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[매거진M] 이병헌, 쓸쓸함에 휘말리다 '싱글라이더'

산다는 건 쓸쓸한 일이다. 사랑하는 누군가와 결혼해 남부러울 것 없는 직장에 다녀도, ‘그리하여 모두 행복하게 살았습니다’ 같은 해피엔딩 따윈 현실에 없다. 그러니, 장담할 수 없는 내일을 위해 오늘 우리의 행복을 희생하는 건 바보 같은 일 아닐까.

‘싱글라이더’(2월 22일 개봉, 이주영 감독)는 그런 얘기다. 증권회사 지점장으로 성공 가도를 달리다 부실채권 사건으로 직장과 전 재산을 잃은 40대 ‘기러기 아빠’ 재훈(이병헌). 그는 도망치듯 가족이 있는 호주로 향하지만, 2년 동안 만나지 못한 아내 수진(공효진)은 그곳에서 새로운 삶을 준비하고 있다. 재훈은 자신 없이 더 행복해 보이는 가족에게 선뜻 다가가지 못하고 주위를 맴돌기 시작한다. “아직 해가 지지 않은 주택가. 나무 그림자가 길고, 구름은 오렌지색으로 빛나고, 아직 짙고 푸른 하늘”(‘싱글라이더’ 시나리오 19신) 아래 어디로 가야할지 모르는 재훈이 어색하게 서 있다. 그의 여정은 그렇게 시작된다.

‘싱글라이더’는 CF·뮤직비디오를 주로 연출해 온 이주영 감독의 장편 데뷔작. 대사보다 인물들의 표정과 눈빛이, 아련하게 물드는 하늘과 바다빛이 그들의 속내를 드러내는 영화다. 극 중에서 비운의 부부로 호흡을 맞춘 배우 이병헌과 공효진이 ‘싱글라이더’ 개봉을 앞두고 magazine M을 찾았다.

“또 보네요.” 사진 촬영을 마친 이병헌(46)이 활짝 웃으며 알은체했다. 지난 3년간 그를 꽤 자주 만났다. 그 사이 국내 관객을 만난 출연작만 다섯 편이다. 그에게 ‘연기의 신’이란 별명을 선사한 정치 스릴러 ‘내부자들’(2015, 우민호 감독)부터 범죄 액션 ‘마스터’(2016, 조의석 감독), 할리우드 영화 ‘미스컨덕트’(2016, 시모사와 신타로 감독)와 ‘매그니피센트 7’(2016, 안톤 후쿠아 감독) 그리고 지금 ‘싱글라이더’까지.
최근 그의 왕성한 행보는 일종의 반작용일까. ‘지.아이.조’ 시리즈(2009~)와 ‘터미네이터 제니시스’(2015, 앨런 테일러 감독) 같은 할리우드 액션영화에서 잇따라 과묵한 킬러 조연을 도맡으며, 그는 더 섬세하고 복잡한 감정 표현에 대한 갈증에 시달렸다고 했다. 할리우드에서 그는 “아직 ‘원 오브 뎀(One of them)’이고, 100을 갖고 있어도 70까지 보여 줄 수밖에 없는 입장”이니까. 특히 “아주 디테일한 감정을 이야기하는 휴먼 드라마나 멜로”에 목말랐다. 한때 그가 누구보다 잘 해냈고, 한국 영화계에서 언젠가부터 자취를 감추기 시작한 바로 그 장르들 말이다.

그런 만큼 ‘싱글라이더’는 이병헌에게 반가운 영화였다. 우연히 시나리오를 읽은 그는 “출연하고 싶다”며 적극적으로 나섰다. 신인 감독의 데뷔작이라는 사실은 문제도 아니었다. 그를 사로잡은 건 “‘이렇게 감정적 자극을 주는 영화가 최근에 있었나’ 싶을 만큼 완성도 높은 시나리오”였다. “‘번지 점프를 하다’(2001, 김대승 감독)를 처음 읽었을 때 같았어요. 시나리오를 덮은 순간 정말 쓸쓸했죠. 슬펐고요.” 그가 나지막이 말했다.
‘싱글라이더’는 이주영 감독이 “어두운 색 양복을 입고 어울리지 않는 풍경 속을 홀로 걸어가는 남자의 뒷모습”에서 착안한 영화다. 길에서 마주쳤다면 “참 상처 많은 영혼이다” 하며 안쓰럽게 돌아볼 법한. “힘들 때면 친구들과 서로 ‘상처 없는 영혼이 어딨어’라는 얘기를 자주 하거든요. 이 나이쯤 되면 같은 세대에게 동지 의식 같은 것이 생겨요. 다들 나름의 경험이 있고, 아픔을 아니까요. 그래서인지, 재훈이 그저 안타까웠어요.”

