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“합병, 경영권 승계 도구” “승계 위한 절차 아니다”

대기업 총수 청문회 삼성물산 합병 공방
이재용 삼성전자 부회장(오른쪽)이 6일 점심시간 이후 속개된 ‘최순실 국정 농단 국정조사 청문회’에 참석하며 김승연 한화 회장에게 인사하고 있다. 이 부회장은 박범계 더불어민주당 의원의 “전경련 해체에 동의하느냐”는 질문에 “개인적으로는 앞으로 전경련 활동을 안 하겠다”며 “기부도 하지 않겠다”고 말했다. [사진 강정현 기자]

이재용 삼성전자 부회장(오른쪽)이 6일 점심시간 이후 속개된 ‘최순실 국정 농단 국정조사 청문회’에 참석하며 김승연 한화 회장에게 인사하고 있다. 이 부회장은 박범계 더불어민주당 의원의 “전경련 해체에 동의하느냐”는 질문에 “개인적으로는 앞으로 전경련 활동을 안 하겠다”며 “기부도 하지 않겠다”고 말했다. [사진 강정현 기자]

지난해 7월 성사된 삼성물산과 제일모직의 합병은 6일 국정조사 특별위원회 청문회의 핵심 쟁점이었다. 야당은 당시 합병을 반대했던 주주와 주식시장 관계자를 불러 “합병에 찬성해 달라는 삼성 측의 압력이 있었다”는 증언을 이끌어냈다. 잇따른 의혹 제기에 대해 이재용 삼성전자 부회장은 “저희 입장을 좀 더 투명하게 설득했어야 했다”며 아쉬움을 나타냈지만 “합병 비율은 자본시장법에 의해 결정된 것이었고, 합병이 승계를 위한 절차가 아니었다”는 기존 해명을 고수했다.

합병 관련 질문은 ▶삼성물산이 국민연금의 찬성을 이끌어내기 위해 정치권에 로비를 했는지 ▶국민연금 외에 합병을 반대하는 세력을 전방위적으로 압박했는지 ▶합병이 이재용 부회장의 경영권 승계 도구로 쓰인 것이 아닌지 등에 초점이 맞춰졌다.

특히 이날 조사에선 지난해 7월 홍완선 전 국민연금 기금운용본부장이 이 부회장을 만난 정황과 오간 대화 내용이 상당 부분 밝혀졌다.

애초 국민연금 측은 이들의 만남을 “주요 결정을 앞두고 이뤄지는 주주와 기업인의 통상적인 면담이었다”고 해명했다. 하지만 이날 조사에서 홍 전 본부장은 “합병을 두고 삼성 쪽에 자세한 설명과 향후 계획을 듣고 싶다고 요청했는데 실질적 답변을 들을 수 없어 당시 최치훈 삼성물산 사장을 통해 이 부회장을 만났다”고 진술했다. 그는 “이 부회장을 만나 삼성물산과 제일모직의 합병 비율(1대 0.35)을 조정해 달라고 요구했지만 이 부회장이 ‘합병 비율은 임의로 조정하는 게 아니라 자본시장법에 따라 정해진 것’이라며 거부했다”는 내용도 전했다.

지난해 “합병 비율이 삼성물산 주주에게 불리하다”며 반대표를 던졌던 일성신약의 윤석근 대표는 “주총 전 김신 삼성물산 사장을 만난 자리에서 국민연금은 다 됐다(찬성으로 넘어왔다)는 얘기를 들었다”고 폭로했다. 삼성이 로비를 통해 국민연금의 찬성을 이끌어냈고 이를 주총 표결 전 알고 있었다는 취지의 발언이다. 윤 대표는 두 회사의 합병안이 통과되자 이를 무효화해 달라며 소송을 낸 바 있다.

주진형 전 한화투자증권 사장도 출석해 “합병을 반대하는 보고서를 쓴 뒤 한화그룹의 압력에 시달렸다”고 증언했다. 주 전 사장은 “1차 보고서를 쓴 뒤 금춘수 한화 사장이 ‘당신 때문에 (삼성 미래전략실의) 장충기 사장한테서 불평 전화를 들었다’며 다시는 (부정적 보고서를) 쓰지 않겠다고 약속하라고 했다”며 “2차 보고서가 나간 뒤 사임 압력을 여러 차례 받았다”고 말했다.

이에 대해 한화 측은 “(금 사장이) 찬반 입장 표명을 유보하는 것이 어떻겠느냐는 그룹 입장을 전달한 것이지 부정적 보고서를 쓰지 말라는 압력을 가한 적이 없다”고 해명했다. 주 전 사장에 대한 사임 압박도 부인했다. 한화 측은 “주 전 사장 임기 중에 후임자를 내정한 걸 압박이라고 느낀 것 같다. 연임되지 않은 건 실적이 좋지 않았기 때문”이라고 말했다.

그러나 이재용 부회장은 합병과 관련한 세간의 의혹을 모두 부인했다. 그는 논란이 되고 있는 합병 비율에 대해선 “임의로 조정할 수 있는 것이 아니라 법적으로 정해져 있는 것이었다”고 주장했다. 또 합병이 삼성물산에 부정적 영향을 미쳤다는 주장에 대해 “조금만 기다리면 (삼성물산의 실적을 통해) 합병이 올바른 결정이었다는 것을 증명하겠다”고 답변했다.
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이 부회장은 합병이 경영권 승계를 위한 도구로 쓰인 게 아니냐는 김경진 국민의당 의원의 질문에 대해 “제 지분이 올라간다고 (그룹에 대한) 저의 지배력이 강화되는 게 아니고, 제가 사회에서 인정을 받고 저희 임직원들과 저희 고객사들에 인정을 받아야 제가 경영자의 한 사람으로 자립하는 것”이라며 “그런 의미에서 이런 모습을 보여드려 송구스럽다”고 답하기도 했다.

글=임미진 기자 mijin@joongang.co.kr
사진=강정현 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.