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[단독] 인사권 제한해 대법원장 힘뺀다

새 정부 사법개혁 구상 ● 대법관 추천위 외부인사 확대 
● 각 법원에 인사위 설치 ● 여성 대법관 30% 
문재인 정부가 대법원장의 인사권을 제한하는 내용의 개혁 방안을 구상하고 있다. 복수의 청와대와 더불어민주당 관계자에 따르면 문 대통령은 대선을 준비하며 3대 사법부 개혁안을 마련했다. 대법관 추천위원회에 외부 인사 참여 확대, 각급 법원에 의결권을 갖춘 법관인사위원회 설치, 여성 대법관 30% 할당제 도입이 그 내용이다. 이 정책 구상에 관여한 한 법조인은 “대통령과 주변 인사들은 3대 개혁안을 공약집에도 그대로 실을 계획이었다. 하지만 행정부가 사법부에 손을 댄다는 ‘3권 분립 훼손’ 논란을 의식해 마지막 단계에서 공약집에서 제외했다. 하지만 이 구상 자체는 여전히 유효하며 향후 대법원장 임명 등의 과정에서 단계적으로 현실화될 것이다”고 말했다.
 
3대 개혁안은 대법원장의 대법관 임명제청권과 법관 인사권을 약화시키는 방안이라는 공통분모를 갖고 있다. 여권 관계자는 “사법부 개혁안은 지금의 사법 행정체계가 대법원장을 정점으로 한 사법부의 수직 서열화와 관료화를 심화한다는 현실 진단을 반영한 것이다. 하지만 청와대가 공개적으로 ‘정책적 드라이브’를 가하지 않아도 개혁이 가능하다는 판단에 따라 공표하지는 않고 있다”고 말했다.
 
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문 대통령은 9월에 양승태 대법원장의 후임자를 포함해 임기 내에 대법관 14명 중 13명을 임명하게 된다. 이 과정에서 여성 대법관 비율(현재 14%, 2명)을 점차 높일 수 있다. 또 각급 법원 인사위 설치와 대법관 추천위 구성 변경과 관련한 법안이 민주당 의원들의 발의로 국회에 계류 중이다. 대통령 권한 사용과 국회 입법을 통해 사법부 개혁이 상당 부분 가능하다는 의미다. 이와 함께 현재 법원 내부에서는 소장 판사들을 중심으로 대법원장 인사권 축소 등을 요구하는 움직임이 일고 있다. 노무현 정부 시절 대법원 산하 법원행정처의 고위직을 맡았던 한 법조인은 “판사들의 개혁 요구를 신임 대법원장이 수용하는 형태로 문제가 정리될 가능성이 크다”고 전망했다.
 
문재인 정부의 사법부 개혁은 지난달 21일 김형연 전 부장판사의 청와대 법무비서관 임명으로 이미 시동이 걸렸다는 평가가 나온다. 임명 이틀 전까지 인천지법 부장판사였던 김 비서관은 최근 양승태 대법원장 및 법원행정처와 대립각을 세워 온 법원 내 진보 성향 판사들의 연구모임인 ‘국제인권법연구회’의 간사였다. 연구회 핵심 멤버들의 사법부 개혁 주장도 ‘대법원장의 인사권 통제’에 무게가 실려 있다. 이들은 일선 법관들이 인사 등의 사법 행정과 대법원장의 대법관 제청권 행사에 참여할 수 있는 제도가 필요하다고 주장하고 있다. 서울고법의 한 부장판사는 “사실상 현직 판사를 청와대로 부른 것은 문재인 정부가 법원 내부 개혁 움직임에 힘을 실어 준 것으로 봐야 한다”고 말했다.
 
이 같은 정부의 움직임에 대한 비판도 있다. 허영 경희대 법학전문대학원 석좌교수는 “정부가 사법부 개혁을 시도하는 것 자체가 3권 분립의 원칙에 위배될 우려가 있다. 사법부 개혁은 사법부에 맡겨야 한다”고 말했다. 
 
임장혁 기자·변호사 im.janghyuk@joongang.co.kr
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