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반 측 “귀국 시점에 악의적 보도” 박연차 “하도 엉터리라 법적 대응”

반기문 유엔 사무총장은 24일(현지시간) 박연차 전 태광실업 회장으로부터 23만 달러를 받았다는 시사저널 보도에 대해 유엔 대변인 명의로 반박 입장을 냈다.

스테판 두자릭 유엔 대변인은 이날 밤 한국 특파원들에게 보낸 보도자료에서 “완전히 허위이고 근거가 없다(completely false and groundless)”며 “시사저널 편집장에게 공문을 보내 사과와 기사 취소를 요구하겠다”고 밝혔다.

앞서 서울에 있는 반 총장 측근 그룹도 24일 보도 직후 반 총장과 연락을 주고받고 진화에 나섰다.

반 총장과 가까운 한 측근 인사는 25일 중앙일보와의 통화에서 “유엔과 유엔 사무총장의 명예를 생각해서라도 무책임한 의혹 제기를 가만히 지켜볼 수 없다는 게 반 총장의 생각”이라고 전했다.

반 총장 측은 “2005년 5월 베트남 외교장관 방한 당시 외교통상부 장관이던 반 총장이 공관에서 환영만찬을 열었고 이 자리에 주한 베트남 명예총영사 자격으로 박 전 회장도 초청받아 참석했다”며 “반 총장은 행사 중 박 전 회장과 따로 만난 사실이 없고, 행사 전까지 박 전 회장과 일면식도 없었다”고 말했다. 그러면서 “이후에도 박 전 회장을 만난 적이 없는데 유엔 사무총장 10년 임기를 마치고 귀국하는 시점에 악의적인 보도가 나와 깊이 유감”이라고 했다.
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박 전 회장도 본지 통화에서 시사저널 보도와 관련해 “내가 하도 엉터리라서 법적 대응을 하려고 한다”고 말했다. 박 전 회장은 “시사저널이 (보도 전) 우리 담당자한테 연락이 왔던 모양이던데, 벌금 낼 돈 준비됐으면 기사를 쓰라고 얘기했다”고 덧붙였다. 그는 반 총장을 만난 적 있느냐는 질문에는 “공식 외교관 만찬 자리에서 한 번 만났다. 그 외에는 기억도 못한다”고 했다.

반 총장 측 측근 인사는 “박 전 회장은 기본적으로 노무현 정부 때 스폰서 역할을 하던 사람 아니냐”며 “2009년에 노무현 전 대통령이 돌아가셔서 박 전 회장에 관한 수사가 중단됐는데, 야권이 이런 식으로 문제 제기를 해서 뭐가 좋을지 모르겠다”고도 주장했다.

차세현·한영익 기자 cha.sehyeon@joongang.co.kr
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