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[퍼스펙티브] 마크롱은 못 미덥고 르펜은 싫어 … 진퇴양난

프랑스 대선 결선투표 D-3 
중앙일보 칼럼니스트들이 매주 목요일 ‘퍼스펙티브(Perspective)’란 이름으로 대형 칼럼을 싣습니다. 사내의 김영희·박보균·김진국·배명복·전영기·이정재 칼럼니스트와 사외의 송호근(서울대 사회학 교수)·장훈(중앙대 정치학 교수) 칼럼니스트 등 8명이 참여합니다. 이 칼럼은 칼럼니스트들의 폭넓은 경험과 전문지식을 활용해 주요 이슈를 깊이 있게 진단하고 미래를 예측할 것입니다.
 
과거의 영광이 꼭 좋은 것은 아니다. 흥망성쇠는 역사의 법칙이고, 영광은 무한정 지속되지 않는다. 화려한 파티가 끝나면 숙취가 남듯이 영광 뒤에 오는 쇠락(衰落)은 더 고통스럽다. 프랑스가 딱 그런 꼴이다.
 
제2차 세계대전이 끝난 1945년부터 1·2차 오일쇼크가 있었던 70년대 중반까지 프랑스는 전후(戰後) 황금기를 구가했다. ‘영광의 30년(Trente Glorieuses)’이다. 이 기간에 프랑스는 연평균 5.1%의 경제성장을 이룩했다. 평균 실업률은 1.4%로 완전고용을 실현했고, 대량소비사회가 열리면서 국민의 생활수준 또한 급속히 향상됐다. 무상교육과 무상의료가 정착되고, 연 5주일의 유급휴가가 주어지는 등 사회보장제도와 근로 조건도 획기적으로 개선됐다. 샤를 드골 대통령의 독자적 외교안보 노선으로 국제적 위상도 크게 올라갔다. 과학·기술, 사상과 철학, 문학과 예술에서도 프랑스는 세계를 선도했다.
 
약 40년이 지난 지금 프랑스는 저(低)성장, 고(高)비용, 고실업의 늪에 빠져 ‘유럽의 병자(病者)’로 전락했다. 실업률(10%)은 영국과 독일의 두 배에 달한다. 청년 실업률은 25%로, 학교를 졸업해도 변변한 일자리를 구하기 힘들다. 최저임금에 시달리며 비정규직과 임시직을 전전한다. 세계 5위였던 국내총생산(GDP)은 지난해 인도에 뒤져 7위로 밀려났다. 곧 브라질에도 추월당할 처지다. 1인당 국민소득은 세계 22위까지 추락했다.
 
사흘 앞으로 다가온 프랑스 대선 결선투표는 ‘프랑스의 영광’을 재현하기 위한 비전과 비전의 싸움이다. 찬란했던 ‘영광의 30년’을 떠올리며 어떻게 하면 그때의 활력과 위상을 되찾을 수 있을지를 놓고 벌이는 두 세계관의 대결이다.
 
‘프랑스인을 위한 프랑스’를 외치는 극우정당, 국민전선(FN)의 마린 르펜(48) 후보는 ‘프랑스 우선주의(France d’abord)’의 깃발을 들었다. 신생 중도정당, ‘앙마르슈(En Marche·전진)’의 에마뉘엘 마크롱(39) 후보는 좌도 우도 아닌 ‘제3의 길’을 제시하며 세상의 변화에 맞춰 프랑스도 변해야 한다고 주장한다. 르펜이 미국의 도널드 트럼프를 따라 한다면 마크롱의 롤모델은 영국의 토니 블레어와 독일의 게르하르트 슈뢰더다.
 
프랑스가 중병(重病)을 앓고 있다는 데는 두 사람 생각이 같지만 원인에 대한 진단은 서로 다르다. 당연히 처방도 다르다. 르펜은 약 500만 명의 무슬림을 비롯한 이민과 난민의 유입으로 재정 부담이 가중되고, 프랑스인들은 일자리를 잃고 있으며, 국가 정체성이 위협받고 있다고 주장한다. 유럽 통합에 따른 주권 훼손도 ‘프랑스병’의 원인이라고 지적한다. 프랑화(貨)를 버리고 유로를 채택한 것은 잘못이란 것이다.
 
세계화에 따른 양극화 현상도 르펜이 꼽는 프랑스병의 주요 원인이다. 세계화의 혜택에서 소외된 저학력·미숙련 노동자와 영세 상공인들의 고통이 갈수록 심화되고, 파리 등 일부 대도시 지역만 발전하고, 농촌과 중소도시는 갈수록 낙후되고 있다는 것이다. 따라서 유로존과 유럽연합(EU)에서 탈퇴하고, 보호무역주의를 도입하고, 국경 통제를 강화해 외국인의 유입을 막아야 한다고 주장한다.
 
세계화와 유럽 통합을 거부할 수 없는 흐름으로 보는 마크롱은 역대 정부의 개혁 실패를 병의 원인으로 진단한다. GDP의 50%가 넘는 공공부문을 축소하고, 노동시장 개혁과 규제 완화로 프랑스의 국가경쟁력을 높여야 하지만 좌우를 막론하고 역대 정부 모두 기득권의 벽에 가로막혀 개혁에 실패했다는 것이다. 그 이유를 그는 부패한 정치권의 탐욕과 좌우의 이념 갈등, 노동자들의 저항에서 찾는다. 따라서 정치 쇄신을 통해 낡은 정치의 적폐를 청산하고, 이념을 초월하는 실용주의적 접근으로 나라의 틀을 바꿔야 한다고 주장한다.
 
