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안에선 변화 요구 … “평판사, 사법행정 참여를”

서울 서초동 대법원 에 있는 ‘정의의 여신상’. 왼손에는 법전을, 오른손에는 저울을 들고 있다. [중앙포토]

서울 서초동 대법원 에 있는 ‘정의의여신상’. 왼손에는 법전을, 오른손에는 저울을 들고 있다. [중앙포토]

최근 법원 내 개혁 논의를 주도하는 판사들의 핵심 주장은 “평판사들의 사법 행정 참여”다. 지난 3월 법관 연구모임인 ‘국제인권법연구회’가 주최한 대법원장의 인사권 통제를 주제로 한 토론회를 법원행정처가 방해했다는 의혹 제기로 터져 나온 소장 판사들의 불만은 19일 건국 뒤 세 번째로 열리는 전국법관대표회의에서 응집될 전망이다.
 
회의에 참석 예정인 한 판사는 “각급 법원의 판사회의와 그 대표자들로 구성된 전국법관대표회의를 각급 법원장과 대법원장의 인사권을 실질적으로 견제할 수 있는 상설기구로 만드는 게 현재로선 최우선과제다”고 말했다.
 
각급 법원 판사회의가 선출한 운영위원회가 각 법원 내 보직을 직접 정하고 판사회의 대표들로 구성된 전국법관대표회의를 주요 사법정책을 심의·의결하는 ‘대의제기관’으로 만들겠다는 게 회의를 주도한 판사들의 구상이다.
 
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판사들이 ‘참여’를 외치고 있는 데 대해 설민수 서울중앙지법 부장판사는 “우리 사법부에는 일선 판사의 목소리와 의견, 고민을 수렴하는 통로가 전혀 없다. 일본식 사법제도를 무비판적으로 들여오다 보니 대법원장의 하명을 그대로 받아들이는 구조가 관행으로 굳어졌다”고 주장했다. 김영훈 서울고법 판사는 “고법 부장판사 승진을 위해선 보직과 임지에 신경을 써야 되고 법원장의 인사평정이 그 인사에 영향을 미친다고 생각하는 순간 재판 과정에서 윗선의 눈치를 보게 된다. 이런 과정을 통해 관료화가 된다”고 말했다.
 
김 판사가 일선 법관 507명을 상대로 한 온라인 설문조사에선 ‘대법원장과 법원장의 정책에 반하는 의사 표현을 한 법관이 보직·평정 등에 불이익을 받을 우려가 없다’는 지문에 ‘공감하지 않는다’는 취지의 답변이 87.5%였다. 대법원장의 인사권 장악으로 재판을 받는 국민이 피해를 본다는 게 이들의 시각이다.
 
소장 판사들의 비판이 대법원장의 인사권에 집중되는 것을 지난 5~6년간 누적된 인사 적체에 대한 불만과 연결해 보는 시각도 있다. 변호사 시장 악화로 퇴직자가 줄고 전관예우 근절을 위해 평생법관제가 인사정책의 큰 줄기가 되면서 고법 부장판사 승진 기회가 크게 줄었다. 덩달아 단독판사→지법 부장, 배석판사→단독판사 이동기간도 크게 늘어나 10년 이상 배석판사만 하는 경우도 있다. 2015년 지역법관제가 폐지되면서 지방근무 의무 연한이 불어나기도 했다.
 
대법원장 인사권 견제 요구에 대한 반대론도 거세다. 서울고법의 한 부장판사는 “전국법관대표회의가 인사정책에 대해 의결권을 갖자는 것은 사실상 법관 노조를 만들자는 이야기다”며 “재판 업무에 집중해야 할 판사들이 내부 정치에 휘말릴까 걱정”이라고 말했다. 지방 고법의 한 부장판사는 “어떻게 좋은 재판을 하느냐에 대한 논의는 별로 없이 인사 탓만 하는 게 국민에게는 집단 이기주의로 비칠 수도 있다”고 지적했다. 전국법관대표회의에 참석하는 서경환 서울고법 부장판사는 법원 내부통신망에 올린 글에서 “혹시나 사법 행정의 집중과 남용에 대한 개선방안이 판사들이 일체의 통제나 근무평정의 속박에서 벗어나 편하게 근무하려는 집단 이기주의로 비친다면 국민이 수용하지 않을 것이다”고 썼다.
 
임장혁·손국희 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr
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