preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“두 고래 싸우면 돌고래라고 무사하겠나”…미·중 사이 낀 한국, 북핵 선제적 방안을

“우리 국력이 이제 새우 수준이 아니라 돌고래 정도로 성장한 건 맞다. 하지만 고래 2마리가 작정하고 싸우면 돌고래라고 무사하겠나.”

최근 미·중 갈등의 심화로 한국이 고래 싸움에 새우등 터지는 상황에 처하지 않겠느냐는 우려에 대해 정부 고위 관계자는 “그래도 돌고래는 영리한 만큼 멍하니 그 사이에 가만히 있다가 등이 터지는 게 아니라 자기에게 유리한 환경을 찾아 헤엄쳐 나갈 수 있다”며 이처럼 말했다.
주요 외교안보 싱크탱크들이 내놓는 2017년 국제 정세 전망도 한국이 처할 어려움을 예고하고 있다. 아산정책연구원은 내년을 ‘리셋의 해’라고 규정하고 “미국을 중심으로 한 미사일방어(MD) 체계 구축, 남중국해 문제, 국제 무역 질서 재편 등과 관련해 미·중 갈등을 완화할 수 있는 구조적 변화가 발생할 가능성은 매우 작다. 미·중 갈등으로 인해 북한 문제 해결을 위한 중국과의 협력이 더욱 힘들어질 것”이라고 전망했다.

미·중이 다른 사안으로는 대립하면서도 북한 문제에 대해선 예외로 협력해 온 그간의 불문율이 깨지고 북핵 문제 등이 다른 갈등사안과 연계되는 것은 한국으로선 최악의 시나리오다. 도널드 트럼프 미국 대통령 당선인은 최근 언론 인터뷰에서 ‘하나의 중국’ 정책 폐기 가능성을 내비쳤다. 그러면서 “중국이 북핵 문제 해결을 위해 우리를 돕지 않는다”고 중국에 날을 세웠다.

문제는 미·중 간 대립이 격화될 것으로 예상되는 향후 1~2년이 북한의 핵 능력 고도화에 결정적 시기라는 점이다. 박인휘 이화여대 국제학부 교수는 “북한은 핵실험을 한두 차례 더 한 뒤 핵실험 중단 선언을 할 것이다. 이후 핵 보유를 기정사실화하면서 게임 양상을 바꾸려 할 것”이라고 전망했다. 또 “우리가 먼저 안을 내서 한·미·중이 함께 어떤 노력을 할지 밑그림을 그리고 공감대를 형성하도록 역할을 해야 한다”고 말했다.

하지만 한국의 국내 사정으로 인해 외교적 결정이 지연되거나 선제적 정책을 펼칠 기회를 놓칠 수 있다는 우려가 나온다. 이럴 경우 미·중 입장에서는 한국의 정책 연속성 등에 의문을 품을 수도 있다. 최근 문재인 전 더불어민주당 대표가 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 배치 문제를 다음 정부로 미루자고 한 것이 대표적 사례다.
관련 기사
김흥규 아주대 중국정책연구소장은 “이제 와서 이를 되돌리면 중국의 압박에 밀리고 한·미 동맹을 경시한다는 인상을 줄 수 있다”며 “ 한·미가 합의한 수준으로 이행하면서 북한용이란 점을 명확히 하고 추가 배치 땐 국회 동의를 받는다고 제도화하면 중국에도 명분이 설 수 있을 것”이라고 조언했다.

◆특별취재팀 : 도쿄·워싱턴·런던·베이징=오영환·김현기·고정애·신경진 특파원, 서울=강혜란·홍주희·유지혜·김상진·이기준 기자 honghong@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.