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美 법무장관·하원의장, '러시아 스캔들' 뮬러 특검에 신뢰 표시…해임설 가라앉나

도널드 트럼프 미국 대통령이 '러시아 스캔들' 사건을 수사중인 로버트 뮬러 특검의 해임을 고려하고 있다는 주장이 제기된 가운데 법무장관과 부장관 등 사법당국 관계자와 공화당 1인자 폴 라이언 하원의장이 잇따라 뮬러 특검에 대한 신뢰를 표명하고 나섰다.  
로버트 뮬러 미 '러시아 스캔들' 특검. [사진 뉴욕타임스 홈페이지]

로버트 뮬러 미 '러시아 스캔들' 특검. [사진 뉴욕타임스 홈페이지]

 
제프 세션스 법무장관은 현지시간 13일 상원 정보위 청문회에서 뮬러 특검에 대해 "오랫동안 그를 알아왔다"며 "그에게 신뢰를 갖고 있다"고 밝혔다. 세션스 장관은 뮬러 특검에 대한 해임설에 대해 "그런 보도에 대해 잘 모른다"며 "가상적인 상황에 대해선 언급하지 않겠다"고 선을 그었다.
제프 세션스 미 법무장관. [사진 CNN 홈페이지]

제프 세션스 미 법무장관. [사진 CNN 홈페이지]

 
세션스 장관은 현재 '러시아 스캔들'의 핵심 인물로 손꼽히는 가운데, 이날 청문회에서 자신과 관련된 의혹에 대해 "혐오스러운 거짓말"이라고 주장한 바 있다. 그럼에도 불구하고 해당 사건을 수사중인 뮬러 특검에 대한 전적인 신뢰를 나타낸 것이다.
 
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로드 로즌스타인 미 법무부 부장관. [사진 뉴욕데일리뉴스 홈페이지]

로드 로즌스타인 미 법무부 부장관. [사진 뉴욕데일리뉴스 홈페이지]

로드 로즌스타인 부장관도 이날 상원 세출소위 청문회에서 해임설과 관련한 질문에 "뮬러 특검은 구체적인 사유가 있어야만 해임될 수 있다"며 "나는 합법적이거나 적절하다는 생각이 들지 않으면 그 어떤 명령도 따르지 않는다"고 일축했다. '그렇다면 뮬러 특검을 해임할 근거나 사유가 될만한 것이 있느냐'는 질문에 로즌스타인 부장관은 "없다"며 "뮬러 특검은 수사를 적절히 진행하는 데에 필요한 완전한 독립성을 갖게 될 것"이라고 강조했다.
 
특검의 임명과 해임 권한을 가진 법무부에서 이같은 입장이 공식적으로 나옴에 따라 트럼프 대통령의 해임 강행 가능성은 매우 낮아졌다는 분석이 나온다. 이런 가운데, 집권 여당인 공화당의 1인자 폴 라이언 하원의장도 뮬러 특검 해임에 반대 입장을 표명했다.
 
미 공화당 폴 라이언 하원의장.

미 공화당 폴 라이언 하원의장.

라이언 의장은 이날 현지 라디오 방송 인터뷰에서 "트럼프 대통령이 뮬러 특검을 해임한다면 나는 아주 놀랄 것"이라며 "트럼프 대통령은 뮬러 특검이 계속 직무를 독립적으로 수행할 수 있도록 해야 한다"고 강조했다. 이어 "뮬러 특검이 최대한 빨리 이번 사건을 바닥까지 파헤치도록 해야만 트럼프 대통령도 혐의를 벗을 수 있다"고 덧붙였다.
 
한편, 전날까지도 특검 폐지를 주장했던 '친 트럼프계' 뉴트 깅리치 전 하원의장은 이날 CBS뉴스 인터뷰에서 '트럼프 대통령이 특검을 해임할 것으로 보느냐'는 질문에 "그렇지 않다"며 한 걸음 물러섰다. 깅리치 전 의장은 전날 밤 트럼프 대통령과 대화를 나눴다며 "트럼프 대통령은 궁극에는 이번 사건의 진상이 드러나고 (특검 수사 이후에도) 계속 대통령직을 수행할 것이라는 확신을 갖고 있다"고 밝혔다.
 
박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr
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