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이달 내 수사 마무리하려는 검찰, 박근혜 지지자 ‘농성작전’ 여부에 촉각

민간인 신분이 된 박근혜 전 대통령이 12일 청와대를 떠나 서울 삼성동 사저에 들어감에 따라 검찰의 수사도 본격화할 전망이다. 검찰은 박영수 특별검사팀이 이첩한 뇌물수수와 직권남용 등의 혐의에 대한 수사를 마무리해야 한다.
 
 

“정치적 고려 없이 원칙대로 진행”
검찰, 영상녹화실 공사 등 조사 준비

이날 박 전 대통령의 사저 앞에 친박계 의원들을 포함한 900여 명의 지지자들이 모이면서 검찰은 향후 수사에서의 여러 변수를 고려해야 하는 상황이 됐다. 민경욱 자유한국당 의원이 읽은 박 전 대통령의 입장에 “시간이 걸리겠지만 진실은 반드시 밝혀진다고 믿고 있다”고 혐의를 부인하는 취지가 담긴 점도 주시하고 있다. 검찰이 체포영장 집행 등 강제수사를 시도할 경우 박 전 대통령의 지지 세력이 ‘농성(籠城·성문을 굳게 닫고 성을 지킴)’ 작전을 펼치며 반발할 수 있어서다. 지난해 1기 특수본과 최근 박영수 특검팀의 조사에 불응했던 박 전 대통령이 지지자들의 비호를 받으며 조사에 응하지 않는 상황도 대비해야 한다는 것이다.
 
 
검찰은 당초 수뇌부 회의에서 박 전 대통령에 대한 수사를 3월에 마무리한다는 방침을 세웠다. 수사가 4월까지 이어지면 조기 대선정국에 영향을 끼칠 우려가 있다는 판단에서다. 박 전 대통령에게 두세 차례 소환을 통보한 뒤 거부하면 법원에서 체포영장을 발부받아 강제집행하는 방안도 고려하고 있다.
 
이날 사저 분위기를 지켜본 검찰 관계자는 “탄핵된 박 전 대통령을 보호하면서 대선 정국까지 지지층을 결집하려는 움직임이 이미 형성됐다. 어떻게 수사가 되든 대선 정국에 영향을 줄 수밖에 없을 것 같다”고 우려했다. 지지세력과 물리적 충돌 등 돌발변수도 고려해야 한다. 이 경우 강제수사가 오히려 박 전 대통령의 지지층을 결집하는 효과를 낼 수 있다.
 
반대로 최순실씨의 사익을 위해 직권을 남용한 행위로 파면까지 된 박 전 대통령을 원칙대로 수사하지 않을 경우 검찰이 정치 상황을 좌고우면한다는 비난에 직면할 수 있다. 검사장 출신의 한 변호사는 “대선 정국에서 자칫 특정 정치세력 편을 든다는 지적을 받을 수 있다”고 말했다.
 
2기 특수본 내부에서는 자료 검토가 끝나는 대로 박 전 대통령에 대한 소환 통보 등 예정된 수순을 밟자는 의견이 많은 것으로 전해졌다. 검찰 관계자는 “전반적인 사회 여론 등을 살펴본 뒤 이번 주 중 수사 방식이나 강도에 대한 방향이 정해질 것”이라고 말했다. 이어 “정치적 고려 없이 수사의 원칙대로 진행될 가능성이 크다”고 말했다. 검찰은 특수본이 있는 서울중앙지검 7층의 영상녹화실을 확장하는 공사를 시작해 박 전 대통령 조사 준비에 착수했다. 과거 전직 대통령이 조사를 받던 대검찰청 중앙수사부가 폐지돼 적합한 시설이 필요하기 때문이다. 서울중앙지검 7층은 지난해 10월 말 최순실씨가 조사를 받은 곳이다.
 
검찰은 박 전 대통령에 대한 출국금지 조치도 고려 중이지만 신중을 기하고 있다. 검찰 고위 관계자는 “탄핵됐더라도 전직 대통령에 대한 예우라는 게 있다. 청와대 경호팀의 보호를 받아 동태가 다 파악된다는 점에서 출국금지의 실효성도 따져봐야 한다”고 말했다. 
 
임장혁 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr
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