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이창재 “정유라, 덴마크서 버티다간 이중 고행”

이창재(52) 법무부 차관은 “정유라씨에게 현명한 선택을 하라고 충고하고 싶다”고 말했다. 그는 “덴마크 구치소에 구금돼 있는 기간은 나중에 한국에서 수감될 경우 형기에 포함되지 않기 때문에 결국 ‘이중 고행’이 될 것”이라고 설명했다.

이 차관은 지난해 11월 29일 법무부 장관 직무대행이 됐다. 김현웅(58) 전 법무부 장관은 검찰 특별수사본부가 최순실씨를 기소하며 박근혜 대통령을 사실상 공모 관계의 피의자라고 밝히자 사표를 냈다. “사직하는 게 도리라고 생각한다”고만 설명했다. 법무부 수장 역할을 하고 있는 이 차관을 지난 20일에 만나 정유라씨 송환, 검찰 개혁, 검경 수사권 조정 등에 대한 의견을 들었다.
이창재 법무부 장관 직무대행은 지난 20일 “검찰 개혁의 핵심은 진정성이다”고 말했다. [사진 김춘식 기자]

이창재 법무부 장관 직무대행은 지난 20일 “검찰 개혁의 핵심은 진정성이다”고 말했다. [사진 김춘식 기자]

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정유라씨 범죄인인도에 국민의 관심이 많다. 어떻게 예상하나.
“대부분의 나라는 재판을 통해 범죄인인도 사유가 있는지 판단한다. 덴마크는 다소 특이하게 법무부 장관이 이를 결정한다. 우리가 파악한 바로는 통상 한 달 안에 결정이 난다. 정씨가 이의 제기를 하지 않으면 이 달 안에 결론이 날 것으로 기대한다. 이의를 제기하면 재판으로 가게 된다. 덴마크는 특별한 경우가 아니면 대법원까지 사건이 가지 않기 때문에 통상 2심까지 진행될 수 있는데 재판이 매우 신속하게 이뤄진다.”(※정씨는 지난 1일 덴마크 경찰에 체포됐고, 30일까지의 구금이 결정된 상태다.)
정씨가 이의 제기를 할 것으로 예상되는데.
“그렇게 단정할 수는 없다. 정씨는 구속돼 있다. 선진국이라 구치소 환경이 좋다고 해도 구속은 구속이다. 절대로 편안할 수가 없다. 범죄인인도 문제에 따른 구금 기간은 나중에 한국 법원에서 정씨가 형을 선고받게 될 경우 형기에 포함되지 않는다. 덴마크에서 재판이 진행될 때도 6개월이든 1년이든 구속 상태가 유지된다. 버티는 것이 본인에게 도움이 안 된다. 빨리 들어와서 밝힐 것은 밝히고, 책임질 것은 책임진 뒤 선처를 호소하는 게 현명한 선택이다.”
장관 직무대행 자리가 부담스럽진 않은가.
“국가적으로 매우 예민한 상황이고 , 혼란스러운 국면이어서 부담스러운 게 사실이다. 차질 없이 업무가 진행되는 모습을 보여 국민에게 걱정 끼치지 말자는 생각으로 일하고 있다.”
통상 검찰 인사는 2월에 실시되는데 .
“2월의 평검사 이동과 관련해 실무적 어려움은 없다. 하지만 인사의 폭과 시기는 결정되지 않았다. 빨리 해야 한다고 생각하는 분도 있고, 정국이 안정될 때까지 평검사 이상의 인사는 안 하는 게 좋겠다고 얘기하는 분도 있다.”
우병우 전 민정수석에 대한 검찰 특별수사팀의 수사가 부실했다는 지적이 있다. 법무부가 이에 대한 조사를 해야 한다는 주장도 있다.
“우 전 수석 소환 조사 때 찍힌 사진 때문에 특히 부정적 이미지가 확산됐다. 국민에게 송구스럽게 생각한다. (우 전 수석에 대한) 특검 수사도 진행되고 있기 때문에 사안이 정리된 다음에 최종적 판단을 해야 한다고 생각한다.”
검찰 개혁에 대한 국민적 요구가 많다. 획기적 방안이 필요한 때 아닌가.
“대검 특별감찰단 설치, 검사장 승진 때 재산형성 과정 검증 등의 방안을 이미 내놓았다. 새 제도를 도입하는 것보다 개혁에 대한 진정성을 가지고 꾸준히 해 나가는 것이 더 중요하다.”
정치권에서 검찰은 기소만 하고 수사는 경찰에 맡겨야 한다는 주장이 나온다.
“5년 전에 검찰총장 사퇴로까지 이어지면서 형사소송법이 개정됐다. 경찰의 수사 개시 권한도 생겼고, 송치 전에 검찰의 수사 지휘 사건이 크게 줄었다. 사실상 영장이 필요한 경우 정도에만 지휘를 받는다. 현재의 틀을 안착시킬 필요가 있다.”
일부 대선후보는 공직자비리수사처(공수처) 신설을 약속하고 있다.(※공수처는 검찰의 수사·기소 권한을 분산시키는 효과를 낸다.)
“목표가 분명치 않은 개혁은 위험하다. 부패나 정치적 중립성이 문제라면 그에 맞는 처방을 해야 한다. 이 기관의 권한을 다른 기관에 떼 준다고 해서 해결될 문제가 아니다. 하나가 일으키는 문제를 둘 또는 셋이 일으킬 수도 있다.”

글=이상언 기자 lee.sangeon@joongang.co.kr
사진=김춘식 기자
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.