 10위에 오르며 당당히 정회원이 됐다. 지난 2014년 9월 KPGA 프로(준회원) 자격을 획득한 지 2년8개월 만이었다.  
 
이승민은 서울에서 태어났지만 곧바로 미국행 비행기에 올랐다. 당시 워싱턴 주미대사관이던 아버지의 일 때문이었다. 미국에서 특수학교를 다닌 이승민은 아이스하키를 시작했으나 비장애인과의 단체활동의 어려움과 잦은 부상 탓에 아이스하키를 접었다. 아이스하키 경기가 없는 여름 시즌에 캠프를 통해 접한 골프에 흥미를 느낀 이승민은 곧바로 골프에 빠져 들면서 본격적인 선수의 길을 택했다.
 
이승민은 지난해 제12회 동부화재 프로미오픈 프로암 대회에 특별 초청됐다. 이승민이 좋아하는 허인회를 비롯한 KPGA 코리안투어 선수들을 만나기도 했다. 이승민의 정회원 획득 소식을 접한 허인회는 “정말 장하고 대단한 일이다. 지난해 동부화재 프로미오픈에서 함께 사진을 찍기도 했는데 정말 축하한다고 말해주고 싶다. 나중에 꼭 함께 라운드 하면서 다양한 부분에서 도움을 주고 싶다"며 축하 인사를 건넸다.
 
이승민은 지난해 제네시스 한국프로골프대상 시상식 2016에서 KPGA 해피프렌즈상을 수상하기도 했다. KPGA 해피프렌즈상은 신체, 물리, 환경적 어려움 극복하고 노력하며 사회적 귀감이 되는 선수에게 수여하는 상이다.  
 
끊임없이 도전하고 있는 이승민의 꿈은 마스터스 출전이다. 또 그는 일본프로골프투어(JGTO) 퀄리파잉스쿨에도 매년 응시하고 있다.  
 
이번 대회는 데상트코리아 먼싱웨어 매치플레이 우승자 김승혁을 비롯해 최진호, 김형성, 허인회, 김태훈 등이 모두 출전한다. 이승민이 KPGA투어 첫 도전을 통해
어떤 용기와 희망의 메시지를 전달할 것인지 관심이 쏠리고 있다.  
 
JTBC골프는 대회 전 라운드를 매일 오전 11시부터 생중계한다.  
 
김두용 기자 enjoygolf@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.