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0.1㎜ 오차도 허용 않는 실내 외부 소음 완벽하게 차단 정적 속에 시속 300㎞ 질주



“세상에서 가장 빠른 트럭이구만.”


에토레 부가티는 1930년 프랑스 그랑프리에서 자신의 경주차를 앞지른 벤틀리를 이렇게 조롱하며 애써 위안을 삼았다. 부가티의 푸념은 85년이 지난 2015년 현실이 됐다. 벤틀리가 SUV를 만들었다. '벤테이가'다. 창업자 월터 오웬 벤틀리가 꼿꼿이 지켰던 신념처럼, 벤테이가는 세상 SUV 가운데 가장 강력하고 제일 빠르다.


지난해 11월 19일, 스페인 남녘 끝에 자리한 휴양도시 마르벨라에서 세계 최초로 벤틀리 벤테이가를 시승했다. 이번 행사 내내 벤틀리 최고경영자(CEO) 볼프강 뒤르하이머가 함께 했다. 그는 “전 세계에서 딱 40명의 자동차 저널리스트만 초청한 아주 특별한 기회”라고 거듭 강조했다. 18일 오후, 일본·중국·미국 저널리스트 등과 함께 두 번째 그룹으로 마르벨라를 찾았다.


벤테이가는 사진보다 실물이 나았다. 잘 생기진 않았지만, 웅장하고 격조 높은 외모다. 얼굴은 그 어떤 벤틀리보다 크다. 반짝이는 격자무늬 그릴 역시 화끈하게 크다. 그래서 존재감이 굉장하다. 실제로 덩치도 크다. 길이는 5m를 넘고, 너비는 2m를 꽉 채운다. 랜드로버 레인지로버 스탠더드와 롱 휠베이스의 중간에 걸쳤다. 키는 10㎝ 정도 작다.


 

58명의 장인이 수작업으로 만드는 벤테이가의 내부. 원목·가죽을 사용해 벤틀리 특유의 고급스러운 느낌을 살렸다. [사진 벤틀리]


알루미늄·고장력강으로 무게 236㎏ 줄여여느 벤틀리처럼 벤테이가도 그릴 양쪽으로 네눈박이 발광다이오드(LED) 조명을 심었다. 안쪽 두 개는 헤드램프다. 바깥쪽 두 개는 주간 주행등인데, 테두리에서만 빛을 뿜는다. 가운데 동그란 부위엔 헤드램프 워셔를 숨겼다. 작동시킬 때만 튀어나온다. 앞바퀴를 감싼 펜더는 알루미늄 패널을 섭씨 500도의 공기로 달궈 ‘쾅’ 찍은 뒤 급속 냉각시키는 ‘수퍼 포밍’ 기법으로 만들었다.


차체는 알루미늄 모노코크로 짰다. 향후 포르쉐 카이엔, 폭스바겐 투아렉 등의 신형 모델과 나눠 쓸 뼈대다. 하체 일부와 외부 패널은 알루미늄, 나머지는 다양한 강도의 고장력강으로 구성했다. 이처럼 소재를 다양화한 덕분에 강철로 만들 때보다 무게를 236㎏나 줄였다. 물론 그래도 벤테이가의 공차 중량은 2.4t을 넘는다. ‘엑스라지’ 몸집과 W12 엔진 때문이다.


도어는 그 크기에서 연상할 수 있듯이 묵직하게 여닫힌다. 실내는 기대보다 광활하진 않다. 덩치도 크지만 시트·대시보드 등 구성요소 역시 큼직한 탓이다. 기존 벤틀리의 실내를 1.2 배율의 확대경으로 보는 기분이다. 고급스러운 감각 역시 한층 두드러진다. 벤틀리의 고집대로 진짜 가죽과 진짜 원목, 진짜 금속을 짝지어 꾸몄다. 그야말로 호화 응접실 같다.


