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대통령 측 “헌재, 최종변론 3월 초로 연기해달라”

지난 18일 박근혜 대통령 탄핵 찬반 집회가 서울 광화문과 시청 앞에서 열렸다. 사진은 박 대통령의 탄핵에 찬성하는 촛불집회 참가자들. [사진 전민규 기자]

지난 18일 박근혜 대통령 탄핵 찬반 집회가 서울 광화문과 시청 앞에서 열렸다. 사진은 박 대통령의 탄핵에 찬성하는 촛불집회 참가자들. [사진 전민규 기자]

박근혜 대통령 측이 탄핵심판 사건의 최종변론일(24일)을 연기해 달라고 19일 요청하면서 그 배경에 관심이 모이고 있다. 박 대통령 측 대리인단은 이날 헌법재판소에 “최종변론기일을 3월 초로 연기해 달라”는 의견서를 제출했다. 대통령 측 이중환 변호사는 “추가 증인신문과 ‘고영태 녹음파일’에 대한 조사 등을 거치려면 최종변론일은 다음달 2일 또는 3일로 하는 것이 적절하다”고 말했다.
 
헌재는 두 차례(20, 22일)의 변론기일을 진행한 뒤 24일 변론을 끝낼 예정이었다. 국회 측과 대통령 측에 그동안의 재판 내용을 종합·정리한 서면을 23일까지 제출하라고 지시했다. 대통령 측의 한 변호인은 “국정공백 등을 감안해도 지나치게 빠듯한 일정이다. 최종변론 준비엔 최소 5~10일 정도가 필요하다”고 주장했다. 이에 대해 국회 측은 ‘지연 전술’이라고 반발했다. 국회 소추위원 측의 한 변호사는 “재판부가 일주일 전부터 준비하라고 한 최종변론을 시간 부족을 이유로 거부하는 것은 ‘7인 재판부’를 노리며 탄핵 기각을 위해 유리한 상황을 만들려는 꼼수”라고 지적했다.
 
대통령 측은 최종변론일 연기 외에도 고영태 전 더블루K 이사에 대한 증인신문 등을 요구하고 있다. 2300여 개의 녹음파일 중 14개를 추려 국정 농단 사건이 ‘고씨 일당의 사기극’이라는 주장을 입증하겠다는 것이다. 대통령 측은 또 최종변론에 박 대통령이 출석할 경우 재판부의 신문을 받지 않고 최후진술만 할 수 있는지에 대한 결정도 요청했다. 소추위원단의 한 관계자는 “수사기한(28일)이 임박한 박영수 특별검사팀과 이정미 헌재소장 권한대행의 퇴임(3월 13일)을 앞둔 헌재의 촉박한 일정을 이용해 주도권을 쥐겠다는 의도로 풀이된다”고 말했다. 헌재는 20일 대통령 측의 요청에 대한 결정을 할 계획이다.
 
지난 18일 박근혜 대통령 탄핵 찬반 집회가 서울 광화문과 시청 앞에서 열렸다. 사진은 반대하는 태극기집회 참가자들이 구호를 외치고 있다. [사진 전민규 기자]

지난 18일 박근혜 대통령 탄핵 찬반 집회가 서울 광화문과 시청 앞에서 열렸다. 사진은 반대하는 태극기집회 참가자들이 구호를 외치고 있다. [사진 전민규 기자]

 
앞서 ‘대통령 탄핵 기각을 위한 국민총궐기 운동본부(탄기국)’는 지난 18일 오후 2시 서울 덕수궁 대한문 앞에서 제13차 태극기 집회를 열고 ‘탄핵 무효’ ‘특검 해체’ ‘고영태 구속 수사’ 등을 주장했다. 정광용 탄기국 대변인은 “‘남창’ 고영태와 연결된 종북 세력이 주도한 국가반란 사태”로 규정하며 “앞으로 그동안 고수해온 평화적인 방법과 완전히 다른 저항 방식을 선택할 수도 있다”고 발언했다.
 
이날 집회에는 자유한국당 김진태, 윤상현, 조원진, 전희경 의원 등이 참석했다. 조 의원은 “탄핵은 애초부터 무효다. 검찰의 편파 수사에 국민이 속았다”고 주장했다.
 
박 대통령 탄핵을 촉구해 온 ‘박근혜 정권 퇴진 비상국민행동(퇴진행동)’은 이날 오후 집회에서 “탄핵심판이 지연돼선 안 된다. 황교안 대통령 권한대행은 특검 수사 기간을 연장하라”고 주장했다. 이날 집회엔 문재인 전 더불어민주당 대표와 안희정 충남지사, 손학규 국민주권개혁회의 의장 등이 참여했다. 
 
글=서준석·윤재영 기자 seo.junsuk@joongang.co.kr
사진=전민규 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.