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[매거진M] 여성, 역사·스릴러의 중심에 서다

2016년 한국영화의 여성 캐릭터들은 여느 해보다 뜨거운 한 해를 보냈다. 전형적인 틀에서 벗어나기 위해 몸부림쳤고, 금지된 영역에 과감히 발을 내디뎠으며, 험난한 역사 속으로 걸어 들어갔다. 남성 캐릭터 대부분이 가족과 로맨스의 가치를 지키기 위해, 즉 질서를 유지하려 노력했다면 몇몇 여성 캐릭터는 그 균열을 수면 위로 끌어올렸다. 그 캐릭터들은 올해 한국 사회를 뒤흔든 다양한 담론과 만났다. magazine M이 지난해에 이어 올해도 한국영화 여성 캐릭터 지형도를 일곱 개의 키워드로 그려 봤다.

2016 한국영화 여성 캐릭터

TYPE 1_여성과 역사
덕혜옹주

덕혜옹주

올해 개봉한 한국영화의 가장 중요한 키워드는 ‘역사’였다. 흥행 순위 10위권 안에 ‘밀정’ ‘덕혜옹주’ ‘아가씨’ ‘귀향’ 등 일제강점기를 배경으로 하는 영화만 4편이 포진했다. 이외에도 ‘동주’ ‘해어화’(4월 13일 개봉, 박흥식 감독) 등이 이 시대를 다뤘다. 여성 캐릭터의 관점에서 주목할 만한 영화라면 먼저 ‘덕혜옹주’를 들 수 있다. 조선 왕조 마지막 황녀 이덕혜(손예진)가 겪은 파란만장한 삶을 담은 이 영화는 팩션으로, 역사적 사실에서 출발했지만 작가의 상상력을 크게 보탰다. ‘덕혜옹주’는 대한제국 시절부터 식민지 시기를 거쳐 덕혜가 한국으로 돌아오는 1960년대까지 이어지는 서사극이다. 한국 현대사가 거쳐 온 격동의 시간을 여성 캐릭터에 투영해 재현한 점은 이 영화의 성취지만 한계도 역력하다. 덕혜는 위기의 시대에 투사가 될 수 없었고, 결국 운명에 잠식당해 정신적 피폐를 겪으며 시들어 간다. 어느 순간, 그는 역사적 인물에서 벗어나 멜로드라마 캐릭터가 되고 만다.

‘귀향’은 일본군 위안부의 관점에서 그 시대를 증언하며, 소녀 은경(최리)을 영매 삼아 1943년과 1991년의 시점을 오간다. 일본군 위안부 문제에 대한 정치권의 졸속 협상, 국정 교과서 문제 등으로 사회적 공분이 들끓은 시점에 이 영화가 등장한 것은 적절했다. 하지만 여성(정확히 말하면 ‘여성의 육체’)에 대한 이 영화의 태도가 적절했는지에 대해서는 논란이 있었다. 특히 강간의 모티브를 과하게 사용한 것은, 국가가 국가에게 저지른 폭력을 다루는 영화에서 지나치게 자극적인 설정이라는 지적이 많았다.

‘밀정’의 연계순(한지민)은 비밀 임무를 수행하다 결국 목숨을 잃는 독립운동가다. ‘해어화’는 역사적 맥락보다는 권번(券番) 출신의 두 여성 소율(한효주)과 연희(천우희)의 욕망에 초점을 맞춘다. ‘정가’를 부르는 소율과 ‘가요’를 부르는 연희. 그들의 우정과 대립, 질투의 드라마를 그렸다.

TYPE 2_여성과 여성

아가씨

올해 가장 인상적인 ‘여성신’을 이야기할 때 박찬욱 감독의 ‘아가씨’는 첫 손가락에 꼽히는 작품 아닐까. 이 영화는 한국영화의 지극히 ‘마이너한’ 소재인 ‘여성 동성애’를 상업영화에서 과감하게 보여 준다. 성(性)적 측면만 말하는 것은 아니다. 남성들의 변태적 억압에 두 여성이 맞서는 복수극을 펼쳤다. 두 여성 히데코(김민희)와 숙희(김태리)의 관계에서 전형적인 ‘성 역할’을 구분 짓지 않은 점도 ‘아가씨’가 이룬 성과로 평가된다.

이현주 감독의 ‘연애담’도 빼놓을 수 없다. 이 영화는 ‘아가씨’의 정반대 지점에 있다. 격정적인 감정이나 치밀한 복수의 서사와는 무관하다. 그 대신 일상, 섬세한 감정, 작은 공감의 층들을 켜켜이 쌓아 나간다.

