preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[비즈 칼럼] 잠재성장률 높일 사회적 합의 나와야

강인수 현대경제연구원장

강인수
현대경제연구원장

대통령에 대한 탄핵이 가결됐다. 헌법재판소의 탄핵 인용과 조기대선 등 정치일정이 남아 있기는 하지만 정치적 불확실성이 어느 정도 줄어들었다. 이제는 늪에 빠진 한국경제를 돌봐야 한다. 경제성장률이 2012년 2.3%로 떨어진 이후 2014년(3.3%)을 제외하고는 금년까지 계속해서 2%대 성장에 머무르고 있다. 내년에도 2% 초반까지 성장률이 떨어질 것으로 예상되기 때문에 6년 연속 저성장에서 헤어나지 못할 것으로 보인다. 역대 최장 기간이다. 제조업 평균가동률도 70.3%(10월)로 외환위기 직후인 1998년 69.8% 수준으로 급락했다. 18년 만에 최저치다.

1997년 외환위기나 2008년 글로벌 금융위기 당시에는 대규모 충격으로 인해 위기발생 직후 경기가 급락했지만 회복도 빠른 속도로 이루어졌다. 그러나 지금은 대규모 충격이 없었음에도 불구하고 경제활력과 역동성이 사라지는 ‘늪지형 위기’에 직면하고 있다. 이런 위기는 오늘 당장 국가부도가 나는 상황이 아니기 때문에 절박감이 덜 할 수 있지만, 중장기적으로는 돌이킬 수 없는 상황을 초래할 수 있기 때문에 사실상 더 큰 문제가 된다. 늪지형 위기의 결과를 종합적으로 보여주는 것이 잠재성장률의 추락이다. 2000년대 초반까지만 해도 4.7%였던 잠재성장률이 지금은 2.7% 수준으로 떨어졌고, 이 추세로 가면 앞으로 10년 뒤에는 1.8%까지도 떨어질 수 있다는 비관적 전망도 나오고 있다.

일반적으로 잠재성장률은 노동과 자본, 그리고 생산성의 성장기여도로 구성된다. 우리의 경우 생산가능인구가 줄어들기 시작하는 내년부터 노동의 성장기여도는 마이너스로 돌아선다. 자본의 성장기여도는 민간투자 감소로 인해 2000년대 초반 2%에서 현재 1.5%로 줄어들었고, 생산성의 성장기여도도 같은 기간 2.5%에서 1.3%로 급락했다.

해결책은 없는 것일까. 늪지형 위기를 벗어나기 위한 꼼수는 없다. 단기적으로는 과도기의 불확실성을 최소화해야 한다. 이를 위해 정파적 이해관계를 떠나 위기의식을 공유하고 경제 사령탑을 확고하게 세워야 한다. 이를 통해 산적한 현안에 대해 대내외적으로 확실한 메시지를 전달하고 위기관리를 해나가야 한다.

보다 근본적으로는 시간이 걸리고 고통이 수반되더라도 잠재성장률을 제고할 수 있는 장기적인 정책을 수립하고 이를 일관되게 실천해 나가야 한다. 잠재성장률의 요인별 기여도 변화에서 알 수 있듯이 생산성을 높이는 것이 가장 시급하다.

생산성 제고의 핵심은 인적자본과 기술력이다. 이는 양적인 투입 증대로 해결될 수 있는 사안이 아니다. 규제와 평가시스템을 포함한 인센티브 구조의 획기적 개선 없이는 이루어지기 어렵다. 아울러 차원은 다르지만 잠재성장률 제고를 위해서는 사회적 합의의 중요성이 더욱 커졌다는 점 또한 명심해야 할 것이다.

강인수 현대경제연구원장
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.