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중국 환율방어에 원화 가치도 급등

중국이 자본유출을 막기 위한 강력한 ‘환율 방어’에 나서면서 위안화가 이틀째 초강세를 나타냈다. 이 영향으로 원화 가치도 급등했다.

자본유출 우려 위안화 0.31% 절상
역외선 이틀새 달러당 2.25% 급등
원화는 2주만에 1180원 대 복귀

중국 인민은행은 5일 달러 대비 위안화 환율을 전날보다 0.31% 내린 달러당 6.9307위안으로 고시했다. 인민은행은 매일 기준환율을 고시하는데 지난달 6일 0.43% 절하 결정을 한 이후 한 달 만에 가장 큰 폭으로 내렸다. 특히 이날 역외에서 거래되는 위안화도 이틀 사이에 2.25% 폭등하면서 두 달 만에 달러당 6.8위안대가 무너졌다. 역외 시장에서 위안화 가치는 기준환율보다 1.45%정도 더 높은 수준이라는 얘기다. 역외 위안화는 기준환율에서 2% 내외로 움직이는 역내 위안화와는 달리 등락폭에 제한이 없다. 파이낸셜타임스(FT)는 지난 4일과 5일 역외 위안화 환율이 급락하면서 위안화의 가치는 지난해 1월 이후 가장 큰 폭으로 올랐다고 전했다. 전문가들은 이 같은 역외 시장의 급변동이 최근 중국의 자본통제를 강화한 데 따른 결과라는 점에는 주목하고 있다. 블룸버그통신은 그동안 미국 달러 강세에 따라 위안화 가치가 지나치게 떨어지자 중국이 위안화를 방어하고 자본유출을 저지하기 위한 방안을 논의해왔다고 전했다.

블룸버그는 중국 정부가 국영기업들에 본국 송금(달러 매각, 위안 매입)을 요구하는 동시에 미국 국채를 추가로 팔아치울 수도 있다고 말했다. 국영기업이 달러를 팔고 위안을 매입할 것이란 전망에 역외 위안이 반등한 것이다. 위안화의 가파른 절상은 한국 외환시장도 흔들었다. 5일 서울 외환시장에서 달러당 원화가치는 하루 전보다 20.1원 오른 1186.3원에 마감했다. 하루 만에 20원 넘게 원화 값이 치솟으면서 이날 달러당 1200원 선이 깨졌다. 지난해 12월 23일 1200원대로 하락한 이후 2주 만이다. 여기에는 지난 4일(현지시간) 공개된 지난해 12월 미국 연방공개시장위원회(FOMC) 의사록도 영향을 미쳤다. 위원들은 트럼프 신정부의 불확실성을 지적하며 기존 ‘강한 달러’에 제동을 걸어 원화 가치 상승을 부추겼다.

안기태 NH투자증권 연구원은 “인민은행이 위안화 고시환율을 절상한 데는 미국이 중국을 환율조작국으로 지정할 수 있다는 우려도 영향을 미쳤을 것”이라고 분석했다.

이소아 기자 lsa@joongang.co.kr
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