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마법의 점자 스티커 눈 안 보이는 엄마도 동화책 읽어 주세요

장애인 위한 책 만드는 ‘점자’ 김동복 대표
시각장애인의 독서 장벽을 없애는 데 앞장서는 도서출판 ‘점자’ 김동복 대표. 위원회는 매년 한 차례 배리어프리영화제를 열고 있다. [김춘식 기자]

시각장애인의 독서 장벽을 없애는 데 앞장서는 도서출판 ‘점자’ 김동복 대표.위원회는 매년 한 차례 배리어프리영화제를 열고 있다. [김춘식 기자]

“여기 이 스티커를 동화책에 붙여볼게요. 이제 한번 만져보세요.”  
 
지난 21일 서울 성수동 도서출판 ‘점자’ 사무실. 사무실 바로 옆 작은 공장에서는 인쇄기들이 윙윙 소리를 내며 바쁘게 돌아간다. A4 용지 절반 크기의 투명 스티커를 동화책 책장에 붙인 이는 이 회사의 김동복(44) 대표. 기자가 스티커에 손을 대자 표면이 우둘투둘했다. 스티커에 시각장애인을 위한 점자가 새겨져서다.  
 
김 대표는 “‘점자’에서는 이런 방식으로 시각장애인과 비장애인이 함께 즐길 수 있는 동화책을 만든다”고 설명했다. 비장애인은 투명 스티커에 신경 쓰지 않고 동화책을 그냥 읽으면 되고, 장애인은 스티커 점자로 동화책을 읽을 수 있다. 김 대표는 “시각장애가 있는 엄마가 비장애인 자녀에게 읽어줄 수 있는 동화책”이라고 했다.  
 
김 대표는 태어날 때부터 시각장애인이었다. 멜라닌 색소가 부족해서다. 대학에서 특수교육을 전공하고 특수교사로 15년 동안 일했다. “교사로 일하며 시각장애인을 둘러싼 열악한 환경을 절감했다”고 했다. “원예나 고전처럼 기본 교과 과정에서 조금만 벗어난 분야를 가르치려 해도 교재가 없었어요. 아이들을 위한 놀이공원을 가도 안내판에 점자가 없어 누구 하나 자유롭게 풀어놓을 수 없었고요.”  
 
결국 김 대표는 2009년 학교를 그만두고 아는 사람이 운영하던 도서출판 ‘점자’에 입사했다. 기업체 생리를 익혀 궁극적으로는 장애인을 돕는 사업을 해보기 위해서였다. 당시 김 대표의 아이디어가 점자와 묵자(墨字·일반 책의 글자)가 뒤섞인 책을 만들어보자는 거였다.  
 
“누구나 장애인과 비장애인이 한데 어우러져 살아야 한다고 말은 하면서 정작 가장 기본적인 생활 영역인 책을 따로 봐야 한다는 게 납득되지 않았습니다. 장애 여부와 상관없이 누구나 읽을 수 있는 책을 만들어보고 싶었어요.” 책을 만드는 일은 쉽지 않았다. 묵자 위에 같은 뜻을 가진 점자를 정확하게 배치하기 위해 점자와 묵자의 크기를 조정하는 일부터 시간을 잡아먹었다. 정성이 많이 들어가는 만큼 제작비가 턱없이 비싸졌다. 동화책 한 권 가격을 10만원으로 책정했더니 구입처 찾기가 하늘의 별따기였다.  
 
고민 끝에 생각해낸 게 점자 스티커였다. 투명한 스티커 용지에 점자를 새겨 대량 복사한 다음 이 스티커를 동화책 책장에 붙이면 점자는 물론, 스티커 아래 비치는 묵자를 읽는 일이 불편하지 않았다. 점·묵자 혼용책과 점자 스티커는 ‘점자’의 대표적인 인기 아이템이 됐다.  
 
김 대표는 2015년 ‘점자’의 대표이사가 됐다. ‘점자’의 책을 더 많이 보급하는 책임을 맡게 된 것이다. 하지만 “대부분의 공공도서관이나 일반학교가 점·묵자 혼용책 구입을 꺼린다”고 했다. “점자책은 점자 도서관에 비치하면 되지 왜 굳이 공공도서관에서 들여야 하느냐는 시각이 많아요.” 그래서 김 대표는 요즘 출판사 영업 사원 업무를 마다하지 않는다. 각종 학술 세미나에 발제자로도 적극 참여해 혼용 도서의 중요성을 알리고 있다.    
 
김나한 기자 kim.nahan@joongang.co.kr
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