좌도 우도 아닌 그의 공약은 자칫 좌우 양측으로부터 외면당할 수 있다. 프랑스 일간지 르몽드의 분석에 따르면 그의 정책 공약 중 37%는 프랑수아 올랑드 대통령의 2012년 대선 공약과 일치하고, 21%와 19%는 이번 대선 1차 투표에서 탈락한 프랑수아 피용 공화당 후보와 브누아 아몽 사회당 후보의 공약과 일치한다. 한마디로 좋은 것은 다 우겨 넣다 보니 이도 저도 아닌 ‘잡탕 공약’이 되고 말았다는 것이다.
 
더구나 그는 꽃길만 걸어온 ‘금수저 엘리트’ 출신이다. 한때 로스차일드 은행에서 인수합병 전문가로 활동하며 큰돈을 벌었다. 인기 없는 올랑드 정부에서 대통령 부비서실장과 경제장관을 역임한 것도 약점이다. 이 점을 파고들며 르펜은 마크롱을 야만적 신자유주의와 친(親)기업적 세계화의 파수꾼이라고 공격하고 있다.
 
기성 정치권에 대한 유권자들의 분노는 지난달 23일 실시된 1차 투표에서 양대 제도권 정당 출신 후보들을 침몰시켰다. 그에 따라 성사된 두 아웃사이더의 맞대결은 마크롱의 우세를 르펜이 맹추격하는 양상으로 전개되고 있다. 여론조사로 보면 마크롱의 당선이 유력해 보이지만 르펜의 막판 뒤집기 가능성을 배제할 수 없다. 투표일이 다가올수록 마크롱의 지지율은 하락하는 반면 르펜은 상승세를 타고 있다. 한때 65% 대 35%로 30%포인트까지 벌어졌던 격차가 최근 조사에선 18%포인트로 줄어들었다.
 
2002년 대선 당시 마린 르펜의 아버지인 장마리 르펜 FN 대표가 사회당의 리오넬 조스팽 후보를 꺾고 결선에 진출하자 프랑스 유권자들은 좌우를 떠나 대거 투표에 참가해 공화당의 자크 시라크 후보에게 몰표를 던졌다. 그 바람에 장마리 르펜은 득표율 17.8%의 초라한 성적으로 고배를 들었다. 프랑스 민주주의의 앞날을 걱정한 유권자들이 자발적으로 들고 일어나 FN의 집권을 저지한 셈이다. 하지만 이번에는 그때와 같은 수준의 ‘반(反)르펜’ 결집 현상이 나타나지 않고 있다. 르펜도 싫지만 마크롱도 못 믿겠다는 분위기가 지배적이다.
 
여론조사기관인 오피니언웨이의 조사에 따르면 1차 투표에서 피용을 찍었던 유권자 중 결선투표에서 마크롱을 찍겠다는 응답은 43%에 그쳤다. 나머지는 르펜(29%)에게 가거나 기권(28%)할 것으로 예상됐다. 극좌파 후보인 장뤼크 멜랑숑을 찍었던 표의 절반에 가까운 45%는 기권할 것으로 전망됐다. 투표율이 저조할수록 르펜에게 유리하다. 이번 결선 투표율은 1차 투표(77.8%)보다 낮은 72~75% 선에 그칠 것으로 여론조사기관들은 예상하고 있다.
 
대선을 앞두고 르펜은 반(反)유대주의 같은 인종차별적 요소를 탈색하는 등 FN의 이미지 쇄신에 힘을 쏟았다. ‘샤이 르펜’ 층이 줄어들고 반르펜 결집 현상이 약화된 데는 이런 요인이 없지 않지만 마크롱의 취약한 흡인력에도 문제가 있다. 선출직 경험이 전무한 39세 젊은 야심가의 벤처기업형 새 정치 실험을 다수의 프랑스인은 불안한 눈으로 지켜보고 있다. ‘미확인정치물체(OPNI)’ 같은 그에게 선뜻 표를 주기가 왠지 불안하다는 것이다. 급조된 정치운동단체인 ‘앙마르슈’는 창당 1년 만에 최(最)유력 대권후보를 배출하는 ‘잭팟’을 터뜨렸다. 하지만 6월 총선에서 다수당의 지위까지 확보하지 못하면 마크롱이 약속한 개혁은 의회의 벽에 막혀 오도 가도 못하는 신세가 될 수 있다. 
 
배명복 중앙일보 칼럼니스트

배명복 중앙일보 칼럼니스트

마크롱은 과연 프랑스 유권자들의 불안을 잠재우고 대권을 거머쥘 수 있을까. 아니면 트럼프 당선의 바람을 타고 르펜이 집권해 프랑스와 유럽에 극우 포퓰리즘의 쓰나미를 몰고 올 것인가. 그 결과는 투표율에 달렸다.
 
배명복 중앙일보 칼럼니스트
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.