벤테이가 실내는 시트 구성과 옵션에 따라 최대 15개의 원목 패널을 쓴다. 벤틀리는 크루 공장에 58명의 목공 장인을 투입했다. 이들은 오직 벤테이가에만 쓸 원목을 가공한다. 벤틀리가 벤테이가에 기울이는 정성을 엿볼 단서다. 이처럼 수작업 공정이 많아 벤테이가 한 대를 만드는 덴 130시간이 걸린다. 따라서 당장 주문해도 몇 개월 대기는 기본이다.


그런데 벤테이가의 감성 품질이 수작업만으로 완성된 건 아니다. 첨단 설계와 조립 기술도 뒷받침되었다. 벤틀리에 따르면, 벤테이가 실내 트림의 조립 허용오차는 0.1㎜ 이하다. 앞과 옆 창은 이중 유리를 사용했고, 앞 유리엔 투명 금속 레이어를 심었다. 자외선 및 적외선을 막아 주고 열선 역할도 한다. 그러나 전혀 눈에 띄지 않는다.


 


발가락만 움직여도 황소처럼 튀어나가계기판 서체, ‘황소 눈알’이란 애칭의 송풍구, 아날로그 시계 등 벤틀리 고유의 아이템도 빠짐없이 챙겼다. 시계는 브라이틀링인데, 옵션으로 ‘뮬리너 투르비용’도 고를 수 있다. 8개의 다이아몬드와 금으로 꾸민 이 기계식 시계의 값은 벤테이가보다 비싸다. 이 시계는 주기적으로 빙글빙글 돌며 스스로 태엽을 감는다. 기본 시계와 달리 차에서 내릴 땐 뗄 수 있다.


천정엔 파노라마 선루프를 씌웠다. 유리로 덮은 면적이 1.35㎡로 전체 천정의 60%를 차지한다. 유리는 두 조각으로 나눴다. 앞쪽 절반을 틸팅해 숨통을 틔우거나 뒤쪽 유리를 위로 슬라이딩해 열 수 있다. 벤틀리는 “최고속도인 시속 300㎞로 달리면서도 작동하는데 아무 문제가 없다”고 강조했다. 전자식 롤블라인드 커버를 씌워 햇빛을 가릴 수도 있다.


좌석은 넉넉하고 포근하다. 결이 고운 가죽 위에 벤틀리 고유의 다이아몬드 모양 퀼팅 박음질로 마감했다. 앞좌석은 사양에 따라 16방향 또는 22방향으로 조절할 수 있다. 뒷좌석은 독립식 혹은 벤치식 가운데 고를 수 있다. 독립식의 경우 18방향으로 조절할 수 있다. 마사지 기능도 기본이다. 벤치식 뒷좌석은 등받이를 포개 짐 공간을 확장시킬 수 있다.


시내를 벗어나 곧장 고속도로를 탔다. 엉금엉금 육중하게 움직이던 벤테이가들이 쏜살같이 튀어 나간다. 가속 특성은 전형적인 벤틀리다. 무려 91.7㎏·m나 되는 토크를 1350~4500rpm 구간에 단단히 뭉쳐 놨다. 그래서 가속 페달을 깊숙이 밟고 잠시 기다려야 속도가 붙는 상황은 경험할 수 없다. 발가락만 꼼지락거려도 거구가 발작하듯 벌컥벌컥 뛰쳐나간다.


벤테이가의 엔진은 W12 6.0L 트윈터보로 608마력을 낸다. 전 폭스바겐 회장 페르디난트 피에히가 개발을 주도했다. 하나의 블록에 실린더를 엇갈리게 판 협각 V6 두 개를 붙인 형태다. 그래서 V12보다 길이가 24% 짧다. 벤테이가에 얹기 위해 재설계해 효율을 11.9% 높였다. 가령 직분사(200바)와 간접분사(6바)를 짝짓고 가변실린더 기능을 넣었다.


가속 성능은 세계 최강의 SUV답다. 벤틀리가 밝힌 벤테이가의 제로백(정지 상태에서 시속 100㎞로 가속하는데 필요한 시간)은 4.1초. 그런데 비슷한 성능의 늘씬한 스포츠카나 단정한 세단으로 경험한 가속과 느낌이 전연 딴판이다. 2.4t의 거대한 덩치로 보이지 않는 공기의 벽을 박살내며 몰아치는 가속은 박력 그 자체다. 그런데 기이하게도, 이처럼 살벌한 가속을 섬뜩한 정적 속에서 해치운다.