TYPE 3_여성과 남성

최악의 하루

한때 한국영화가 가장 사랑했던 로맨스와 멜로는 어느새 마이너 장르가 되어 버렸다. ‘좋아해줘’(84만 명) ‘그날의 분위기’(1월 14일 개봉, 조규장 감독, 65만 명) ‘나를 잊지 말아요’(42만 명) 등 스타 배우를 내세운 영화들이 있었지만 흥행 성적은 아쉬웠다. 그렇다고 이 장르의 성과가 없었던 것은 아니다. 독립영화계에서 등장한 3편의 영화는 보편적이며 일상적 감성을 토대로 독특한 연인 관계를 선보였다. ‘최악의 하루’(8월 25일 개봉, 김종관 감독) ‘사돈의 팔촌’(5월 12일 개봉, 장현상 감독) 그리고 ‘비치온더비치’(12월 8일 개봉, 정가영 감독). 이 영화들은 ‘커플이 맺어져야 한다’는 해피엔드에 대한 강박에서 벗어나 ‘관계’ 그 자체에 초점을 맞췄다.

‘최악의 하루’의 은희(한예리)에겐 ‘현남친’ 현오(권율)와 ‘구남친’ 운철(이희준)이 있다. 그리고 일본에서 온 소설가 료헤이(이와세 료)를 우연히 만난다. 이 영화는 한 여자가 겪은 로맨스의 과거와 현재와 미래를 하루의 여정에 담아낸다. 여기서 중요한 건 ‘사건’이 아니라 ‘감정’이다. 이 영화는 은희가 길에서 만나는 남자들을 계기로 ‘은희’라는 인물의 내면을 조금씩 확장해 보여 준다. ‘사돈의 팔촌’은 사촌 간인 남녀의 미묘한 관계를 그린다. 이 영화가 치중하는 것도 감정이다. 금지된, 이루어질 수 없는, 하지만 갑작스레 다가온 그리고 자연스레 스며드는 사랑의 느낌. ‘비치온더비치’는 관계의 역전에서 오는 쾌감을 자아내는, 홍상수 감독 영화의 반전 버전이다. ‘헤어진 연인의 집에 와서 “같이 자자”고 질척대는 사람이 남자가 아니라 여자라면?’ 직접 주연을 맡은 정가영 감독은 이 무례한(?) 관계를 일상의 단면으로 포착했다.

TYPE 4_여성과 모성
미씽:사라진 여자

미씽:사라진 여자

올해 한국영화의 ‘엄마’는 조금 특별했다. 이경미 감독의 ‘비밀은 없다’는 이후 비평적으로 끊임없이 회자될 영화다. 주인공 연홍(손예진)은 전사나 다름없는 인물이다. 전라도 출신인 그는 경상도 출신 정치인(김주혁)의 아내로 살아가며, 남자들의 비열한 세계를 돌파한다. 사라진 딸 민진(신지훈)을 찾아 나선 연홍은 민진의 단짝 미옥(김소희)을 만나며 사건의 끝을 향해 달려가 복수한다. 여기서 진정 중요한 것은 연홍과 민진과 미옥, 세 여성이 맺는 관계다. 민진은 “엄마가 멍청해서 내가 지켜 줘야 한다”고 말하곤 했지만, 이제 세상에 없다. 그 자리에 미옥이 있고, 연홍이 미옥을 끌어안으며 이 영화는 끝난다. 이 엔딩은 “엄마가 지켜 줄게”로 요약되는, 기존의 모성 드라마가 지닌 관습적 결말과 크게 다르다. 세대를 넘은 두 여성 사이의 연대감에 방점을 찍는다.

이언희 감독의 ‘미씽’도 여성들의 연대를 그린다. 표면적으로는 유괴 스릴러를 표방하지만, 사실 꽤 복잡한 텍스트다. 사회적 계급, 외국인이 겪는 차별, 싱글맘에 대한 시선 등 다양한 테마가 뒤엉켜 있는 이 영화는 모성에 대해 본질적인 질문을 던진다. 극 중 두 여성, 싱글맘 지선(엄지원)과 보모 한매(공효진)가 아이에게 지니는, 집착에 가까운 감정의 정체는 과연 무엇일까? 결국 두 사람은 피해자-범죄자의 경계를 허물고 공감한다.

한편 ‘굿바이 싱글’은 스타 주연(김혜수)이 가짜 임신 스캔들을 일으키는 이야기. 이 과정에 10대 미혼모 단지(김현수)가 얽히고, 주연은 단지의 처지에 진심으로 공감해 그와 가정을 이룬다. ‘범죄의 여왕’(8월 25일 개봉, 이요섭 감독)은 모성적 희생의 이야기에 독특한 장르를 결합한 작품. 고시생 아들(김대현) 대신 사건을 해결하러 나선 미경(박지영)과 젊은 건달 개태(조복래)가 맺는, 이성애와 모성애를 오가는 오묘한 관계가 흥미롭다.

TYPE 5_소녀와 성장
우리들

우리들

소녀들의 힘겨운 성장기도 있었다. ‘우리들’이 보여 주는 아이들의 세계는 순수한 동심에 의해 굴러가지 않는다. 우정·미움·질투…. 관계에 서툴렀던 아이들은 그렇게 조금씩 세상을 알아가고 서로를 이해하기 시작한다. ‘가려진 시간’(11월 16일 개봉, 엄태화 감독)의 수린(신은수)은 커다란 상실의 상처를 지닌 아이다. 그 아이는 고아이고, 유일한 친구 성민(이효제)은 다른 시공간으로 가 버렸다. 돌아온 친구 성민(강동원)은 어른이 되어 버렸고, 세상은 수린을 끊임없이 오해한다. 그럼에도 소녀를 성장시키는 건 성민에 대한 믿음이다. 그리고 ‘걷기왕’의 만복(심은경)이 있다. 멀미 때문에 아무것도 타지 못하는 만복은 오로지 걸어야 한다. 이렇다 할 삶의 목표가 없던 아이는 경보를 시작하고 깨닫는다. 자신만의 속도가 있다는 것을.
 
