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트럼프 정부 “오바마의 검사들 나가라” 강제 정리

도널드 트럼프 미국 대통령이 법무부 조직 물갈이에 나서면서 버락 오바마 정부에서 임명된 연방검사들이 무더기로 강제 사직 당하게 됐다.
 

법무장관, 46명 일괄 사표 요구
바라라 연방검사 “나는 해고됐다”

11일(현지시간) CNN 등 미 언론에 따르면 제프 세션스 법무장관은 이른바 ‘오바마 검사’들에게 일괄 사표를 제출하라고 요구했다. 미 대통령이 상원 인준절차를 거쳐 임명하는 연방검사는 자신의 관할지에서 연방범죄를 수사하는데 현재 법무부 연방검사 96명 중 46명이 오바마 재임 시절 임명됐다. 이들더러 한꺼번에 ‘나가라’고 통보한 것이다.
 
이 가운데는 맨해튼을 관할 구역으로 하는 뉴욕남부지검의 프리트 바라라(48) 연방 검사도 포함됐다. 2009년 임명된 바라라 검사는 각종 내부자 거래 및 공직 부패 스캔들을 파헤쳐 명성을 얻은 스타 검사다. 트럼프 대통령도 지난해 11월 대선 승리 직후 트럼프 타워에서 그를 만났을 때 유임을 보장했다고 한다.
 
뉴욕타임스에 따르면 지난 9일 트럼프 대통령 측에서 무슨 이유에서인지 바라라 검사와 통화를 원했다고 한다. 바라라는 관련된 업무 수칙상 이에 응하지 않았다가 10일 사표 제출 통보를 받았다. 바라라 검사는 11일 트위터에 “나는 사임한 게 아니다. 조금 전에 해고됐다”고 알렸다. 이날 법무부로부터 재차 받은 사표 요구를 사실상 해고로 받아들인 것으로 보인다.
 
이런 연방검사 강제 정리 조치에 대해 야당인 민주당은 물론 공화당 소속 의원들 사이에서도 비판이 나오고 있다. 통상 새 대통령이 취임하면서 정무직 인사들을 교체하지만 이번처럼 대량으로 갑작스레 정리하는 건 이례적이라는 평가다.
 
이와 관련해 오바마 대통령 시절 각종 의혹에 대해 특검 수사가 임박했다는 관측도 나온다. 세션스 장관은 10일 한 라디오 인터뷰에서 “법무부의 독립성과 전문성을 회복하기 위해 전력을 다할 것”이라고 말했다. 또 외부 특별 검사 도입 가능성도 내비쳤다. 국세청이 보수단체들을 표적 조사했다는 의혹과 관련해 오바마 법무부가 증거부족으로 무혐의 처분을 내린 것 등이 대상인 것으로 알려졌다. 
 
강혜란 기자 theother@joongang.co.kr
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