preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

트럼프, 사드 긴급회의 이례적 공개 … 한국에 ‘무언의 항의’

지난 5일 미국-호주 장관급회담에 참석한 렉스 틸러슨 미 국무장관(오른쪽)과 제임스 매티스 국방장관. [시드니 AP=연합뉴스]

지난 5일 미국-호주 장관급회담에 참석한 렉스 틸러슨 미 국무장관(오른쪽)과 제임스 매티스 국방장관. [시드니 AP=연합뉴스]

8일(현지시간) 미국 정부는 한국 정부의 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 추가배치 보류 결정을 놓고 분주히 돌아갔다. 도널드 트럼프 대통령은 본인이 연루된 제임스 코미 전 연방수사국(FBI) 국장의 청문회 증언이 실시되고 있는 낮 12시 TV를 시청하지 않고 사드 문제 논의에 몰입했다.
 

틸러슨 국무, 매티스 국방장관 소집
“사드, 미국 정부에 엄청나게 중요”
조기 배치 입장 관철 강하게 시사
정부선 “좋은 내용” 긍정 해석했지만
미국내 기류 못 읽고 있다는 우려도

오벌오피스(대통령 집무실)에 렉스 틸러슨 국무장관, 제임스 매티스 국방장관, 허버트 맥매스터 백악관 국가안보보좌관을 불러 한반도 안보 현황 등을 집중 협의한 것이다. 헤더 노어트 국무부 대변인은 “이 자리에선 사드 배치 문제가 의제로 거론됐다”고 전했다. 일주일에 한 번 꼴로 미 국무장관이나 국방장관이 보고차 백악관을 방문하지만 이날처럼 참석자와 의제까지 공개하는 경우는 흔치 않다. 업무조찬, 백악관 회의가 끝난 뒤 브리핑에 나선 국무부 대변인의 답변에는 뼈가 있었다.
 
“한국 정부의 사드 배치 연기 결정에 실망했는가.”(기자)
 
“그런 식으로 규정(characterize)하고 싶지는 않다. 하지만 그것(사드)은 엄청나게(incredibly) 미국 정부에 중요한 것이다.”(노어트 대변인)
 
관련기사
 
이어 노어트 대변인은 “이건 ‘최고위 레벨’에서 이뤄졌던 대화이며 우리는 동맹인 한국에 헌신하고 있다. 그 공약은 철통같다”고도 했다. 그는 또 “우리는 (한국의) 상황과 사드의 추가 배치 중단에 대해 알고 있다(aware)”며 “그러나 우리는 사드가 그 당시 동맹의 결정이었음을 계속 이야기할 것이며, 한국과 긴밀히 협력할 것”이라고 강조했다. 말미에 ‘협력’이란 단어를 쓰긴 했지만 미국의 (사드 조기 배치) 입장을 관철하겠다는 입장을 굽히지 않을 것임을 강하게 시사한 발언이었다. 게다가 “우리는 어느 지점에서 북한과의 대화가 재개되기를 바라지만, 지금은 전혀 거기에 가까이 있지 않다”고 말했다.
 
미 “사드는 동맹의 결정, 계속 얘기할 것”
 
문재인 정부가 북한 핵·미사일 위협에 대해 환경영향평가를 생략할 만큼 긴급한 게 아니라며 사드 배치 유보 결정을 내린 점, 북한의 미사일 도발이 계속되고 있는 상황에서 남북 대화를 강조하고 있는 것에 대한 미 행정부의 총체적 기류가 드러나는 대목이다.
 
이에 대해 우리 외교당국자는 “오늘 회의 결과를 전해 들었지만 우리로선 좋은 내용”이라고 긍정적으로 해석했다. 하지만 트럼프 정부 수뇌부의 움직임은 지난 2일 워싱턴을 방문한 정의용 국가안보실장의 낙관적 설명과는 큰 괴리가 있다. 당시 정 실장은 “맥매스터 국가안보보좌관에게 우리 정부의 사드 배치 지연 경위를 소상히 설명했고, (미국 측은) 충분히 이해를 표시하고 고마워했다”고 말했다. “그렇다면 우리 입장(사드 배치 보류)을 미국이 받아들인 것으로 봐도 되나”는 질문에 “그렇다고 봐야 한다”고 말했다.
 
미 고위 당국자의 인사성 발언을 과잉 해석했거나 ‘결국은 트럼프 마음대로’ 가는 현 미국의 권력 시스템에 대한 이해가 부족했다는 지적이다. 이대로 가다간 이달 말 워싱턴에서 열릴 한·미 정상회담에서 사드 배치 문제 등을 놓고 한·미 간 마찰이 불가피할 것이란 예상도 나온다.
 
미 행정부는 정상회담을 앞둔 한국의 입장을 고려, 최대한 입장표명을 자제하고 있지만 속으로는 부글부글 끓고 있다는 게 전문가들의 대체적 분석이다. 한두 달도 아니고 1~2년이나 배치를 미루는 건 받아들일 수 없다는 것이다.
 
이와 관련, 또 다른 소식통은 “이날 미 정부가 백악관 사드 긴급회의 개최 사실을 공개한 것은 한국에 대한 무언의 항의로 해석된다”고 전했다.
 
스콧 스나이더 미 외교협회(CFR) 선임연구원은 “(한국) 국내 문제가 무엇이든 사드 배치를 재협상하는 아이디어를 워싱턴이 수용할 것으로 보지 않는다”고 지적했다. 미 국방안보 전문기관인 랜드연구소의 브루스 베넷 선임연구원은 “사드를 배치하거나 철수하거나 문 대통령의 결정에 달려 있지만 후자를 택하면 트럼프 대통령으로선 주한미군을 무방비 상태로 놔둘 수 없을 것”이라며 주한미군 철수 가능성도 언급했다. 일각에선 “사드를 놓고 ‘합의’를 깬다면 미국은 위안부 문제에서도 (한·일) ‘합의’를 문제 삼는 한국 편을 들지 않을 것”이란 우려도 나온다.
 
한편 대표적 지한파 정치인으로 꼽히는 에드 로이스(공화) 하원 외교위원장도 7일(현지시간) 사드의 신속한 배치를 촉구하는 성명을 발표했다. 그는 성명에서 “사드는 점증하는 김정은의 무기 위협으로부터 한국 국민을 지키는 데 매우 중요한 시스템”이라며 “사드의 완전한 배치와 관련한 어떤 환경적 우려도 신속하고 철저한 검토를 통해 해소되길 바란다”고 말했다.
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사