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글로벌 트렌드 조준, 현대차 소형 SUV 코나 첫선

현대차의 소형 SUV 코나 신차발표회. 오른쪽부터 현대차 정의선 부회장, 현대디자인센터장 루크 동커볼케 전무, 현대스타일링담당 이상엽 상무. [사진 현대차]

현대차의 소형 SUV 코나 신차발표회. 오른쪽부터 현대차 정의선 부회장, 현대디자인센터장 루크 동커볼케 전무, 현대스타일링담당 이상엽 상무. [사진 현대차]

13일 경기도 고양시 현대모터스튜디오에서 열린 현대차의 소형 스포츠유틸리티차량(SUV) ‘코나(Kona)’ 신차발표회. 루크 동커볼케 현대차 디자인센터장(전무)이 큰 소리로 차 이름을 외치자 무대 왼편 벽이 열렸다. 430명의 내·외신 기자 앞에 세계 최초로 모습을 선보인 코나를 정의선 현대자동차 부회장이 운전하고 있었다.
 
정 부회장은 차를 직접 몰고 나와 이날 행사에서 직접 코나의 특·장점을 설명하는 프레젠테이션을 했다. 2015년 제네시스 브랜드 론칭 이후 2년 만이다. 그가 단일 신차를 소개하기 위해 연사로 나선 것은 이번이 처음이다. 코나의 전략적 중요성을 상징하는 대목이다.
 
코나는 현대차가 국내·외 시장에서 최초로 동시 출시한 소형 SUV다. 인도·러시아에서 주로 파는 크레타와 중국 시장을 겨냥한 ix25 등 2종의 소형 SUV와는 달리, 코나는 한국은 물론 유럽·미국 등 선진국에서도 판매한다. 임병권 현대차 해외영업본부장(부사장)은 “코나는 전량 한국에서 생산한다”며 “한국은 14일, 유럽은 8월, 미국은 12월부터 판매를 시작한다”고 말했다.
 
현대차가 소형 SUV에 공을 들이는 이유는 글로벌 자동차 시장에서 판매대수가 폭발적으로 성장하고 있기 때문이다. 시장조사 기관 IHS 글로벌산업수요에 따르면, 2010년 48만여대였던 소형 SUV 시장 규모는 6년 만에 463만여대(2016년)로 늘었다.
 
자료: 한국·미국·유럽 자동차산업협회, 한국수입자동차협회·IHS글로벌산업수요

자료: 한국·미국·유럽 자동차산업협회, 한국수입자동차협회·IHS글로벌산업수요

코나 출시는 다소 늦은 감이 있다. 이미 유럽 시장에서는 동급 르노 캡쳐(한국명 르노삼성 QM3)가 연간 20만대 이상 팔리고 있고, 미국에선 지프 레니게이드(10만6606대 판매, 지난해 기준)가 시장을 선점했다. 내수 시장에서도 쌍용차 티볼리(10만7295대·시장점유율 54.3%, 지난해 기준)가 소형 SUV 시장을 평정했다.
 
악조건에서 이날 코나를 선보인 정 부회장은 “성급하게 진출하는 대신, 기존 소형 SUV에서 볼 수 없었던 코나 만의 가치를 만들었다”고 강조했다. 정 부회장의 설명에 따르면 첫째, 독특한 디자인으로 SUV 특유의 역동적인 느낌을 살렸다. 동급 차종 대비 전고(지면에서 차량 지붕까지의 길이·155㎝)를 최대한 낮췄다. 쌍용차 티볼리보다 4㎝, 쉐보레 트랙스보다 12㎝나 낮게 설계했다. 대신 최저지상고(지면에서 차체 밑바닥까지의 높이)를 동급 최고 수준(17㎝)으로 높였다. 티볼리보다 0.5㎝ 높고 QM3와 동일하다. 이에 따라 차체 중심이 아래로 깔리면서 주행 감각이 좋아졌다. 또 상위 차급에 적용하던 1.6 가솔린 터보 GDi 엔진과 1.6 디젤 eVGT 엔진을 장착했다. 정 부회장은 “기대 이상의 민첩함과 성능을 보유한 강하고 다부진 차”라고 소개했다.
 
자료: 한국·미국·유럽 자동차산업협회, 한국수입자동차협회·IHS글로벌산업수요

자료: 한국·미국·유럽 자동차산업협회, 한국수입자동차협회·IHS글로벌산업수요

둘째, SUV 전용 프레임으로 차체를 만들었지만, 승차감을 세단 수준으로 높였다. 탑승객이 앉았을 때 체감하는 높이(플로어지상고·28.9㎝)를 확 낮춘 게 비결이다. 쌍용차 티볼리(30.1㎝)·혼다 HR-V(31.5㎝)·르노삼성 QM3(32.4㎝) 등 동급 SUV 중 가장 낮다.
 
셋째, 실내 공간을 넓히면서 넓은 적재 공간도 확보했다. 본지가 티볼리·QM3·트렉스·혼다 HR-V·닛산 쥬크 등 동급 5개 차종과 코나의 실내공간을 비교한 결과, 숄더룸(착석한 상태에서 어깨와 창 사이의 규격·140.9㎝)은 코나가 가장 넓었다. 헤드룸(머리 위 공간·100.5㎝)·레그룸(다리를 놓는 공간·105.4㎝)은 각각 두 번째와 세 번째로 넓다. 더불어 적재 공간 역시 넓은 편이다. 코나 적재공간(361L)은 6개 차종 중 혼다 HR-V(469L)에 이어 공동 2위였다.
 
넷째, 현대차 최초로 문짝 내부의 충돌 방지용 철근(사이드빔)을 초고장력강(인장강도 120㎏/㎟ 이상)으로 만드는 등 안전 사양을 올렸다. 정락 현대차 연구개발본부 부사장은 “유럽·미국 충돌 성능 시험을 자체 측정한 결과, 최고 안전등급을 획득할 수 있는 것으로 확인됐다”고 말했다.
 
한편 정의선 부회장은 이 자리에서 SUV 전략도 처음 공개했다. 2020년까지 현대차 SUV 라인업을 확장하겠다는 게 골자다. 코나보다 작은 초소형 SUV와 단종된 베라크루즈급 대형 SUV를 개발한다. 또 전기·수소전기·고성능엔진을 탑재한 SUV도 추가로 선보인다. 당장 내년 상반기에 수소전기차 SUV와 코나 전기차를 출시하겠다는 계획도 밝혔다. 현재 현대차는 글로벌 시장에서 ▶소형(코나·크레타·ix25) ▶준중형(투싼) ▶중형(투싼) ▶대형(맥스크루즈) 등 4종의 SUV를 판매 중이다.
 
고양=문희철 기자 reporter@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.