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홍석현 특사, 상ㆍ하원 군사위원장에 새 정부 안보 철학 알려

 문재인 대통령의 대미 특사로 워싱턴을 찾은 홍석현 한반도포럼 이사장은 방미 사흘째인 19일(현지시간) 미국의 상ㆍ하원 군사위원장을 잇따라 만나 한ㆍ미동맹을 중시하는 새 정부의 안보 정책 기조를 전했다. 홍 특사는 이날 오전 상원 군사위원장실을 찾아 존 매케인 위원장에게 한ㆍ미동맹을 발전시키겠다는 문재인 정부의 의지를 알리고, 한ㆍ미 공조로 대북 정책을 조율한다는 정책 기조를 설명한 것으로 전해졌다. 매케인 위원장은 공화당의 전 대선 후보이자 상원의 실력자다.
홍석현 특사가 19일 존 매케인 상원 군사위원장을 만나 한ㆍ미동맹을 중시하는 새 정부의 안보 철학을 알리고 있다. 채병건 특파원

홍석현 특사가 19일 존 매케인 상원 군사위원장을 만나 한ㆍ미동맹을 중시하는 새 정부의 안보 철학을 알리고 있다. 채병건 특파원

 
  홍 특사는 오후에 하원 군사위원장실을 찾아 맥 손베리 위원장에게 새 정부 안보 정책의 철학을 전하며 강력한 한ㆍ미동맹의 중요성을 알린 것으로 전해졌다. 특사단의 면담에는 손베리 위원장과 함께 군사위 전비태세소위의 조 윌슨 소위원장 및 매들린 보댈로 간사 등 군사위 의원 3명이 참석했다. 손베리 위원장 등은 위원장실에서 미리 기다리고 있다가 특사단 일행을 맞았다. 손베리 위원장은 “특사단 일정을 들어 보니 많은 면담이 잡혀 있어 피곤할 텐데 오셔서 감사하다”고 말했다. 윌슨 소위원장은 “(내 지역구가 속해 있는) 사우스캐롤라이나주의 한인은 매우 성공했고 칭찬을 듣는다”고 첫인사를 꺼냈다.
 
맥 손베리 하원 군사위원장(오른쪽)이19일 군사위원장실에서 홍석현 특사를 안내하고 있다. 채병건 특파원

맥 손베리 하원 군사위원장(오른쪽)이19일 군사위원장실에서 홍석현 특사를 안내하고 있다. 채병건 특파원

 이날 홍 특사는 워싱턴의 주요 싱크탱크인 전략국제문제연구소(CSIS)와 헤리티지재단도 방문해 새 정부에 대한 미국 조야의 이해를 높이는데 나섰다. CSIS에선 존 햄리 소장 등과의 조찬 간담회로, 헤리티지재단에선 에드윈 퓰너 회장 등과의 오찬 간담회로 만나 이들에게 문재인 정부를 소개했다. 홍 특사는 문재인 정부가 출범과 함께 한국 사회에 새로운 신호를 보내고 있다는 점을 강조하며 새 정부에 대한 국민의 기대감도 함께 전한 것으로 알려졌다. 홍 특사는 이날 워싱턴포스트도 방문해 편집국 인사들을 비공개로 만났다.
 
홍석현 특사가 19일 헤리티지재단의 오찬 간담회를 앞두고 재단 인사들로부터 한ㆍ미 현안을 청취하고 있다. 채병건 특파원

홍석현 특사가 19일 헤리티지재단의 오찬 간담회를 앞두고 재단 인사들로부터 한ㆍ미 현안을 청취하고 있다. 채병건 특파원

  국무부는 전날 이뤄진 렉스 틸러슨 국무장관과 홍 특사의 면담에 대해 이날 “틸러슨 장관은 최근 선거 결과를 놓고 문재인 정부를 축하했으며 북한의 위협으로부터 한국을 보호하는 굳건한 미국의 약속을 재확인했다”며 “두 사람은 양국간 계속되는 긴밀한 조율의 중요성을 논의했다”고 발표했다.
 
 
 홍 특사는 전날 특파원 간담회에서 “행정부와 의회 지도부를 만나면서 느낀 점은 무엇보다 새 정부에 대한 (미국의) 관심과 기대가 크다는 것과 북핵 문제 등 핵심 정책 추진에서 우리와의 조율ㆍ공조를 매우 중시하고 있다는 것”이라며 “특사단 방문으로 새 정부에서 한ㆍ미동맹이 더욱 발전되기를 기대한다”고 밝혔다.
 
 홍 특사를 비롯한 특사단은 20일 3박4일의 일정을 마무리하며 귀국길에 오른다. 특사단에는 황희 민주당 의원, 류진 풍산그룹 회장, 정해문 전 태국대사, 박선원 전 청와대 외교안보전략비서관 등으로 구성됐으며, 조구래 외교부 북미국장이 동행했다. 워싱턴=채병건 특파원 mfemc@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.