TYPE 6_여성과 아웃사이더
스틸 플라워

스틸 플라워

올해 가장 강렬한 연기를 보여 준 배우로 ‘스틸 플라워’(4월 7일 개봉, 박석영 감독)의 정하담을 꼽지 않을 수 없다. 그 어디에도 속하지 않고, 폐가에서 쪽잠을 자고, 밤길에 홀로 탭 댄스를 추며, 거센 파도에 혈혈단신으로 맞서는 여자. 그를 연기한 배우의 분신과도 같은 ‘하담’이라는 이름의 소녀는 올해 한국영화의 가장 지독한 아웃사이더다. 반면 ‘곡성’의 무명(천우희)은 가장 불가사의한 존재다. 이야기의 바깥을 어슬렁거리다, 어느 순간 극의 중심으로 훅 들어와 서늘한 시선을 보여 주는 캐릭터. 모든 비밀을 아는 듯하지만 정작 자신만의 이름조차 없는 존재다.


Special TYPE_윤여정
죽여주는 여자

죽여주는 여자

올해로 연기 인생 50년을 맞이하는 윤여정은 가장 용기 있는 배우이기도 하다. ‘죽여주는 여자’에서 그가 연기한 ‘박카스 할머니’ 소영은 위험한 섹슈얼리티와 심각한 휴머니티를 동시에 지닌 여성이다. 이 영화에서 윤여정은 언제나 그렇듯, 이렇다 할 기교 없이 자신이 이해하는 감정을 솔직히 드러내는 연기를 보여 준다. ‘계춘할망’의 계춘은 세상 모든 것을 품을 듯한 모성을 지닌 해녀다. 어떻게 보면 사뭇 다른 이 두 캐릭터를 능란하게 소화하는 배우 윤여정. 굳이 나이와 경력을 들먹이지 않더라도, 이 배우는 한국 영화계 여성의 ‘레전드’이며 독보적 아이콘이다.

 
2016년 할리우드 영화의 여성 캐릭터는?
지난해 할리우드는 ‘매드맥스:분노의 도로’(조지 밀러 감독)의 막강한 전사 퓨리오사(샤를리즈 테론), ‘스파이’(폴 페이그 감독)의 유쾌한 스파이 수잔(멜리사 맥카시) 등 개성 넘치는 여성 캐릭터를 선보여 흥행과 비평 면에서 모두 크게 환호받았다. 올해도 할리우드는 강한 여성 전사를 주인공으로 내세운 작품들을 여럿 내놨다. DC 만화에 뿌리를 둔 수퍼 히어로들이 집결한 ‘배트맨 대 슈퍼맨:저스티스의 시작’(3월 24일 개봉, 잭 스나이더 감독)의 원더우먼(갤 가돗), 그 만화 속 악당들을 한데 모은 ‘수어사이드 스쿼드’(8월 3일 개봉, 데이비드 에이어 감독)의 할리 퀸(마고 로비)이 대중의 관심을 모은 것. 멜리사 맥카시는 지난해에 이어 폴 페이그 감독과 다시 한 번 손잡고 네 명의 여성이 유령 사냥꾼으로 변신한 ‘고스트 버스터즈’(8월 25일 개봉)의 주연을 맡았다. ‘스타워즈’ 시리즈(1977~)의 스핀오프인 ‘로그 원:스타워즈 스토리’(12월 28일 개봉, 가렛 에드워즈 감독, 이하 ‘로그 원’) 역시 반군의 여성 전사 진(펠리시티 존스·사진)이 주인공이다.

하지만 이 캐릭터들이 양성평등에 부합하게 그려졌는지는 의문이다. 이에 대해 미국 영화 매체 ‘할리우드 리포터’는 다소 회의적이다. 원더우먼은 “상대역인 배트맨(벤 애플렉)의 이성적 호감을 불러일으키는 묘사에 치우쳤고”, 할리 퀸은 “극 내내 그를 제멋대로 대하는 연인 조커(자레드 레토)가 시키는 대로 행동한다”고 평한 것. ‘고스트 버스터즈’는 다양한 개성을 지닌 여성 캐릭터를 선보였지만, 기대에 못 미치는 흥행 성적을 거뒀다.

올해 할리우드의 진짜 여성 주인공은 ‘로그 원’의 진으로 기억될 듯하다. 자주적인 여성 캐릭터로 그려진 데다, 전 세계 극장가에서 개봉 초부터 흥행 돌풍을 일으키고 있기 때문이다.

장성란 기자



김형석 영화저널리스트

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