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전용기로 살살 ~ 미국 달걀 328만 개

조류인플루엔자(AI)에 이은 달걀 파동을 진정시키기 위한 미국산 달걀이 곧 인천공항을 통해 국내에 들어온다. 외국산 달걀이 인천공항을 통해 국내에 정식 수입되는 건 처음이다. 미국산 달걀 수송작전에는 국내 양대 항공사인 대한항공과 아시아나항공의 화물기가 동원된다.
미국산 달걀을 실은 첫 비행기는 아시아나항공의 보잉747 화물기가 될 전망이다. 아시아나항공의 강상용 홍보팀장은 “달걀만을 실은 전용 화물기가 13일 미국 시카고를 출발해 14일 오후 11시쯤 인천공항에 도착할 예정”이라고 말했다. 이어 대한항공도 달걀 수송용 전용기를 띄운다. 대한항공의 보잉777 화물기는 미국 LA를 출발해 16일 인천공항에 착륙할 계획이다.
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두 항공사의 화물기에 실릴 달걀은 각각 164만 개다. 무게로는 100t 분량씩이다. 사흘에 걸쳐 328만 개의 달걀이 국내에 들어오는 셈이다. 그런데 달걀은 일반 화물과는 달리 다루기가 꽤 까다롭다. 무엇보다 깨지기 쉽기 때문에 국제항공운송협회(IATA)가 정한 엄격한 가이드라인에 따라 수송해야만 한다. 우선 IATA 승인을 받은 전용 종이박스에 달걀을 담아야 한다. 한 박스 안에는 30개짜리 ‘달걀 한 판’이 옆으로 2줄, 위로 5줄 해서 총 300개의 달걀이 들어간다. 이때 달걀을 담은 판과 판 사이에는 플라스틱 완충재가 쓰이고 판을 묶을 때는 일반 테이프 대신 종이테이프를 사용한다.
이렇게 포장된 종이박스를 철제 팔레트 위에 차곡차곡 쌓는다. 보통 종이박스 70개 안팎, 달걀 개수로 치면 2만 개가량이 한 개의 팔레트 위에 놓인다. 그다음에는 그물망으로 한 번 더 단단하게 묶어 비행기로 운반한다. 이렇게 비행기에 실린 팔레트는 화물기 내에 고정된다. 이런 식으로 실을 경우 보잉747 화물기에는 70여 개의 팔레트가 들어갈 수 있다. 하지만 종이박스를 어떻게, 얼마나 쌓고 포장할지는 아직 결정되지 않아 그 수치는 유동적이다.

대한통운 관계자는 “IATA의 가이드라인대로만 운반하면 운항 중 흔들림은 물론 이착륙 충격까지 무난히 견딜 수 있다”고 말했다. 화물을 포장하고 화물기 안에 운반하는 것은 화주의 몫이고, 보통 물류회사에서 이를 담당한다. 물론 항공사는 물류회사에서 규정대로 짐을 포장했는지 등을 꼼꼼하게 검사한 뒤 짐을 싣게 한다. 아시아나항공 관계자는 “아직 어떤 방식으로 달걀 박스를 실을지는 정하지 않았다”며 “화주와 의논해 구체적인 선적 방법 등을 확정할 계획”이라고 말했다. 달걀을 실은 뒤에는 기내 온도 유지가 관건이다. 달걀은 신선도 유지가 중요하기 때문이다. 항공사들은 화주가 요청한 온도대로 기내 온도를 조절하는데 달걀의 권장 온도는 보통 섭씨 1~5도다.

대한항공이 띄우는 미국발 인천행 항공화물의 운임단가는 t당 216만~276만원이고, 화물 전세기 한 편의 운임은 2억7680만~3억8750만원이다. 운임을 2억7680만원으로 가정할 경우 달걀 한 개당 항공료는 약 168원인 셈이다. 대한항공 미주본부의 심재우 화물팀장은 “한국 수입업자와 연결된 미국 내의 한인 무역업자들이 달걀 운송용 전세기에 대해 많이 문의하고 있다”고 전했다. 대한항공은 국내와 해외 지점을 중심으로 달걀 수송 문의가 급증하고 있어 전담팀을 만들어 대응 중이다. 현행 8~30%인 관세를 0%로 깎아 주는 할당 관세 적용 대상 달걀 1차 수입 물량은 9만8600t이다. 보잉747 화물기 986편이 실어 날라야 하는 양이다.
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이렇게 수입된 달걀은 설 명절 전에 시장에 풀릴 전망이다. 이준원 농림축산식품부 차관은 “달걀 수입 물량은 검역 절차 등을 고려하더라도 설 명절 전에는 일반에게 선보일 것”이라고 말했다. 농식품부가 추산한 미국산 달걀의 국내 소매가격은 관세 감면, 운송비 지원 혜택(50%) 등을 감안하면 개당 310원 안팎이다. 개당 312원(소매가 기준)인 국산 달걀과 별 차이가 없다.

함종선·조현숙 기자 jsham@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.