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하늘로 올라갔다, 딴 세상이 열렸다

고층 빌딩에 자리한 루프탑바에선 답답한 도심에서 볼 수 없는 탁 트인 개방감을 느낄 수있다. 사진은 L7호텔 21층에 있는 바 '루프탑 플로팅'. [사진 어반딜라이트]

고층 빌딩에 자리한 루프탑바에선 답답한 도심에서 볼 수 없는 탁 트인 개방감을 느낄 수있다. 사진은 L7호텔 21층에 있는 바 '루프탑 플로팅'. [사진 어반딜라이트]

외식업을 움직이는 사람들 ④ 루프탑바 개척한 박형진 어반딜라이트 대표


해가 진 저녁, 어둠이 드리운 서울 도심은 낮과는 전혀 다른 분위기다. 남산타워, 자동차 불빛, 그리고 음악을 배경으로 마시는 칵테일 한 잔.
시간에 쫓겨 뛰어다니던 낮의 일상은 딴 세상 일 같다. 고층빌딩의 루프탑바(Rooftop bar)에서라면.
루프탑바는 이름 그대로 옥상(고층)에 있는 바를 뜻한다. 주변 풍경이 한 눈에 보여 도심에서 느끼기 어려운 탁 트인 개방감을 느낄 수 있다.
이미 뉴욕·싱가포르·홍콩·상하이 등에선 루프탑바가 관광 명소로 자리했다. 중국 상하이 리츠칼튼호텔 58층의 루프탑바 ‘플레어’는 동방명주탑(468m 높이의 방송 수신탑이자 상해의 랜드마크)을 정면에서 볼 수 있어 관광객들에게 꼭 가봐야할 곳으로 유명하다.
서울에서도 2~3년새 ‘루프탑바’가 속속 문을 열고 있다. 루프탑바 인기에 편승해 옥상에 테이블 몇개 놓고 손님을 받는 곳도 있지만 역삼동 머큐어앰배서더 강남 쏘도베 21층 ‘루프탑클라우드’나 명동 L7 호텔 21층 ‘플로팅’은 도심 속 루프탑바의 전형을 보여주며 서울의 루프탑바 문화를 이끌고 있다.
이 두 곳의 기획·운영컨설팅을 한 사람이 박형진(43) 어반딜라이트 대표다. 잠실 롯데월드타워 81층의 스카이바(고층에 위치해 도심이 한눈에 내려다 보이는 바) ‘바81’ 오픈 준비로 분주한 그를 만났다. 
박형진 어반딜라이트 대표가 인스타그램에서 유행하는 '남산과 한 잔' 포즈를 취했다. 신인섭 기자

박형진 어반딜라이트 대표가인스타그램에서 유행하는 '남산과 한 잔' 포즈를 취했다. 신인섭 기자

4월 3일 오픈하는 123층짜리 ‘롯데월드타워’의 76~101층엔 6성급 호텔 ‘시그니엘 서울’이 들어선다. 최고급 호텔이라는 콘셉트에 걸맞게 프랑스 미쉐린(미슐랭) 3스타 셰프인 야닉 알레노(Yannick Alleno)가 레스토랑 ‘스테이’를 비롯한 호텔의 식음료 총괄 감독을 맡는다. 박 대표는 야닉 알레노 셰프팀과 협업해 바를 기획·운영한다.


-롯데호텔이 왜 당신에게 바를 맡겼을까.
“2016년 오픈한 명동 L7 ‘플로팅’을 기획·운영한 게 인연이 됐다. 바81은 세계적 셰프 야닉 알레노와 함께 작업할 수 있어 내겐 새로운 도전이다. 무엇보다 롯데월드타워가 현 시대의 상징이라고 생각한다. 이곳을 보면 프랑스의 ‘벨에포크’(좋은
시절이라는 뜻으로 19~20세기 풍요로운 시대를 의미한다)가 떠오른다. 지금 한국은 역사상 가장 융성한 시대를 지나고 있다. 파리 벨에포크 시대의 상징이 에펠탑이라면 서울의 상징은 롯데월드 타워가 될 거다. 마네 그림 중 벨에포크 시대를 담은 ‘폴리 베르제르의 술집’이 있는데 바81을 그런 곳으로 만들 거다.”


