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[시민마이크] 거소투표라는 이름으로 행해진 참정권 침해

저는 39세, 대한민국 청년입니다. 오는 5월 대통령 선거는 제 생애 제 손으로 하는 세 번째 투표가 될 것 같습니다. 저는 출생 때부터 뇌성마비로 장애를 안고 태어났습니다. 19세가 되던 해에 가족을 떠나 소위 ‘시설’로 불리는 요양보호시설로 가야 했습니다.
 
저는 누워 있기만 하는 와상 환자로 분류됩니다. 시설에서는 ‘거소투표(居所投票)’라는 이름의 부재자 투표를 해왔습니다. 하지만 제 의사와는 무관하게 이뤄졌습니다. 직접 내 뜻대로, 내 생각대로 한 표를 행사한 건 단 한 번도 없었습니다. 심지어 시설 측에서 거소투표 신청을 할 때도 저에게 물어봤어야 한다는 걸 2011년 시설에서 나와 자립하고 나서야 알게 됐습니다. 거소투표 신청을 할 때는 도장이 필요했는데, 제 도장은 요양원 원장님이 관리했습니다. 요양원 원장님이 저에게 거소투표를 할 것인지 물어보지도 않고 신청했던 자체가 불법이었던 셈입니다.
 
요양원에서 투표한다 하더라도 이동이 자유로웠다면 분명 제 한 표를 행사했을 겁니다. 투표하려면 투표용지를 시설 직원들이 제 침대까지 가지고 와야 했지만 그런 기억은 없습니다. 한 번은 도움을 받아 휠체어로 투표하는 곳까지 간 적이 있습니다. 그때 광경을 잊을 수가 없습니다. 원장님과 요양원을 관리하는 총무님 앞에 투표용지가 쫙 펼쳐져 있었습니다. ‘누구한테 찍을 것인가’를 묻고는 도장을 들고 일제히 기표하더군요. 내가 원하는 사람에게 표를 주었는지 확인할 수도 없었습니다. 투표가 제대로 이뤄지고 있는지 감시하는 사람도 없었습니다. 헌법에서 정하는 비밀투표, 직접투표와 같은 권리는 저에겐 적용되지 않는 듯했습니다.
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시설을 나온 뒤 2012년 대통령 선거 때 처음 내 손으로 투표했습니다. 전동휠체어를 입으로 운전해 투표소까지 갔습니다. 투표소는 초등학교에 차려져 있었습니다. 전동휠체어가 지나가기 어려운 좁은 길, 그리고 경사로. 한 표를 행사하기까지 거쳐야 하는 과정은 고난의 연속이었습니다.
 
결국 도움을 청할 수밖에 없었습니다. 막상 투표소에 들어가니 직접투표는 처음이라 어떻게 해야 할지 몰라 허둥댔습니다. 대통령 후보에 대한 정보도 별로 없었고요. 저는 지금 시설을 나와 소중한 한 표를 행사할 수 있지만 지금도 시설에 계신 분들은 투표권을 박탈당하고 있을지 모를 일입니다.
 
장애인도 국민입니다. 대한민국 국민 누구든 한 표를 정당하게 행사할 권리가 있지 않나요? 제발, 이번 선거에서는 장애인의 선거권이 비장애인처럼 보장될 수 있었으면 좋겠습니다. 
 
보건복지부와 한국보건사회연구원 조사에 따르면 전국 장애인 유권자 수는 264만6064명(2014년 지방선거 기준)으로 전체 유권자 수(약 4200만 명)의 6.3%에 달합니다. 선거 참여율은 74.8%였지만 도움을 받지 못해 투표권을 행사하지 못했거나 자신의 의지와 상관없이 투표한 장애인 유권자가 얼마나 될지는 알 수 없습니다.
 
국가인권위원회가 2014년 시설 거주 장애인 272명을 상대로 실시한 선거권 실태조사에 따르면 “투표 방법을 시설 직원이 결정했다”는 응답이 32%에 달하는 것으로 나타났습니다. “원하지 않는 사람에게 투표했다”는 응답률도 12.5%에 이르는 것으로 조사됐습니다. 국가인권위원회는 보고서에서 “투표 방법의 결정부터 시설 거주 장애인의 자기결정권이 보장돼야 하며 거소투표보다 일반투표나 사전투표를 할 수 있도록 지원해야 한다”고 지적했습니다.(※위 사례는 익명을 요청한 제보자의 이야기를 기반으로 1인칭 시점에서 재구성했습니다.)
 
시민마이크 특별취재팀=이동현 팀장, 김현예·이유정 기자, 조민아 멀티미디어 제작, 정유정(고려대 미디어학부 3학년) 인턴기자 peoplemic@peoplemic.com
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