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[골프여왕 박세리 챔피언 레슨] 그린 경사 정확히 읽고 홀 아닌 꺾이는 지점 향해 굴려야

옆으로 경사가 진 그린에서 퍼트를 하는 건 무척 까다로운 일이다. 옆경사에서 퍼트를 할 때는 스트로크의 세기와 방향에다 볼 스피드까지 조화를 이뤄야만 좋은 결과를 얻을 수 있다. 눈에 보이는 경사와 잘 보이지 않는 경사까지도 모두 읽어야 한다. 대부분의 선수들은 가지고 다니는 야디지 북에 그린의 경사도를 꼼꼼하게 적어둔다.

경사의 방향을 잘 알고 있으면 그린 공략에 큰 도움이 된다. 선수들은 가능하면 오르막 퍼팅을 할 수 있는 위치에 공을 떨어뜨리려고 노력한다. 미리 그린의 경사를 파악한 뒤 홀보다 길게 또는 짧게, 핀의 오른쪽이나 왼쪽을 겨냥해 샷을 하는 것이다. 그날의 그린 컨디션을 얼마나 빨리 파악하느냐도 중요한 변수다. 빠른 그린과 내리막에서는 옆경사의 영향이 더 큰 편이다. 반대로 느린 그린과 오르막에선 경사를 덜 탄다고 할 수 있다. 이런 특성 때문에 프로골퍼들도 옆경사 퍼트를 까다롭다고 여기는 것이다.
옆경사 지형에서 퍼트를 할 때는 무엇보다도 얼마나 경사가 심한지 파악한 뒤 공이 꺾일 지점을 확인하는 게 중요하다. 내 경우엔 홀과 공의 중간지점에서 경사를 파악한 뒤 홀보다 낮은 쪽에서 다시 한번 경사를 읽는다. 이렇게 세심하게 살펴야 경사가 어느 쪽으로 져 있는지 파악하기 쉽다.

옆경사 지형에선 공이 직선으로 구르다가 왼쪽으로 꺾이는지 오른쪽으로 꺾이는지도 파악해야 한다. 정확한 골프 용어는 아니지만 선수들은 흔히 공이 왼쪽으로 꺾이는 걸 ‘훅 라인’, 오른쪽으로 꺾이면 ‘슬라이스 라인’ 이라고 표현한다.
대체적인 경로를 파악했다면 다음엔 세부적인 경로도 숙지해야 한다. 만일 2m 내외의 짧은 퍼트가 남았다면 홀의 주변을 집중적으로 살피는 것이 좋다. 힘 조절이 필요한데다 구르는 세기에 따라 홀 주위에서 움직임의 변화가 일어날 가능성이 크기 때문이다. 홀 주위의 지형에 따라 조금 더 강하게 스트로크를 할 것인지, 아니면 약하게 쳐서 경사를 타고 흐르게 할 것인지를 판단해야 한다. 반대로 홀까지 비교적 먼 거리가 남았을 때는 머릿 속으로 전체적인 라인을 그린 뒤 공이 꺾일 지점에 가서 홀까지의 경사를 다시 파악하는 게 좋다.
옆경사지에서 퍼트 할 때 또 하나 신경 써야할 것은 셋업 방향이다. 지난주에 먼거리 퍼트 요령을 설명하면서 반드시 눈으로 확인하면서 어드레스에 들어가라고 말씀드렸다. 옆경사지에서도 마찬가지다. 옆경사 퍼트는 홀 방향으로 서면 실패할 확률이 높다. 대부분의 아마추어 골퍼들은 그린 위에서 꺾이는 지점을 잘 파악해놓고도 무의식적으로 스탠스가 홀 쪽을 향한다. 이렇게 어드레스를 하면 목표로 삼은 지점이 아닌 홀을 향해 스트로크를 하게 되고, 그 결과 퍼트가 빗나간다. 이런 실수를 방지하기 위해서 반드시 꺾이는 지점을 눈으로 확인하면서 그 방향으로 어드레스를 할 것을 권한다. 꺾이는 지점을 목표로 스트로크를 하라는 뜻이다.

아마추어 골퍼들은 꺾이는 지점을 향해 어드레스를 하고도 홀을 지나치게 의식한 나머지 스트로크를 할 때 퍼터 페이스가 홀쪽을 향하는 경우가 많다. 스트로크를 할 때도 퍼터 페이스가 목표한 방향을 향할 수 있도록 자신감을 가져야 한다.

옆경사 퍼트를 할 때는 종종 ‘프로 사이드’와 ‘아마추어 사이드’라는 말을 하곤 한다. 홀을 의식한 나머지 당겨치거나 퍼터 페이스가 홀쪽을 향하는 바람에 공이 홀의 아래쪽으로 지나가는 것을 아마추어 사이드라고 표현한다. 반대로 홀의 위쪽으로 지나가는 것을 프로 사이드라고 한다. 둘 다 들어가지는 않는 것이기 때문에 결과는 같지만 질적으로는 큰 차이가 있다. 아마추어 라인으로 빠지면 다음 퍼트를 할 때 또다시 라인을 읽어야 하는 부담이 있다. 반면 프로 사이드로 빠지면 다음 퍼트를 할 때 라인 파악이 쉽다.

박세리
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.