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매티스 “주한미군 철수계획 없다, 한·일과 긴밀히 협력”

제임스 매티스 미 국방장관 후보자가 12일 상원 군사위 인준청문회에 참석해 “북핵 위협과 맞서 동맹국과 협력을 긴밀히 하겠다”고 말했다. [로이터=뉴스1]

제임스 매티스 미 국방장관 후보자가 12일 상원 군사위 인준청문회에 참석해 “북핵 위협과 맞서 동맹국과 협력을 긴밀히 하겠다”고 말했다. [로이터=뉴스1]

제임스 매티스 미국 국방장관 후보자는 12일(현지시간) 상원 군사위원회의 장관 인준 청문회에서 북한의 핵·미사일 개발에 대응해 “미국은 한국·일본과 긴밀히 협력해야 한다”며 미사일 방어체계 강화를 예고했다.

‘미친개(Mad Dog)’라는 별명을 가진 매티스 후보자는 “미사일 방어능력 강화는 본토 방어 및 해외 주둔 미군을 보호하고 동맹들이 자체 방어능력을 강화하도록 돕는 것”이라고 설명했다. 그는 “이는 미국의 안보와 아시아·태평양 지역의 동맹 이익을 지킨다”고 단언했다. 매티스 후보자는 또 한국·일본 주둔 미군과 관련, “미군 철수 계획은 없는 것으로 알고 있다”며 “미군이 빠지면 미국의 (동맹 수호) 의무를 지키고 미국 이익을 방어하는 데 어려움이 있다”고 밝혔다. 매티스 후보자는 “국제 동맹과 안보 협력을 껴안아야 한다”며 “강한 동맹과 함께하는 국가들은 번영하고 동맹이 없는 국가들은 약해진다”고 강조했다.

미군 철수에 부정적이고 동맹을 강조하는 매티스 후보자의 시각은 한국·일본과 북대서양조약기구(나토)를 겨냥해 방위비 분담금 인상 등을 요구해 동맹 약화론을 야기했던 도널드 트럼프 당선인과는 결이 다르다. 트럼프는 대선기간 동맹의 안보 무임승차론을 거론하며 주한미군 철수를 검토할 수 있다고 위협한 바 있다. 매티스 후보자는 취임 후 우선 순위에 “예산에 원칙을 불어넣고 수뇌부에 책임감을 가지게 해 기업식 개혁을 추진하겠다”고 추가했다.
틸러슨

틸러슨

트럼프 정부의 외교 사령탑이 될 렉스 틸러슨 국무장관 후보자는 11일 북한을 적(adversary)으로 규정했다. 중국에 대해선 세컨더리 보이콧을 적용할 수 있다고 공개해 중국 때리기의 선봉장을 예고했다. 이는 중국에는 힘의 외교를, 북한엔 강공 압박에 나설 것임을 예고한다.

틸러슨은 상원 외교위원회 청문회에서 “이란·북한과 같은 적들은 국제 규범을 따르기를 거부해 세계에 중대한 위협”이라고 단언했다. 그는 중국을 향해선 “유엔의 대북제재를 따르지 않으면 미국은 중국이 강제로 따르게 하는(compel) 조치를 검토하는 게 적절하다”고 밝혔다. 이어 “제재에 구멍이 있으면 조치가 이뤄져야 한다”며 북한과 거래하는 중국 기업·은행을 제재하는 세컨더리 보이콧을 도입할 수 있음을 알렸다. 그는 “중국은 북한 수출·수입의 90%를 차지한다”며 “새로운 중국 접근법이 필요하다”고 강조했다. 새 접근법은 “중국이 (대북 압박에서) 과거에 했던 것을 넘어서도록” 하는 게 목표다.

그는 중국에 대해 강한 불신감을 드러냈다. “중국은 믿을 만한 파트너가 아니다” “대북 압박의 빈 약속을 더는 받아들일 수 없다” “자신들이 한 합의를 지키도록 책임을 물려야 한다”며 몰아붙였다. 틸러슨은 중국의 남중국해 영해화를 놓고도 “미국은 분명한 신호를 보내겠다”며 “인공섬 건설을 중단하라는 것과 당신들의 섬 접근은 불허된다는 것”이라고 밝혔다.

틸러슨의 답변은 북한이 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 실험을 강행할 경우 새로 출범하는 트럼프 정부가 북한과 중국 모두를 향해 강경 행동에 나설 가능성을 보여준다. 그는 청문회에서 “오늘날 미국의 문제는 뭔가 하겠다고 말하고는 힘을 행사하지 않는 것”이라고 수차례 밝혔다. 특히 지한파인 코리 가드너 의원이 “미국은 외교와 군사력 모두를 (동맹 수호에) 동원한다는 약속에 대한 의문을 동맹국에 남겨서는 안 된다”고 하자 틸러슨은 “외교는 군사력의 위협에 의해 뒷받침되지 않으면 비효율적”이라고 단언했다.

틸러슨은 정통 보수에 가깝다는 평가도 나온다. 그는 대북제재에 대해 “동맹인 한국·일본과 전적으로 연계하는 게 출발점”이라며 3국 연대를 강조했다. 환태평양경제동반자협정(TPP)에 대해선 “반대하지 않는다”고 했다. 한국·일본의 핵무장에 대해서도 “누구도 지구 상에 핵무기가 늘어나는 것을 지지하지 않는다”며 반대했다.
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‘포커 페이스’의 틸러슨은 청문회에서 상원의원들의 추궁에 밀리지 않았다. 민주당의 팀 케인 의원이 “내 질문에 답할 내용이 없는가, 답변을 거부하는 건가”라고 화를 내자 “어느 정도는 둘 다”라고 들이받았다. 마코 루비오 의원이 “푸틴은 전범인가”라고 갑자기 묻자 “그 단어는 사용하지 않겠다”고 일축했다. 워싱턴포스트는 심리적 동요와 긴장을 드러내지 않는 틸러슨을 놓고 “그의 바리톤 목소리는 (추궁에도) 전혀 흔들리지 않았다”고 전했다.

워싱턴=채병건 특파원 mfemc@joongang.co.kr
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