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[굿모닝 내셔널]'먹거리 안전' 위해...우리콩으로만 빚은 고추장·된장·간장으로 만든 '전주 한옥마을 한식당'

 
 

전주 '함씨네 밥상' 전주서 17년 우리콩 외고집
지난 3월 전주시와 손잡고 한옥마을로 이전
장독 200개에 직접 담근 간장·된장·고추장

34년 전 두부공장 사장 만나 남부럽잖게 살다
2001년 안학수 박사 GMO 강연 듣고 삶 바뀌어
거래처 100여 곳 납품 중단…부도 위기 맞기도

함정희 대표 "발효식품=GMO 해독제" 원칙 고수
조정래·박원순도 단골…올해 미슐랭 가이드 도전
"콩의 꽃말은 '꼭 오고야 말 행복'"…콩 전도사

전북 전주 한옥마을에는 국산 콩 등 100% 토종 먹거리만 고집하는 한식당이 있다. 함정희(64·여)씨가 운영하는 ‘함씨네 밥상’이다.  
 
식당 마당 한 켠에는 장독 200여 개가 빼곡히 놓여 있다. 장독마다 함씨가 국산 콩으로 담근 된장과 간장·고추장 등이 가득 담겨 있다. 10년 넘은 간장과 5년 넘은 된장·고추장이 즐비하다. 이 재료로 김치를 담그고 양념을 만드니 감칠맛이 날 수밖에…. 
 
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 만든 두부를 들어보이고 있다. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 만든 두부를 들어보이고 있다.[프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 만든 청국장. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 만든 청국장.[프리랜서 장정필]

 
뷔페식(1인당 1만5000원)인 이 식당에서 맛볼 수 있는 메뉴는 두부와 청국장·순두부탕·콩국수 등 40여 가지다. 모든 식자재는 함씨가 산지를 돌며 농민들과 직거래한 우리 농수산물이다.  
 
천일염(소금)은 전남 신안 임자도에서, 콩은 전북 정읍·고창·김제에서 가져오는 식이다. 모두 계약 재배를 한다. 가격은 시세보다 kg당 100~200원이라도 농민에게 더 얹어준다.
 
함씨는 “합리적인 가격을 지불해야 농민들도 제대로 농사를 지어준다”고 말했다.
 
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 직접 담근 간장. 마당 한 켠에는 장독 200여 개가 놓여 있다. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 직접 담근 간장. 마당 한 켠에는 장독 200여 개가 놓여 있다. [프리랜서 장정필]

 
 
김병대 음식칼럼니스트는 “식자재 하나하나가 명품이고 전국 최고 퀄리티”라고 극찬했다. 특히 콩국수를 높이 평가했다. 그는 “일반 뷔페나 푸드코트에서 구색을 맞추기 위해 나오는 콩국수가 아니다. 콩국수 하나만으로도 식당을 내도 될 정도”라고 말했다.  
 
콩 음식 전문점답게 함씨네밥상에서 한 달에 사용하는 콩은 6000㎏나 된다. 수입 콩은 ㎏당 평균 1000원이지만 국산 콩은 5000원으로 5배나 비싸다. 더구나 참기름·들기름 같은 양념부터 식당에서 파는 모든 메뉴가 국산이다.  
 
값싼 수입산 식자재를 쓰는 다른 식당보다 마진이 턱없이 낮은 이유다. ‘올바르고 안전한 먹거리를 판다’는 명성은 얻었지만 떼돈을 벌 수 있는 길은 함씨 스스로 포기한 셈이다. 
 
함씨가 처음부터 국산 콩에 집착한 것은 아니다. 34년 전 두부공장을 운영하던 남편 박수겸(67)씨와 결혼해 남부럽잖게 살던 시절도 있었다. 하지만 2001년 9월 농학박사인 안학수 전 고려대 교수의 GMO(유전자변형생물체)에 관한 강연을 듣고 나서 콩에 대한 생각이 완전히 바뀌었다.  
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 직접 담근 고추장과 된장. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가국산 콩으로 직접 담근 고추장과 된장.[프리랜서 장정필]

 
당시 안 전 교수는 “수입 콩 대부분이 GMO 종자에 의한 것이며 아직까지 안전성이 검증되지 않았다”고 경고했다. “새로운 음식이나 약물이 사람들에게 보급되려면 최소 2세대 이상 임상실험이 끝나야 하지만 GMO는 이런 과정을 거치지 않고 바로 보급된다”는 주장이다.
 
함씨는 곧바로 기존 거래처 100여 곳에 대한 납품을 중단했다. 함씨네 공장이 수입 콩으로 만든 두부와 청국장 등을 팔던 곳이다. 삼양사·한솔제지·백양·전북대 등 굵직굵직한 납품처를 포기하고 철저히 국산 콩만 쓰기 시작했다.  
 
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 담근 지 10년 된 간장 독에서 소금 결정체를 바가지로 퍼올리고 있다. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가담근 지 10년 된간장 독에서 소금 결정체를바가지로 퍼올리고 있다.[프리랜서 장정필]

 
이 때문에 2001년 4억원이던 한 해 매출이 30분의 1로 줄었다. 2003년엔 부도 위기를 맞기도 했다. 함씨는 그러나 “내 이익보다 안전한 밥상을 차리는 게 더 소중하다. 돈에 비할 바 아니다”며 원칙을 버리지 않았다고 한다.
 
함씨의 이런 철칙은 2009년 6월 전주시 반월동에 ‘함씨네 밥상’이라는 간판을 걸고 식당 문을 연 이후 지난 3월 전주 한옥마을의 현재 위치로 옮긴 지금까지 지켜지고 있다. 그는 “우리 땅에서 나는 발효식품이야말로 GMO의 나쁜 성분을 없애는 해독제”라고 강조했다. 2007년엔 쥐눈이콩(서목태)과 마늘로 ‘마늘청국장환’을 개발해 특허를 따기도 했다.  
 
손님들은 입소문을 듣고 오거나 국산 콩의 효능을 직접 체험한 단골이 대부분이다. 하루 평균 50여 명 꼴이다. 단골 중에는 조정래 작가와 박원순 서울시장, ‘수학의 정석’의 저자인 홍성대 상산고 재단 이사장 등 유명 인사도 적지 않다.  
 
함씨는 “의사·한의사·약사와 식품학 교수 등도 많이 찾는다”고 귀띔했다.  
 
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 담근 된장을 들어 보이고 있다. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 국산 콩으로 담근 된장을 들어 보이고 있다.[프리랜서 장정필]

 
올해 함씨는 장독대에서 자연 발효된 양념과 가장 한국적인 콩 음식을 앞세워 세계적인 여행정보안내서 ‘미슐랭 가이드’ 등재에 도전한다. 함씨의 바람은 소박하다. “조상들처럼 간장과 된장·고추장을 직접 담가 먹는 소모임이나 주부들이 많이 생기는 것”이다.   
함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 직접 담근 간장·된장·고추장. [프리랜서 장정필]

함씨네밥상 함정희(64·여) 대표가 직접 담근 간장·된장·고추장.[프리랜서 장정필]

 
그러면서 콩의 꽃말을 소개했다. ‘꼭 오고야 말 행복’이란다.   
전주=김준희 기자 kim.junhee@joongang.co.kr
 
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