-배경이 궁금하다. 처음부터 식음업을 했었나.
“아니다. P&G(감자칩 ‘프링글스’)와 오리온 그룹의 제미로(뮤지컬), 디즈니랜드&리조트에서 마케터로 일했다. 2006년부터 8년 동안엔 ‘알라는 안경체인점 사업을 했다. 디즈니랜드 서울 유치 관련 업무를 하다 무산되고는 진로를 고민했는데 그때 일본에서 본 안경점이 떠올랐다. 왜 안경은 늘 흥정의 대상인가 라는 물음에서 시작했다. 가격정찰제, 개방형안경전시를 내세워 안경업계의 SPA 브랜드를 만들겠다는 생각으로 시작했다. 남들이 안할 걸 하는 게 좋기도 했다. 막상 해보니 개인이 시장을 바꾸는 건 힘들더라. 처음 5년은 정말 힘들었고 이후 조금씩 상승세를 탔지만 체력이 바닥났다. 다행히 사업이 잘돼서 매각했다.”


-외식업과는 공통 분모가 없는데.
“내 경력엔 공통점이 있다. 펀(Fun)이다. 나 스스로는 물론 남에게도 재미를 줄 수 있어야 한다. 안경도 안경을 맞추는 게 스트레스가 아니라 즐거운 쇼핑이었으면 했다. 그래서 명동점은 클럽처럼 꾸몄다. 어두운 매장에서 시끄러운 음악이 나왔다. 안경사들은 ‘누가 이런 데서 안경을 맞추냐’며 다들 고개를 저었지만 고객 반응은 폭발적이었다.”


-루프탑바를 시작한 계기는.
“2014년 사업을 접고 잠시 쉬고 있을 때 역삼동 머큐어앰배서더 강남 쏘도베측에서 21층 스카이라운지를 맡아서 할 사람으로 나를 찾았다. 뉴욕 출장 길에 루프탑바를 보고는 ‘이거다’ 싶었다. 10년 전만 해도 유럽 사람들이 왜 먼지나는 테라스에 앉는지 이해못하지 않았나. 그땐 에어컨 있는 실내에 앉는 게 당연했다. 그런데 4~5년 전 국내에 테라스 붐이 일었다. 아웃도어 라이프에 대한 경험치가 높아지면서 밖에 앉는 게 더 고급스럽고 멋지게 느끼게 됐다. 자연의 매력에 한 번 빠지면 절대 돌아갈 수 없다. 어떤 인테리어도 자연을 따라갈 수 없다. 아무리 좋은 인테리어도 3년만 지나면 촌스러워 보인다. 하지만 


루프탑바는 어른을 위한 디즈니랜드
어떤 인테리어도 ‘자연’은 못 따라가
‘뷰 ’에 걸맞는 음료·서비스는 필수
루프탑바에선 낮과 밤, 계절에 따라 색다른 풍경이 펼쳐진다. 사진은 서울 도심 야경을 즐길 수 있는 '루프탑 플로팅'의 저녁 풍경. [사진 어반딜라이트]

루프탑바에선 낮과 밤, 계절에 따라 색다른 풍경이 펼쳐진다. 사진은 서울 도심 야경을 즐길 수 있는 '루프탑 플로팅'의 저녁 풍경. [사진 어반딜라이트]

자연은 시간·계절·날씨에 따라 다른 모습을 보여준다. 여기에 5년 전부터 주류를 소비하는 형태가 다양해지고 있다는 점에도 주목했다. 라운지바와 크래프트비어펍 등이 생겨났다. 남자들이 룸살롱 아닌 몰트바에 가서 싱글몰트위스키를 마시기 시작했다. 자연이라는 좋은 환경과 다양한, 그리고 한 단계 발전한 술문화가 결합하면 폭발력이 있을 것으로 생각했다. 뉴욕에서 유명하다는 루프탑바 4곳을 돌아보고 돌아와 호텔에 루프탑바를 제안했다.” 


