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홍용표 통일부 장관 "북, 올해 핵 미사일 위협 계속할 것"

홍용표 통일부 장관은 6일 "올해도 북한의 핵과 미사일 위협이 계속될 것으로 생각한다"고 말했다. 이날 오후 MBC 이브닝 뉴스에 출연해서다. 홍 장관은 "이번 (김정은의)신년사를 보면 북한이 남남갈등을 유도하려는 의사를 직접적으로 보이고 있다"며 "우리 정책 상황을 이용하려고 하고 있고 당국간 진짜 비핵화를 위한 대화보다는 민간들을 움직이려는 태도를 보이고 있기 때문에 (정부는)정책의 일관성을 유지하면서 북한의 이런 위협에 잘 대처해야 한다"고 덧붙였다.

정부는 남북간 신뢰를 쌓기 위해선 북한의 비핵화가 우선해야 한다는 입장으로, 북한이 비핵화를 하기 전에는 압박과 제재를 강화하겠다는 정책을 정했다. 홍 장관은 또 "북한의 올바른 변화를 통한 북한의 비핵화와 평화통일 기반 구축을 올해 업무의 기본 목표로 설정했다"며 "평화통일의 가장 큰 걸림돌이 북한의 핵위협과 핵개발"이라고 지적했다.

그러면서 "북한의 비핵화를 이뤄야 하는데 북한은 지금 병진노선을 계속하겠다, 자기네는 핵 강국이라며 핵포기를 안하겠다는 의사를 보이고 있다"며 "북한의 변화를 이끌어 내야 핵문제를 해결하고 진정한 평화에 기ㅗ해서 통일로 갈 수 있다"고 강조했다.

대북 제재의 효과와 관련해 홍장관은 "제재를 강하게 했기 때문에 (북한이) 상당히 압박을 느끼고 있고 특히 외화수입이 상당히 감소됐고, 외교적으로도 고립되는 모습을 보이고 있다"며 "북한 스스로도 제재 때문에 굉장히 어렵다는 얘기를 하고 있다"고 말했다. 그는 또 "북한이 신년사에서 고립, 압살 이런 책동을 이겨나가야 된다고 얘기를 한 것은 오히려 제재의 효과가 분명히 있다는 것을 반증하는 것"이라고 덧붙였다.

남북 대화와 관련해 홍장관은 "순수하게 이산가족들의 아픔을 덜어주는 인도적 차원에서의 대화라면 거부할 필요는 없다"면서도 "북한은 이산가족 문제도 정치적문제로 생각을 하고 협상카드로만 활용하려고 했고 인도적 차원으로 생각치 않는다"고 지적했다. 이에 따라 정부가 이산가족 상봉행사나 비핵화를 위한 남북 대화를 북한에 제안할 가능성은 크지 않다는 분석이 나온다. 실제 홍장관은 지난 4일 정부 업무보고를 앞두고 진행한 설명회에서 "(북한의 진정성이 없는 한)북한에 선 대화제의를 할 생각은 없다"고 말했다.

정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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