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영남권 신공항 공약 파기 논란 일자 … 청와대 “김해 확장이 사실상 신공항”

한국 정치에서도 ‘대안적 팩트(alternative facts)’와 유사한 주장이 논란이 될 가능성이 없지 않다. 지난해 6월 영남권 신공항 공약 파기 논란이 빚어졌을 때 청와대에선 대안적 팩트와 유사하다고 볼 수 있는 주장이 나왔다. 당시 신공항 유치를 놓고 지역 갈등이 고조된 상황에서 정부는 경남 밀양이나 부산 가덕도 대신 김해공항 확장이란 대안을 내놓았다. “정밀한 연구용역에 따른 결정”이라고 정부는 설명했지만 신공항 건설이라는 박근혜 대통령의 대선 공약이 파기됐다는 지적이 여러 곳에서 나왔다. 그러자 청와대는 “(대선) 공약 파기가 아니라 김해공항이 사실상 신공항”이라는 주장을 폈다. 실제 박 대통령은 그 후 “김해 신공항 건설”이라는 표현을 썼다. 하지만 영남권에서 “신공항” 주장이 큰 공감을 얻지는 못했다.

최근 가열되고 있는 대선 국면에서도 대안적 팩트와 유사한 현상이 나타날 수도 있다. 반기문 전 유엔 사무총장은 지난 18일 조선대 특강에서 “젊어서 고생은 사서도 한다는 말이 있다. 정 다른 일이 없으면 자원봉사라도 해서 세계 어려운 곳도 다녀보라”고 발언했다가 “청년실업의 고통을 모르는 것 같다”는 비판을 받았다. 그러자 반 전 총장 측은 “자원봉사의 가치를 말한 것”이라고 해명했다.

문재인 전 더불어민주당 대표는 지난 17일 발간한 대담집에서 “(군 복무기간은) 더 단축해 1년까지도 가능하다고 본다”고 말해 군 복무기간 공약 논란을 빚었다. “안보 포퓰리즘”이라는 논란이 잇따르자 문 전 대표 측은 “공약이 아닌 국방개혁의 방향을 말한 것”이라고 해명했다. 언론이 비판하거나 지적하는 방향은 팩트가 아니고 실제 다른 방향의 팩트가 있다고 해명하는 식이다.

안민호 숙명여대 미디어학부 교수는 “언론이 독자가 판단할 수 있도록 당사자의 주장이나 정보를 충분히 제공하는 동시에 사실 확인과 검증을 철저히 해야 대안적 팩트 주장과 같은 혼선을 줄일 수 있다”고 말했다.

허진 기자 bim@joongang.co.kr
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