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[김식의 야구노트] 구위 떨어진 ‘류현진 몬’ 진화가 필요해

왼 어깨 수술 후 복귀한 류현진의 구위가 다소 떨어졌다. 공을 놓는 릴리스 포인트도 5㎝ 가량 낮아졌다. 사진은 지난 8일 콜로라도와의 원정경기에 등판한 류현진의 피칭 모습. [덴버 로이터=뉴스1]

왼 어깨 수술 후 복귀한 류현진의 구위가 다소 떨어졌다. 공을 놓는 릴리스 포인트도 5㎝ 가량 낮아졌다. 사진은 지난 8일 콜로라도와의 원정경기에 등판한 류현진의 피칭 모습. [덴버 로이터=뉴스1]

지난 8일 콜로라도 로키스와의 원정경기는 LA 다저스 류현진(30)의 메이저리그 공식 복귀전이었다. 류현진은 이 경기에서 4와3분의2이닝 동안 6피안타(1피홈런) 2실점하며 패전투수가 됐다. 그러나 현지 언론은 호의적인 평가를 내렸다. 직구 최고 스피드가 시속 150㎞(평균 145㎞)나 나왔고, 제구력은 여전히 안정됐기 때문이었다. ‘투수들의 무덤’ 쿠어스필드에서 치른 정규시즌 첫 등판치곤 대체로 만족스러웠다.
 
지난 14일 류현진은 시카고 컵스와의 원정경기에서 4와3분의2이닝 동안 6피안타(2홈런) 4실점으로 다시 패전투수가 됐다. 같은 수의 안타를 맞았지만 이 경기 평가는 그리 좋지 않았다. 직구 스피드가 시속 140㎞ 초반대에 그쳤다. 게다가 투구의 탄착점이 대체로 높게 형성됐다. 류현진은 “스피드가 나오는 날이 있고 그렇지 않은 날도 있다”고 말했지만 표정이 첫 경기만큼 밝지 않았다.
 
류현진은 정말 괜찮은 걸까. 2015년 5월 왼어깨 관절와순 수술을 받은 그는 지난해 1경기(7월 8일 샌디에이고전 4와3분의2이닝 8피안타 6실점)에만 등판했다. 올해가 진짜 복귀 시즌이다. 시범경기부터 꾸준히 스피드와 이닝을 늘려왔던 그가 14일 경기에서 처음으로 벽에 부딪혔다.
 
부상 후 류현진의 피칭은 약간 달라졌다. 직구 스피드가 떨어졌고, 공을 놓는 릴리스포인트가 낮아졌다.
 
야구 통계사이트 브룩스베이스볼에 따르면, 류현진이 메이저리그에서 가장 빠른 공을 던진 것은 2014년(평균 147.3㎞)이었다. 다저스에서 첫 시즌인 2013년엔 평균 146.6㎞를 기록했다. 2년 동안 류현진의 빠른 공은 체인지업(2013년)·슬라이더(2014년)와 효과적인 조합을 이뤘다.
 
2013년 류현진의 릴리스포인트(공 놓는 순간의 높이)는 187.1㎝였다. 높은 타점에서 날아든 류현진의 공은 타자의 무릎 높이를 예리하게 파고 들었다. 올 시즌 아직 2경기밖에 치르지 않았지만 류현진의 릴리스포인트는 평균 181.9㎝로 낮아졌다. 재활 등판 성격이었던 2016년 1경기 등판(176.7㎝)보다는 높지만 전성기에 비해 5㎝ 이상 낮다. 아울러 직구의 수평 움직임(좌우 이동)도 2013년 15.9㎝에서 2017년 17.5㎝로 커졌다. 피칭은 직선 운동(스트라이드)과 회전 운동(허리)의 종합 예술인데, 과거 류현진의 피칭 메커니즘은 두 가지가 잘 조화된 동작이었다. 올 시즌 그는 예전보다 낮은 타점에서 공을 던지는 반면 허리 회전을 더 많이 한 나머지 투구의 수평 움직임이 증가했다.
 
과장을 더하면, 류현진의 폼은 머리 위에서 공을 뿌리는 오버핸드 동작에서 스리쿼터(머리 높이와 비슷한 릴리스포인트) 형태로 조금 바뀐 것이다. 이는 류현진의 어깨·팔 상태가 완전치 않을 거라는 걱정과 함께 변화구 각도가 무뎌질 수 있다는 우려를 낳고 있다.
 
차명석 MBC스포츠플러스 해설위원은 “수술 후 지금까지 우리는 류현진의 통증 여부에만 관심을 기울였다. 이젠 아프지 않은 것 같지만 구위 회복은 또 다른 문제”라며 “투구수 100개 정도까지 던져본 뒤 선발진에 합류했다면 더 좋았을 것이다. 계속 던져야 구위가 회복되고, 릴리스포인트도 회복할 텐데 다저스가 얼마나 기다려 줄지가 관건”이라고 설명했다.
 
재활치료 전문가 이상훈 CM충무병원장은 “어깨 수술을 받았다고 해서 당장 좋았던 시절로 돌아가는 건 아니다. 팔꿈치 인대접합 수술(토미 존 서저리)처럼 어깨 수술 이후에도 완전히 회복하거나 구속이 더 빨라지는 경우는 없다”며 “통증을 느낀 2014년 말 수준으로 회복하는 게 최상이다. 시간을 갖고 차근차근 단계를 밟아야 한다”고 말했다. 기술적으로나 의학적으로나 2017년의 류현진이 2013년의 류현진과 같을 순 없다. 시간과 노력이 더 필요하다.
 
시속 5㎞, 높이 5㎝의 변화는 마운드에 선 투수에게는 큰 차이다. 류현진이 150㎞의 공을 뿌릴 땐 회전력·제구력 등 다른 요소와 결합해 155㎞ 이상의 체감 위력을 발휘했다. 또 투구 궤적 5㎝는 헛스윙과 땅볼을 가를 수 있는 차이다. 예전의 스피드와 높이를 회복하거나 이게 안된다면 현재 메커니즘으로 타자와 상대할 방법을 찾아야 한다. 8일처럼 던진다면 희망이 있다. 14일 같다면 선발진 잔류를 장담하기 어렵다. 류현진의 다음 피칭이 중요한 이유다. 그의 세 번째 등판은 19일 오전 11시10분 콜로라도와의 홈경기다. 
 
김식 야구팀장 seek@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.