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"두통인줄 알았더니"…두개골에서 발견된 '살아있는' 바퀴벌레

두개골 부위에서 극심한 통증을 겪던 한 40대 여성이 병원을 찾았다가 상상하지도 못 한 원인에 환자와 병원 측 모두가 놀라는 사건이 벌어졌다. 내시경을 통해 확인한 결과, 머리 속에서 살아있는 바퀴벌레가 발견된 것이다.
 
자연에서 관찰되는 '좀비' 현상들. 몸속에 알을 낳으려 바퀴를 끌고 가는 에메랄드바퀴벌레말벌(오른쪽).    [사진제공=미국 펜실베이니아대 등]

자연에서 관찰되는 '좀비' 현상들. 몸속에 알을 낳으려 바퀴를 끌고 가는 에메랄드바퀴벌레말벌(오른쪽). [사진제공=미국 펜실베이니아대 등]


미국 CNN은 머리 속에서 살아있는 바퀴벌레가 발견된 42세 인도 여성의 소식을 전했다.
이 여성은 한밤중 잠을 청하다 갑작스런 두통에 잠에서 깼다. 때로는 따갑고, 때로는 간지러운 느낌에 이 여성은 동네 병원 곳곳을 다녔지만 어느 병원도 원인을 찾지 못했다. 시간이 흐를수록 증상은 심각해져 이 여성은 머리가 깨질듯이 아팠고 호흡조차 쉽지 않았다.

동네 병원을 전전한 끝에 이 여성은 스탠리 의대 병원을 찾았고, 그녀를 진찰한 샨카 이비인후과 교수는 충격을 금치 못했다. 통증의 원인을 찾기 위해 내시경 촬영을 시작했는데, 화면에 벌레의 다리 모양과 비슷한 것이 나타난 것이다.
 
[사진 CNN 홈페이지]

[사진 CNN 홈페이지]


샨카 교수는 45분에 걸쳐 석션 장비와 포셉 등을 이용해 두개골에서 이 벌레를 조심스럽게 꺼냈고, 의료진은 또 한번 놀랄 수밖에 없었다. 환자의 두개골에서 제거해낸 것은 길이 약 3cm의 바퀴벌레였고, 심지어 여전히 살아있었던 것이다. 바퀴벌레를 제거하자 마자 이 여성은 그동안 겪었던 모든 통증으로부터 해방됐다.

산카 교수는 "바퀴벌레가 코 점막을 타고 들어간 것으로 추정된다"며 "바퀴벌레는 두개저(두개골 중 두개강의 아래쪽을 구성하는 부위로 뇌와 코 사이 부근) 근처에 있었다"고 설명했다. 또, 조금만 더 늦었더라면 감염 등으로 인해 목숨을 잃을 수도 있었다며 아주 위험한 일이라고 덧붙였다.

박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.