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고종 아관파천 피난 아니라 정치적 망명

1896년 고종의 '아관파천'이 용어 자체가 제시하는 대로 고종이 피란간 게 아니라 정치적 망명을 한 것이라는 주장이 제기됐다. '아관망명'이어야 한다는 얘기다. '공감의 해석학'이라는 독특한 방법론으로 동서양 사회과학과 철학·역사 분야를 넘나드는 작업을 해온 황태연 동국대 정치외교학과 교수가 신간 『갑오왜란과 아관망명』(청계)에서 그런 주장을 폈다.

'파천'은 말 그대로 임금이 도성을 떠나 피란가는 행위를 뜻한다. 가령 1636년 병자호란이 발발하자 인조가 한양을 벗어나 남한산성에 들어간 게 파천이다. 고종은 1895년 명성황후가 경복궁 건천궁에서 일본군에 의해 살해되자 이듬해 2월 11일 경복궁을 나서 중구 정동 러시아공사관으로 옮겼다. 이 사건을 우리 역사책은 그동안 아관파천이라고 기록했다.

황 교수는 고종이 러시아공사관으로 거처를 옮길 당시 경복궁이 난리 상황이 아니라 이미 일본에 의해 군사적으로 점령된 상태였다는 점, 반면 러시아공사관은 치외법권이 적용되었던 지역이라는 점 등을 들어 파천이 아니라 망명으로 봐야한다고 주장했다.

국제법상 망명은 "외국에서 비호권을 구하는 것"인데 러시아공사관을 일종의 조선 내 외국으로 봐야한다는 것이다. 황 교수는 "고종이 적군에 대한 항전을 위해 투쟁본부를 외국이 공식적으로 제공하는 안전지대로 옮긴 것"이라고까지 했다. 고종이 열강들의 압력에 굴복해 무기력하게 자리보존만 하려 한 게 아니라 적극적으로 위기에 대응해 맞선 인물이었다는 시각이 깔린 주장이다.

황 교수는 1894년 갑오경장도 갑오왜란으로 불러야 한다고 주장했다. 친일 세력이 왕권을 무력화해 결과적으로 일제의 경제침탈 기반을 조성했다는 점에서 그렇게 봐야 한다는 지적이다. 1894년은 동학농민운동이 발발해 진압된 해이기도 하다.

고종이 진압을 위해 청나라에 도움을 요청하자 일본이 조선 땅에 군대를 파견하고 경복궁을 점령한 데 이어 청·일 전쟁으로 치달은 격동의 해다. 갑오경장은 이 해 7월에 단행됐다. 일련의 과정을 통해 일본이 한반도를 손에 넣으려한 상황을, 동학농민군과 의병의 시각에서는 전란으로 볼 수 있다는 얘기다. 그래서 갑오경장이 아니라 갑오왜란으로 불러야 한다는 주장이다.

황 교수는 얼마든지 다르게 불릴 수 있는 사건들이 공식 역사에서 아관파천과 갑오경장으로 확정돼 굳어진 배경에 우리의 식민사관이 뿌리내리고 있다고 본다. "갑오왜란부터 아관망명까지의 국가 상황은 '전쟁상태'로 인식해야 한다. 국사학계가 실종시킨 전쟁을 역사적으로 복원해 비상하고 긴박했던 당시 역사를 제대로 읽어야 한다"고 주장했다. 그래야 1894∼1896년이라는 시기를 치욕스러운 역사가 아니라 가장 장엄하고 위대하며 창조적인 역사로 이해할 수 있다는 얘기다.

황 교수는 1897년 이후의 역사도 새로운 시각으로 푼 『백성의 나라 대한제국』『대한제국과 갑진왜란』도 상반기에 잇따라 출간할 예정이다.

최민우 기자
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