-기존의 스카이라운지와는 뭐가 다를까.
“루프탑과 스카이라운지는 옥외 공간 여부에 따라 나뉜다. 내가 기획하기 전에도 머큐어앰배서더 21층엔 이미 테라스가 있었다. 하지만 존재감이 없었다. 루프탑바는 다르다. 실외 공간이 주인공이다.”


-옥상이나 고층에만 있으면 루프탑 바인 건가.
“지난해(2016년) 루프탑바 바람이 불면서 이태원을 중심으로 많이 생겼는데 대부분 3층 건물 옥상에 있다. 서울은 높은 산이 있어서 이런 낮은 건물 옥상에서도 야경을 볼 수 있기에 가능하다. 하지만 루프탑바가 먼저 발달한 뉴욕·도쿄·싱가포르는 전부 고층 빌딩 옥상에 있다. 물론 몇층 이상에 있어야 한다는 식으로 정해진 조건은 없지만 나만의 기준은 있다. 우선 안전성이다. 오피스 빌딩은 대부분 저녁이 되면 로비가 컴컴하다. 아무리 루프탑에 훌륭한 바가 있다한들 건물에 들어서는 순간 무섭다는 생각밖에 안 든다. 호텔은 다르다. 언제나 밝다. 직원은 따뜻하게 맞아준다. 높든 낮든 엘레베이터는 기본이다. 술 마시고 계단을 오르내리는 건 위험하다. 부연하자면 언제 어디서나 환하게 고객을 맞아야 하고 오르내리기 편하게 엘리베이터가 있어야 하기에 사실상 호텔만 제대로 된 루프탑바를 할 수 있다고 본다.”


-이유가 예상보다 소박하다.
“호텔을 바라보는 관점이 바뀐 것도 중요한 이유다. 과거 호텔은 여행객에게 휴식을 주는 공간이었다. 하지만 요즘은 현지의 트렌드세터는 라이프스타일을 즐기고 여행객은 문화를 체험하는 공간이 됐다. 특히 바나 펍 같이 밤 문화를 즐길 수 있는 시설이 대표적이다.”


-뷰만 좋으면 루프탑바는 성공할 수 있지 않나.
“물론 뷰는 중요하다. 도심에서 느낄 수 없는 뻥뚫린 느낌을 주는 게 루프탑바의 핵심이다. 하지만 뷰 팔이를 해선 안된다. 좋은 공간에 걸맞은 음료와 서비스가 필수다. 그래야 롱런할 수 있다. 내가 식음업계에서 잔뼈가 굵은 사람이 아니라는 게 나의 단점이자 장점이다. 나는 전문가가 아닌 소비자의 눈높이에서 본다. 소비자는 이 재료가 어디서 왔고 어떻게 조리했을 지 분석하며 먹지 않는다. 푸짐한 양이나 맛이 기준이다. 나는 그걸 지킨다. 일단 시각적으로 푸짐해보여야 한다. 셰프들에게 늘 ‘여긴 파인다이닝이 아니기 때문에 눈꼽만큼 나와선 안된다’고 강조한다.”
대부호의 저택을 콘셉트로 한 머큐어앰배서더 21층에 있는 '루프탑 클라우드' 내부. [사진 어반딜라이트]

대부호의 저택을 콘셉트로 한 머큐어앰배서더 21층에 있는 '루프탑 클라우드' 내부. [사진 어반딜라이트]

