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[글로벌 J카페]'커피의 나라' 브라질, 300년만에 커피 수입 임박

‘커피의 나라’ 브라질이 거의 300년 만에 처음으로 수입산 커피의 위협을 받을 처지에 놓였다.
지난 3년간 이어진 극심한 가뭄으로 브라질 정부가 19세기 이후 처음으로 베트남 등 해외 커피에 시장을 개방하기로 했기 때문이다.  


21일 파이낸셜타임스(FT)에 따르면 브라질 커피농장에서 로부스타(robusta) 품종 수확량은 가뭄으로 인해 평년보다 60%가 급감했다. 로부스타는 고급커피인 아라비카와 대조되는 저급커피로, 고온다습한 곳에서 자란다. 아라비카보다 향미가 약하고 쓴 맛이 강하며, 카페인 함량이 높아 주로 블렌딩 커피나 인스턴트 커피의 주원료로 쓰인다. 브라질에서 로부스타 원두의 90%는 국내 인스턴트 커피로 소비된다. 


문제는 가뭄으로 수확량이 줄면서 가격이 치솟았다는 점이다. 세계 인스턴트 커피 시장 리더인 브라질의 위상도 흔들릴 수 밖에 없다.

커피의 나라 브라질

커피의 나라 브라질

 브라질 로부스타 가격은 지난해 11월 1포대(60㎏)당 570헤알(약 21만원)로 2016년 초보다 50% 이상 뛰었다. 국제시장에서 로부스타 가격도 5년 사이 최고다. 브라질 인스턴트협회의 아기날도 호세 데 리마는 “로부스타 가격이 아라비카 가격만큼 올라온 것은 브라질에서 전례가 없던 일”이라고 말했다. 


 결국 브라질 정부는 로부스타 생두 6만t을 한시적으로 수입하기로 했다고 FT는 전했다. 커피 수입은 오는 22일 미셰우 테메르 브라질 대통령이 주재하는 무역최고회의에서 결정될 예정이다. 브라질 커피산업협회의 고위 임원은 “볶은 커피와 분쇄 커피를 수입한 적은 있지만, 외국산 생두를 이렇게 대량으로 들여오는 것은 290년 브라질 커피 역사상 처음”이라고 말했다. 브라질은 커피 수입 자체를 금지하지는 않지만 10%의 관세를 부과하고 있다. 하지만 이번에 수입 허가된 물량에 대해선 관세를 2%로 낮추는 방안을 검토하고 있다.  


인스턴트 커피는 ‘커피 고급화’추세에 따라 미국과 유럽 등에선 아라비카에 비해 인기가 떨어졌지만 동남아와 동유럽 등 신흥시장에서는 여전히 높은 성장세를 나타내고 있다. 전세계 커피 시장의 3분의1이 인스턴트 커피다. 국제커피기구(ICO)는 로부스타 기근으로 브라질 로스팅 업자들이 로부스타를 아라비카로 대신하면서 아라비카 시장에까지 영향을 미치고 있다고 지적했다.


 대부분의 브라질 커피 재배업자들은 수입에 반대하고 있다. 과거 초콜릿의 원료인 ‘코코아의 악몽’이 재연될 것을 우려하기 때문이다. 브라질은 1990년대 세계 3위의 코코아 생산국이었다. 하지만 수년째 공급부족 현상이 지속되자 수입산에 시장을 개방했고, 코코아 업자들은 수입산과의 가격경쟁력에서 뒤처지기 시작했다. 여기에 병충해까지 겹쳐 현재는 세계 시장점유율이 3%에 불과하다. 


 그러나 일각에서는 진짜 경쟁력있는 브라질 커피는 수입의 영향을 받을 것이라는 목소리도 나온다. 브라질 인스턴트협회의 리마는 “커피는 글로벌 산업이고 우리는 전 세계와 경쟁한다”며 “생산지와 시장을 한 곳으로 제한해서는 지속가능한 성장이 불가능하다”고 자국 업계의 분발을 촉구했다.
이소아 기자 lsa@joongang.co.kr

 
 
 
 
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