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매시니, 또 쓰니?

오승환

오승환

지난 2일 미국 미주리주 세인트루이스의 부시스타디움. 4-4 동점이던 연장 10회 초 2사 1·3루에서 세인루이스의 마무리 오승환(35)은 밀워키의 3번 왼손타자 트래비스 쇼를 상대했다. 1볼-2스트라이크에서 오승환이 던진 슬라이더는 좌타자의 무릎 쪽을 파고 들었다. 쇼는 정확한 타이밍으로 이 공을 받아쳐 3점 홈런을 터뜨렸다. 송재우 MBC스포츠플러스 해설위원은 “잘 던진 공이었지만 쇼는 슬라이더가 온다고 확신하고 있었던 것처럼 보였다”고 말했다.
 
오승환이 심상치 않다. 올 시즌 12경기에 등판해 1승1패, 평균자책점 3.95를 기록 중이다. 지난해(76경기 6승3패 19세이브, 평균자책점 1.92)에 비해 저조한 성적이다. 9이닝당 피홈런(0.56→1.98), 1이닝당 출루허용률(0.92→1.39) 등 세부 지표가 악화됐다.
 
구위가 약해졌다고 판단하긴 어렵다. 올 시즌 오승환의 직구 평균스피드는 시속 150.2㎞로 지난해(시속 150.5㎞)와 큰 차이가 없다. 가장 달라진 건 마이크 매시니(47) 세인트루이스 감독의 ‘오승환 활용법’이다. 올시즌 들어 오승환 투구 수와 이닝이 늘어나고 있는 것이다. 쇼가 슬라이더를 받아친 장면은 오승환의 투구수가 25개에 달하자 힘이 떨어졌고, 승부구로 슬라이더를 던질 거라고 예측했다는 걸 의미한다.
 
첫 단추를 꿰는 것부터 심상치 않았다. 오승환은 지난달 2일 시카고 컵스전에 정규시즌 첫 등판했다. 1-0으로 앞선 8회 초 1사 1·2루에서 나선 오승환은 아웃카운트 2개를 잡고, 이닝을 마무리했다. 오승환은 3-0으로 달아난 9회 초에도 마운드에 올랐다. 그는 1사 1·2루에서 동점홈런을 맞았지만 9회 말 세인트루이스가 4-3으로 이기면서 간신히 구원승을 올렸다. 이날 투구수는 38개에 이르렀다. 미국 CBS스포츠는 ‘매시니 감독은 오승환에게 계속 멀티이닝 세이브를 맡길 것인가. 오승환은 메이저리그 마무리 투수 중 누구보다 많은 투구수를 기록하고 있다’고 우려했다.
 
그러나 오승환은 등판을 거듭할수록 안정감을 찾았다. 지난달 18, 19일 피츠버그전에서 이틀 연속 세이브, 22~24일 밀워키전에서 사흘 연속 세이브를 거뒀다. 모두 1이닝씩만 던졌지만 일주일 동안 5차례나 등판한 건 무리한 일정이었다. 2005년 삼성 입단 후 일본 한신(2014~15년)을 거쳐 메이저리그에 입성할 때까지 13년 동안 불펜에서만 뛴 오승환도 “일주일에 5번 등판한 건 처음”이라고 말했다.
 
오승환 혹사 논란을 일으키고 있는 마이크 매시니 세인트루이스 감독. [포트세인트루시 AP=뉴시스]

오승환 혹사 논란을 일으키고 있는 마이크 매시니 세인트루이스 감독. [포트세인트루시 AP=뉴시스]

매시니 감독은 오승환을 전폭적으로 신뢰한다. 지나치게 믿는 게 외려 문제다. 지난해 7월 트레버 로젠탈(27) 대신 마무리를 맡은 오승환이 연투에도 불평 한마디 하지 않고 씩씩하게 던지자 매시니 감독은 오승환의 활용폭을 늘리기 위해 고민했다. 매시니 감독은 지난해 9월 1일 메이저리그 홈페이지와의 인터뷰에서 “철학이 바뀌고 있다. 최고의 투수는 최고의 타선과 상대해야 한다. 오승환을 동점 상황에서도 올릴 것”이라고 말했다. 가장 강력한 불펜투수에게 9회 1이닝만 맡기는 건 비효율적이라는 얘기였다. 9회가 아니더라도, 세이브 상황이 아니더라도 마무리 투수가 상대의 중심타선과 싸워야 한다는 것이다.
 
송재우 위원은 “매시니 감독의 주장은 『머니볼』이란 책에서 야구통계학자 빌 제임스가 내세운 이론이다. 이전에 보스턴이 제임스의 이론을 받아들였지만 성공하지 못했다”며 “오승환 뿐만 아니라 다른 불펜투수들도 등판 시기가 들쭉날쭉하다. 부상에서 돌아온 로젠탈은 시속 160㎞ 이상의 강속구를 뿌리고 있지만 연투는 불가능하다고 한다. 그 결과 세인트루이스 불펜진은 리그 하위권으로 떨어졌다”고 설명했다.
 
오승환은 힘들어도 좀처럼 내색하지 않는 ‘예스맨’이다. 감독이라면 경기 막판 오승환이 한 타자라도 더 상대해주기를 바라는 것도 당연하다. 그러나 매시니 감독은 매번 그 유혹을 뿌리치지 못하고 있다. ‘철학의 변화’라는 명분을 내세워 오승환을 혹사로 몰아가고 있다. 포스트시즌 진출을 노리는 세인트루이스(13승13패·내셔널리그 중부지구 3위)로서도, 올해로 2년 계약이 끝나는 오승환에게도 바람직하지 않다.
 
오재원 만루포, 두산 2연패 탈출
 
프로야구 두산이 3일 대구경기에서 오재원의 만루홈런 포함, 홈런 세 방을 앞세워 삼성을 10-4로 이겼다. 2연패에서 벗어난 두산은 13승1무14패로 kt·넥센(이상 13승15패)을 제치고 6위로 올라섰다.
 
선두 KIA는 서울 고척돔에서 열린 넥센전에서 2-1로 이기고 NC와의 승차를 1.5경기로 늘렸다. KIA 왼손 에이스 양현종은 7이닝 무실점으로 시즌 6승째를 거뒀다. 서울 잠실에서는 LG가 장단 17안타를 몰아치며 NC를 13-0으로 꺾었다. LG 선발 임찬규가 7이닝 무실점으로 시즌 2승(1패)째를 올렸다. 
 
◆프로야구 전적(3일)
▶KIA 2-1 넥센 ▶롯데 2-8 kt ▶NC 0-13 LG
▶두산 10-4 삼성 ▶한화 9-8 SK(연장 10회)
 
김식·박소영 기자 seek@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.