-루프탑바나 스카이바처럼 고층을 고집하는 이유가 뭔가.
“루프탑바나 스카이바는 어른을 위한 디즈니랜드다. 월트 디즈니가 디즈니랜드를 만들며 꿈꾼 건 현실을 잊고 몰입하게 만드는 동화의 세계다. 미국 ‘디즈니랜드 애너하임’은 얼핏 보면 1층같지만 사실 2층 건물이다. 지하(1층)에 지상(2층)과 같은 똑같은 동선의 길이 있다. 탈을 벗은 직원들이 오가고 그 안에 병원이 있다. 동화의 나라에서 미키마우스와 신데렐라랑 놀고 있는데 앰뷸런스나 탈 벗는 어른이 보이면 바로 현실로 돌아올 수밖에 없다. 현실을 차단해주는 구조인셈이다. 어린이들은 디즈니랜드 같은 경험을 할수 있는 곳이 많은데 어른은 없다. 나이트클럽이나 룸살롱은 너무 퇴폐적이고. 도심에서 멀리 가지 않고도 현실을 잊고 비현실적인 경험을 할 수있는 곳, 루프탑바가 딱이다.”


롯데월드타워 스카이바 오픈 준비 중
공간·고객층에 맞춰 콘셉트 차별화
바텐더는 술 스토리텔러 … 해외 연수도


-바 콘셉트는 어떻게 결정하나.
“가장 중요한 건 호텔(또는 건물)의 성격이다. 외식업을 하는 많은 사람들이 식당이나 바를 열때 자신이 원하는 콘셉트를 먼저 정하고 그것을 풀기에 가장 적합한 장소를 찾는다. 하지만 나는 공간이 먼저다. 뷰가 좋은 공간을 찾고 그 건물에 어울리는 콘셉트를 만든다. 예를 들어 머큐어앰배서더의 ‘루프탑 클라우드’엔 주변 테헤란로에서 일하는 30~40대 변호사·회계사·금융권·대기업 직원 등 전문직 종사자들이 많이 온다. 고객의 70%가 남성이다. 그래서 몰트바처럼 클래식한 분위기로 꾸몄다. 반면 명동 L7의 ‘플로팅’은 여성친화적인 호텔의 특성상 20~30대 여성이 주고객이다. 그래서 트렌디한 라운지바 콘셉트로 꾸몄고 주말마다 DJ파티를 여는 등 이벤트를 수시로 진행한다. 실제로 핫플레이스를 찾아다니는 젊은 여성들이 많이 오는 등 여성비중이 높다.”


-직원교육은 어떻게 하나.
“바 직원은 술이라는 상품을 전달하는 스토리텔러라고 생각한다. 술에 대해 잘 알고 좋아해야 고객에게 잘 전달할 수 있다. 바텐더나 홀 직원 모두 입사하면 2주 동안 주류업체 디아지오의 바텐더 교육을 받는다. 한 달에 한 번씩 술 관련 시험도 본다. 성적우수자 2명을 뽑아 해외 연수도 보낸다. 지난해(2016년)엔 일본에 보냈는데 올해는 스페인과 프랑스로 보낼 예정이다.”


-앞으로 계획은.
“2018년 논현동에 새로 문을 여는 한 호텔에서 루프탑바를 연다. 앞으로도 지상으로 내려오진 않을 거다. 지상엔 이미 나보다 잘하는 사람이 많으니까. 지상에서 줄 수 없는 ‘뷰’라는 무기를 가진 공간을 선보일 계획이다.”


박형진 어반딜라이트 대표
1974년 부산 출생
2000년 연세대 경영학과 졸업
2002~2004년 P&G마케팅 본부
‘프링글스’ABM
2004~2005년 오리온그룹 공연사업부
‘제미로’마케팅 팀장
2005~2006년 월트디즈니
‘디즈니랜드 서울 프로젝트’담당
2006~2014년 안경 브랜드
‘알로’대표이사
2014년~현재 어반딜라이트 대표이사


송정 기자 song.jeong@joongang.co.kr
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