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"70살, 내 나이가 어때서... 공부하기 딱 좋은 나이"

“70살, 나이가 어때서요. 공부하기 딱 좋은 나이에요.”
 
칠순의 나이에 대학 신입생이 되는 할머니가 있다. 21일 대전 한남대 사회복지학과에 입학하는 조정연(70·여)씨 얘기다. 조씨는 2017학년도 한남대 수시모집에서 고교 내신성적 100%로 선발하는 일반전형에 지원, 합격의 영광을 안았다.
 
 
칠순의 나이에 한남대 사회복지학과 새내기로 입학하는 조정연씨. [사진 한남대]

칠순의 나이에 한남대 사회복지학과 새내기로 입학하는 조정연씨. [사진 한남대]

 지난 5일 대전여고 부설 방송통신고등학교를 수석 졸업한 그는 졸업하면서 소위 1등상으로 불리는 ‘대전교육감상’을 받았다. 지난 3년간 한 번도 학교에 빠지지 않아 개근상, 면학상까지 3개의 상을 수상했다. 대학에 입학하면서는 성적우수 장학금도 받게 됐다.
 
 그는 "고등학교를 중퇴하고 ‘마치지 못한 학업’에 대한 미련이 남아있어 공부를 하게 됐다"고 말했다. 1999년 공인중개사 자격증을 취득해 15년간 부동산 중개사무소를 운영하기도 했다. 또 복지관과 대전시민대학(평생학습원) 등에서 합창단 활동을 하고 컴퓨터·악기를 배웠다. 하지만 그것만으로는 배움에 대한 갈증이 채워지지 않았다.
 
 조씨는 2014년 방송통신고 문을 두드렸다. 한 달에 두 번 일요일에 등교해 오전 9시부터 오후 5시까지 공부했다. 평일에는 인터넷 강의를 들으며 부족한 공부를 보충했다. 공부를 하면서도 틈틈히 시간을 내 조리사 자격을 취득했다. 대학병원에서 호스피스 교육과정도 수료했다.
 
조씨는 “처음에는 대학 다니는 게 거대한 산처럼 불가능하게 느껴졌는데 입학을 하고 보니 뿌듯하다”며 “건강이 허락하는 한 여생을 봉사하며 보내고 싶다”고 말했다.
 
대전=신진호 기자 shin.jinho@joongang.co.kr
 
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