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주먹 쥔 트럼프, 손 흔든 시진핑… 1박 2일간 세기의 회담

도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 6일(현지시간) 플로리다주 팜비치 마라라고 휴양지에서 세기의 만남을 가졌다. 이날 오후 회담장인 마라라고 휴양지 입구에서 먼저 기다리고 있던 트럼프 대통령 부부는 차량을 타고 도착한 시 주석 부부가 내리자 환영했다. 트럼프 대통령과 시 주석은 담소를 나누며 부부 동반으로 취재진의 기념 사진 촬영에도 응했다. 신화통신에 따르면 두 정상 부부는 트펌프 대통령의 외손녀가 중국 가곡 '모리화'를 중국어로 부르고 중국 어린이들이 배우는 교훈적 내용의 경전 '삼자경(三字經)'과 당시(唐詩)를 암송하는 것도 함께 관람했다. 이어 두 정상 부부는 휴양지 안에서 차를 마시면서 환담을 나눈 뒤 만찬 일정을 이어갔다.
트럼프 대통령과 시 주석의 1박 2일간 첫 만남은 드러난 환대와 미소와는 달리 물밑에선 격한 담판을 예고했다. 트럼프 대통령의 만찬에서 “시주석 일행을 모시게 돼 큰 영광”이라며 “우리는 그동안 우정을 쌓았다. 장기적으로 매우 위대한 관계를 구축할 수 있을 것”이라고 말했다. 하지만 “우리는 지금까지 긴 토론을 했지만 소득이 없었다. 전혀 소득이 없었다(absolutely nothing)”는 뼈 있는 농담도 던졌다. 참석 인사들이 웃음으로 반응했지만 트럼프 대통령이 이번 정상회담에 임하는 각오를 읽을 수 있는 대목이라고 외신들은 해석했다. 트럼프 대통령은 또 “책임있는 세계의 대국으로서 양국은 중요 문제에 대해 소통하고 협조해야 하며 함께 큰 일을 이뤄나가야 한다”며 “시 주석과 협력 관계를 구축하고 발전을 일궈내고 싶다”고 말했다.

트럼프 "中과 많은 토론했지만 성과 없었다"고 뼈있는 농담
시진핑 "양국 협력할 이유 1000가지, 악화시킬 이유 없다"
시진핑 "트럼프 방중 원한다", 트럼프 흔쾌히 수락
북핵ㆍ무역불균형ㆍ남중국해ㆍ대만 문제 등 논의할 듯

이에 시 주석은 “중ㆍ미 관계는 양호하며 두 나라 인민 뿐 아니라 세계에 이익을 준다”며 “양호한 중ㆍ미 관계를 맺어야 하는 이유는 1000가지가 있지만 관계를 나쁘게 할 이유는 하나도 없다”고 말했다. 그러면서 “트럼프 대통령과 함께 새로운 출발점에서 더 공고한 중ㆍ미 관계 발전을 이뤄나가자”고 강조했다. 이어 “두 나라는 새로운 외교안보 대화와 전면적인 경제 대화, 법 집행 및 인터넷 안전 대화, 사회 및 인문교류 대화 등 4가지의 고위급 대화협력 기제를 새롭게 만들어 활용해야 한다”며 투자협정과 인프라 건설, 에너지 등 분야에서의 실무 협력을 강화하자고 제안했다. 중국 신화통신은 “시 주석이 트럼프 대통령의 중국으로 초청했고 트럼프가 이를 수락했다”며 “두 정상이 심도 있고 우호적인 장시간의 회담을 진행했다”고 전했다. 
앞서 팜비치 국제공항에 도착한 트럼프 대통령과 시 주석의 각기 다른 제스처도 눈길을 끌었다. 트럼프 대통령은 전용기(에어포스원)에서 내리면서 결연한 표정으로 주먹 쥔 손을 번쩍 들었다. 작심하고 중국 압박에 나선 공격수 트럼프 대통령의 심리가 드러난 것이라는 분석이다. 반면 1시간 전 같은 공항에 착륙한 전용기에서 내린 시 주석 부부는 평상시 해외 방문 때처럼 손을 흔드는 모습을 보였다.
트럼프 대통령은 이날 팜비치로 향하는 에어포스원에서 기자들에게 “중국이 (대북 압박을) 강화할 것으로 생각한다”며 “(그렇지 않으면) 분명히 독자적으로 행동할 준비돼 있다”고 재강조했다. 이는 중국이 대북 경제 제재에 강력하게 나서지 않을 경우 미국이 중국과 갈등을 불사하며 세컨더리 제재와 같은 초강경 조치에 돌입할 수 있음을 시사한 것이다. 세컨더리 제재는 북한과 거래하는 제3국, 즉 중국의 기업과 은행들을 미국 금융 시스템에서 퇴출시키고 미국 내 영업을 차단시키는 조치다. 이 경우 사실상 세계 시장을 상대로 하는 거래가 어려워진다. 
한편 AP통신 등 외신들은 이번 미ㆍ중 정상회담에서 논의될 주요 이슈로 북핵문제를 비롯한 무역 불균형, 남중국해 영유권, 대만 문제 등을 꼽았다. 특히 북핵 문제와 관련해선 창(트럼프)과 방패(시진핑)의 대결이 될 것이라고 외신들은 분석했다. 트럼프 대통령은 시 주석에게 북한을 더욱 압박하기 위한 ‘중국 역할론’을 강하게 주장하고, 시 주석은 대화와 제재를 병행하면서 대화 쪽에 무게를 둘 것으로 보인다.
베이징ㆍ워싱턴=예영준ㆍ채병건 특파원 mfemc@joongang.co.kr
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