벤테이가는 성능만큼 정숙성 역시 동급 최고다. 악착같이 틀어막았다. 책 한 권만 한 사이드미러가 자리한 A필러 부위마저 ‘꿀 먹은 벙어리’처럼 침묵을 지킨다. 이 때문에 벤테이가를 몰다 보면 속도감이 흐릿해진다. 그런데 벤틀리는 노이즈와 함께 사운드까지 몽땅 지웠다. 같은 엔진을 얹은 컨티넨탈 GT의 북소리처럼 웅장한 음색을 즐길 수 없는 점은 아쉬웠다.


벤테이가는 가장 효율에 신경 쓴 벤틀리이기도 하다. 가령 3~8단, 엔진회전수는 3000rpm 이하, 토크 30.6㎏·m 이하에선 엔진의 절반을 쉬며 6기통으로 달린다. 벤틀리는 ‘가변 배기량 시스템’이라고 부른다. 5~8단 주행 중 가속 페달에서 발을 떼면 엔진과 연결을 끊어 관성으로 달린다. 스타트 스톱 시스템은 차가 거의 멈출 때쯤 미리 엔진을 정지시킨다.


 


차고 높이면 50㎝ 물길도 문제없어벤테이가는 총 8가지의 운전 모드를 갖췄다. 현존하는 SUV 중 제일 많다. 다이얼만 돌려 간단히 넘나든다. 온로드 모드는 스포츠와 컴포트·벤틀리·커스텀 등 4가지다. 스포츠와 컴포트에서 파워트레인의 반응은 확연히 다르다. 그러나 승차감 차이는 크지 않다. 벤틀리는 섀시 엔지니어가 가장 추천하는 세팅을 블렌딩한 모범 답안이다. 실제로도 가장 만족스러웠다.


오프로드 모드도 눈&풀밭, 흙길&자갈길, 진흙&다져진 길, 모래 등 4가지를 마련했다. 벤틀리는 오프로드 주행 세션도 따로 마련했다. 특설 코스에서 진행했다. 운전 모드를 오프로드로 바꾸면 모니터는 상황판으로 바뀐다. 지상고와 가로 및 세로 경사, 각 휠의 서스펜션 트래블(위아래 움직임 거리), 앞바퀴 조향 각도, 해발고도, 방위 등의 정보를 깨알같이 띄운다.


벤테이가 서스펜션이 오르내리는 범위는 최대 225㎜. 에어 서스펜션 늘려 키를 최대한 키우면 최저 지상고가 245㎜까지 치솟는다. 이 상태에선 50㎝ 깊이의 물길도 헤쳐갈 수 있다. 벤테이가는 꿀렁꿀렁 험로를 잘도 누볐다. 바퀴 하나가 공중에 떠도 가속 페달만 지그시 밟고 있으면 알아서 나머지 바퀴로 구동력을 옮겼다. 신경 쓸 건 차에 날 지 모를 상처뿐이었다.


벤테이가는 눈부시게 고급스럽고, 가슴 철렁하게 빠르며, 기대 이상으로 편안하고 놀라울 만큼 안정적이다. 상징성 짙은 최고속도처럼 모든 면에서 압도적이고, ‘과잉’으로 넘쳐난다. 최대 22인치의 휠과 245㎜의 최저지상고로 벤틀리의 활동범위를 극적으로 넓혔다. 그러나 풍성한 토크, 황홀한 승차감 등 벤틀리 고유의 가치는 고스란히 지켰다. 지난달 22일 유럽에서 판매에 들어갔다. 가격은 2억4000만원부터다. 국내 판매가는 3억원 안팎이 될 전망이다. 문득 궁금해졌다. 만약 에토레 부가티가 벤틀리 벤테이가를 본다면, 이번엔 또 어떤 독설을 남길지.


 


마르벨라(스페인)= 김기범 객원기자

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.