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끊이지 않는 학원가 '댓글 부대' 동원 논란...수강생들만 피해 우려

‘A강사 수업은 복장 터지는 일이 많다’ ‘B강사는 인간성도 강의도 최악’ ‘C강사가 외우지 말라고 한 내용이 시험에 나왔다’. 
 공무원시험 준비생(‘공시생’) 사이에서 유명한 학원인 ‘공무원 단기 합격’(일명 공단기) 직원들이 자사 강사를 띄우고 경쟁 업체를 깎아내리기 위해 수험생을 사칭하여 올린 댓글 중 일부다. 
 공시생이나 대입 수험생들 대상의 일부 학원이 이처럼 수험생을 사칭한 댓글을 동원한 사실이 속속 드러나고 있다. 
 서울중앙지검은 지난 16일 공단기 마케팅 담당 윤모(34)씨 등 직원 5명을 불구속 기속했다. 이들은 포털사이트의 가짜 아이디(ID) 수천 개를 구입한 뒤 수험생을 가장해 경쟁 업체 강사 관련 게시글에 악성 댓글을 단 혐의를 받고 있다. 이들은 공시생들이 인터넷 강의 후기를 올리고 서로 추천하는 인터넷 커뮤니티인 ‘공드림’ ‘디시인사이드 공무원갤러리’ 등에 이런 댓글을 올렸다. 학원 측은 “회사 차원에서 지시한 적이 없으며 일부 직원의 과잉 충성에서 벌인 일”이라고 해명했다.
앞서 지난달엔 대입 수학 ‘일타강사’인 우형철(예명 삽자루)씨가 사교육 업체인 이투수의 ‘알바 댓글’을 폭로했다. 일타강사는 인터넷 강의가 가장 빨리 예약되는 강사를 일컫는 용어다. 우씨는 “이투스가 아르바이트생을 고용해 하루 130건씩 댓글을 올리도록 지시했다”는 내용의 동영상(‘이투스에 촛불을’)을 유튜브에 올렸다. 우씨는 이투스에서 다른 학원으로 옮기는 과정에서 이투스와 갈등을 빚게 되자 이 같은 내용을 고발했다. 그는 메가스터디·대성마이맥 등 다른 업체들과도 불법 댓글 홍보를 문제 삼아 소송을 진행한 적이 있다. 이투스 측은  홈페이지에 사과문을 올렸다.
 

사교육업계에선 “터질 일이 터졌다”는 반응을 보이고 있다. 사교육 시장은 기존의 강의실 강의에서 ‘인강’(인터넷 강의) 중심으로 재편됐다. 이 과정에서 소수의 유명 강사가 해당 과목 수강생 전체를 독점하는 ‘승자 독식구조’가 강화됐다. 업체 간에, 강사 간에 경쟁이 과열됐다. 업계의 한 관계자는 “수험생이 인터넷 강의를 선택할 땐 직접 경험해 본 사람의 후기를 가장 신뢰하는 경향이 있다. 일부 업체가 이런 심리를 공략해 손쉽게 수강생을 끌어모으려는 유혹을 느끼고 있다”고 설명했다.
 과열 경쟁이 수강생 커뮤니티까지 스며들어 거짓 정보를 양산한 것에 대해 수험생들은 분노하고 있다. 서울 일반고에 다니는 한 고3 학생은 “시험을 앞두고 1점이라도 더 올려줄 있는 강사를 찾으려는 수험생의 절박한 심경을 학원이 악용하는 것 아니냐”며 “학생을 돈벌이 수단으로 보는 업체가 ‘교육’이라는 이름으로 더 이상 학생을 우롱해서는 안 된다”고 목소리를 높였다. 
 수험생들이 주로 이용하는 '수만휘' '오르비' 등의 인터넷 커뮤니티엔 강의 정보는 물론 취미글도 자주 올리던 아이디가 보이지 않는다. 댓글 알바였던 거냐”(아이디 soy***)는 글이 잇따라 올라오고 있다. “강의 정보는 물론 취미글도 자주 올리던 아이디들이 보이지 않는다”(hyoj***)는 등의 글도 있었다. 업체의 청탁을 받고 홍보성 글을 올리던 ‘댓글 알바’들이 일시에 탈퇴한 데 대한 반응이다.
 전문가들은 인터넷 후기에 지나치게 의존하지 말 것을 조언한다. 신동원 서울 휘문고 교장은 “인강 선택 시에 타인의 평가에 휩쓸리지 말고 ‘맛보기 강좌’ 등을 들어보고 자신에게 적합한 강의를 직접 선택하는 노력이 필요하다”고 말했다. 
박형수 기자 hspark97@joongang.co.kr
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