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'한반도 넘어 중동까지 서비스'…무궁화위성 7호 발사 성공

방송·통신위성 무궁화 7호가 4일(현지시간) 오후 6시50분 남미 프랑스령 기아나에서 발사됐다. [사진 KT SAT]

방송·통신위성 무궁화 7호가 4일(현지시간) 오후 6시50분 남미 프랑스령 기아나에서 발사됐다. [사진 KT SAT]

한반도 전역은 물론 중동 일부까지 방송·통신 서비스를 할 수 있는 인공위성 무궁화 7호가 5일 발사에 성공했다. 이로써 한국은 무궁화 5·6호, 콘도샛(KOREASAT-8) 등 총 4기의 상업용 방송·통신 위성을 보유하게 됐다.
 
위성서비스 전문기업 KT SAT에 따르면 무궁화위성 7호는 4일(현지시간) 오후 6시50분 남미 프랑스령 기아나에서 발사됐다. 이 위성은 이달 15일 인도네시아 보르네오섬 상공 정지궤도(동경 116도)에 진입한 뒤 오는 7월부터 서비스를 시작할 예정이다. 사용 연한은 15년이다.
 
무궁화 7호는 위성 LTE(롱텀에볼루션) 통신에 최적화한 '광대역 중계기'와 고해상도(UHD) 위성방송용 중계기 등 총 33기의 중계기를 탑재했다. 위성 LTE 통신은 주로 선박과 육지 간 이동통신 등 지상 LTE 통신이 불가능한 지역에서 활용될 수 있다. 선박에 위성 LTE용 모뎀을 설치하고 인공위성을 통해 신호를 주고받으면 먼바다에 나간 선박에서도 인터넷 검색을 할 수 있게 하는 것이다.
 
기존 무궁화 5·6호의 서비스 범위는 한반도에 국한됐지만, 무궁화 7호는 한국·동남아·인도·중동 일부 지역에도 서비스를 제공할 수 있다. 전파의 방향을 한반도로만 향하지 않고 해외 고객이 원하는 지역으로도 조절할 수 있는 가변 빔이 탑재됐기 때문이다. 이렇게 되면 인도·동남아 등지의 위성방송·통신사업자도 무궁화 7호를 활용한 고해상도 위성방송이나 선박 간 위성통신 서비스를 출시할 수 있게 된다. 무궁화 7호를 '해외수출용'이라고 부르는 이유다. 
한원식 KT SAT 사장은 "무궁화 7호 개발은 동남아 지역까지 커버할 수 있는 기술을 탑재하기 위해 3년간의 장기 프로젝트로 진행됐다"고 설명했다.
  
위성 본체는 프랑스 위성제작사 탈레스 알레니아 스페이스(Thales Alenia Space)가, 로켓은 프랑스 제조사 아리안 스페이스(Ariane Space)가 만들었다. 한국은 위성에 탑재된 방송·통신 중계기 제작을 맡았다. 한국전자통신연구원(ETRI)이 천리안 통신위성 개발 사업으로 확보한 기술을 활용한 것으로 국내 기술로 상업용 중계기를 만든 것은 이번이 처음이다.
 
최영해 미래부 전파정책국장은 "중국·러시아 등 주요국과 위성망 조정, 국제전기통신연합 등록 등 서비스에 필요한 사전 조치를 무사히 끝냈다"며 "앞으로 무궁화 7호가 성공적으로 운용되도록 노력할 것"이라고 밝혔다. 김도년 기자 kim.donyun@joongang.co.kr
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