‘마스터’의 진 회장이 4조원쯤은 아무렇지 않게 빼돌리는 거물 사기꾼이었다면, ‘싱글라이더’의 재훈은 부실채권 사건으로 증발한 1조3000억원 때문에 고객들에게 뺨 맞는 증권회사 지점장이다(정작 이병헌 자신은 “데뷔 초부터 부동산이나 주식 투자 같은 건 부모님께 모두 맡겨 재테크에 대해서는 전혀 모른다”며 멋쩍게 웃었다). 조금만 더 돈을 모으면 지금보다 더 잘살 수 있을 것 같다며, 앞만 보고 내달리다 한순간에 모든 것을 잃고 무너지는 평범한 중산층 가장 재훈. 회사 사정 빤히 알면서도 “괜찮다”는 윗선의 말을 믿었다가 철저히 배신당하는 그가, 이병헌에게는 얼마만큼 와 닿았을까. 그가 뜻밖의 이야기를 꺼냈다.

“어릴 때부터 그런 두려움이 있었어요. 내 머릿속은 일반적인 사람들과 얼마나 다를까. 배우라는 특별한 직업으로 인생의 반 넘게 살아왔으니 그럴 만도 하죠. 지금도 주변 친구들이 나를 ‘다르게’ 대하는 걸 느끼면 깜짝 놀라곤 해요.”

그럼에도 그는 “세상에서 나처럼 일반적인 사람도 없다”고 덧붙인다. “이상하게 들릴 거예요. 그런데 누가 지침을 주면 의심 없이 ‘네’ 하며 따라간다고 해야 하나. 예를 들어 영어 공부를 이렇게 하라고 하면 꼭 그렇게 하고, 헤어드라이어가 낡아서 망가지기 직전이어도 새로 살 생각을 아예 못해요. 가끔은 딴죽 걸 줄 모르는 내가 좀비 혹은 바보 같다는 생각도 해요. 한편으로, 상상하고 공상하길 좋아하는 또 다른 나도 있어요. ‘나 약간 미친 사람 같다’고 혼자 생각할 정도로 엉뚱한(웃음). 촬영장에서 아이디어를 내고 연기할 때만큼은 그런 면이 발현되는 것 같아요.”
아등바등 살다가 2년 만에 아내와 아이를 찾아간 호주에서 낯선 거리를 정처 없이 방황하는 재훈. 이병헌의 양면성은 여백이 많은 사내의 마음속 풍경을 쫓는 이 영화에 신기하리만치 맞아떨어졌다. 또 ‘싱글라이더’는 “미래에 대한 두려움 때문에 ‘열심히’ 현재를 희생하는 이들에게 ‘우리, 이렇게 살아도 괜찮냐’고 반문하는 영화”다. “관객들이 재훈의 심정에 온전하게 젖어들 수 있으려면 그가 지극히 평범한 직장인으로 보여야” 했다. 호주와 한국을 오가며 “헤어스타일링도 메이크업도 없이 대충 씻고 나와 단벌 양복으로 촬영하길”(이 감독) 두어 달. 전체 분량의 절반에 달하는 재훈의 어색한 ‘콩글리시’ 대사들은 “영어로 말할 때의 답답함을 알기에 차라리 쉬웠다”고. 이 감독과 함께 마지막까지 고심한 것은 재훈의 심리적 개연성 그 자체였다. 그래서 관객이 모호하게 받아들일 여지가 있는 장면일수록, 그 밑에 깔린 감성을 세세하게 헤아리며 연기했다. 이를테면 재훈이 호주행 비행기 티켓을 끊는 장면과 오랫동안 보지 못한 아들 진우(양유진)를 어루만지는 장면 같은.

“(아내 수진이 호주에서 다른 삶을 준비하고 있다는 걸 알게 되기 전) ‘재훈이 수진에게 e-메일로 되게 사사로운 내용의 연애편지를 쓰면 더 아련하지 않겠느냐’고 제안했는데 채택되지 않았어요. 그래도 연기할 때는 여러 경우의 수를 상상해 보게 돼요. 결국 영화는 사람에 대한 이야기고, 어떤 사람이 행동하고 생각하는 데는 1000가지 이상의 길이 있으니까요.”
‘싱글라이더’ 미완성 편집본을 본 후 “대사가 적어서 관객들이 영화를 보다가 잠들지 않을까 걱정”이라고 농담하면서도, 완성도에 대한 만족감을 감추지 않았던 이병헌. 김훈의 동명 소설이 원작인 사극 ‘남한산성’(2017년 개봉 예정, 황동혁 감독) 촬영에 한창인 그가 최근 또 다른 차기작 ‘그것만이 내 세상’에 출연한다고 말했다. ‘역린’(2014, 이재규 감독) 각본가 최성현 작가의 감독 데뷔작으로, 이 영화에서 그는 피아노에 재능 있는 지체 장애 동생(박정민)을 둔 전직 복서로 분한다. 그러나 그는 여전히 ‘싱글라이더’의 여운에 빠져 있는 듯했다.

인터뷰 말미 그가 문득 아버지 이야기를 꺼냈다. “우리 아버지는 정말 좋은 분이었어요. ‘인생은 아름다워’(1997, 로베르토 베니니 감독)에서 로베르토 베니니가 분한 아버지처럼, 생전에 항상 여유가 있고 우리를 웃게 하셨죠. 아들 준후에게 저도 그런 아버지가 되고 싶어요.”


글=나원정 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr, 사진=전소윤(STUDIO 706)

 
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