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[단독] 2012년 새누리당+민주당, 983억 쓰고 1258억 받아

2012년 18대 대통령 선거를 두고 한국 정치의 고질인 ‘검은돈’ 선거가 크게 개선됐다는 평가를 받았다. 중앙선거관리위원회가 선거법 위반 행위를 분석해 보니 금품과 음식물 제공 관련 조치 건수가 지난 17대 대선 때 108건에서 39건으로 64% 줄어들었다.
 
여기엔 ‘풍족한’ 국고 지원이 한몫했다는 분석이다. 주요 정당 후보들이 선거 전 지급되는 ‘선거보조금’(정치자금법)과 선거 후 지급되는 ‘선거 비용 보전’(공직선거법) 제도로 수백억원의 경제적 지원을 받기 때문이다.
 
선관위에 따르면 2012년 대선 땐 박근혜 새누리당 후보는 당내 경선을 포함해 선거비용으로 498억원을 썼다. 선거보조금으로 177억137만원을 받았고 이후 다시 453억원을 보전받았다. 그해 229억원의 당비를 모았는데, 전년(108억원)에 비해 두 배였다. 총선과 대선이 있어서였다. 문재인 당시 민주통합당 후보도 경선을 포함해 485억원을 썼다. 선거보조금 161억5056만원, 선거보전금 467억원, 당비 171억원 등 799억원이 들어왔다.
 
이 중 새누리당은 방송 연설과 방송 광고, 신문 광고 등 ‘홍보비’로만 전체 비용의 58%인 280여억원을 사용했다. 유세 차량 임차 비용이 87억원, 선거사무원 수당 실비와 시·도당원, 시·군연락소 비용도 80억~90억원 들었다. 문자 대량 발송비도 15억원이었다. 민주당 역시 선거비용 중 70%가량이 방송·신문광고 등 홍보 비용으로 쓰였으며 나머지는 인건비를 비롯해 선거사무소 운영비 등으로 나갔다. 장훈 중앙대 정치국제학과 교수는 이와 관련, “선거보조금은 국민이 후보를 제대로 알고 선택할 수 있도록 공적인 기능을 위해 쓰라고 주는 것인데 현실은 정당이 ‘홍보비’라는 명목으로 서로 네거티브하는 데 주로 쓰이고 있다”고 지적했다.
 
부당 수령도 있었다. 민주당 시·도당 선거연락소 회계 책임자들이 당시 선거보전금을 부풀려 청구한 뒤 가로챈 혐의로 벌금형 등을 받았다. 당시 재판부는 판결문에서 “(선거보전금 허위 청구는) 정치자금의 수입·지출 내역을 공개해 투명성을 확보하고 선거자금과 관련된 부정한 행위를 막아 민주정치의 건전한 발전에 도움이 되고자 하는 정치자금법의 취지를 심각하게 훼손하는 행위”라고 밝혔다. 새누리당 관계자도 연설 차량 제작 업체와 공모해 이중 청구를 한 게 적발됐다. 2015년 4월 성완종 경남기업 회장이 자살 직전 남긴 메모와 언론 인터뷰를 통해 “박근혜 캠프 홍문종 본부장에게 2억원 정도를 현금으로 줬다”고 폭로했으나 검찰은 증거불충분으로 사건을 종결한 일이 있다.

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박명호 동국대 정치외교학과 교수는 “일부 음성적인 불법 자금이 있을지 모르지만 선거가 조직 선거에서 유권자 중심 미디어 선거로 바뀌며 눈에 띄게 깨끗해진 건 사실”이라며 “하지만 선거비용 상한을 제한하고 전액 국고로 보전해주다 보니 국민 혈세 부담이 커지는 구조”라고 지적했다. 박 교수는 “미국처럼 지지자에 대한 선거 모금을 좀 더 자유롭게 허용하되 수입·지출 내역을 상시 공개하게 만들어 투명성 을 강화해야 한다”고 제안했다. 
 
이소아 기자 lsa@joongang.co.kr
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