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[노트북을 열며] 이상하게 흘러가는 문화계 블랙리스트

최민우 문화부 차장

최민우
문화부 차장

이른바 ‘문화예술계 블랙리스트’ 사건은 여전히 안갯속이다. “이 사람을 빼라는 압력을 받았다”거나 “명단을 보았다”는 진술은 잇따르지만 실체는 모호하다. 문서화된 블랙리스트가 명백히 드러나지 않았고, 익명의 폭로자가 아닌 “내가 블랙리스트 작업에 관여했다”는 내부 제보자가 등장하지 않았기 때문이다. 심증이나 정황증거는 차고 넘치는 데 반해 똑 떨어지는 물증이나 확증은 없다고 해야 할까. 문화체육관광부의 공식 입장도 아직은 “블랙리스트 없음”이다.

어쩌면 의혹 수준에서 지나갈 법하던 블랙리스트 사건이 폭발성을 갖게 된 데엔 현 문체부 장관인 ‘조윤선 개입설’이 결정적이었다. 지난달 초 한 신문은 “2014년 여름부터 2015년 1월까지 청와대 정무수석실에서 지원하지 말아야 할 문화예술계 인사와 단체의 명단을 작성했는데, 이를 주도한 이가 당시 정무수석이었던 조윤선”이라고 보도했다. 이후 야당은 국회 대정부질문 등에서 집중 공격했고, 그때마다 조 장관은 “전혀 사실이 아니다”고 반박했다. 현재 조 장관은 해당 신문을 언론중재위에 제소했고, 곧 소송으로 이어질 전망이다.

개인적으로 조 장관의 해명을 믿고 싶다. 설사 청와대 다른 라인에서 만든 것을 묵인했을 망정, 그래도 책도 내고 예술적 안목이 있다고 알려진 정치인 조윤선이 이토록 허술한 명단을 만들었으리라 잘 상상이 가지 않기 때문이다. 그러니 이쯤에서 덮자는 얘기가 아니다. 개입 여부는 법정에서 가려지면 된다. 하지만 이 정부에서 ‘지원배제 예술인’이 전방위적으로 유포됐다는 건 기정사실 아닌가. 그렇지 않은데 이런 폭로가 계속되긴 힘들다. 문체부 어떤 부서가 그 일을 했고, 문화예술위원회에선 누가 관여돼 있으며, 그 작업의 총대를 멘 직원이 갑작스레 병가를 냈다는 것 등은 공공연하게 퍼져 있다. 게다가 공식 조사가 진행되면 실명으로 증언하겠다는 이들도 있다. 그렇다면 조 장관은 자신의 무고함을 풀기 위해서라도 누가 얼마나 어떻게 관여했는지, 블랙리스트의 본말을 적극적으로 파헤쳐야 하지 않을까.

혹자는 “정권 차원에서 진행된 일인데, 본인만 쏙 빠져 칼을 꽂으면 어떡하나”고 할지 모르겠다. 자칫 덤터기를 쓸 지경 아닌가. 친박 일부마저 탄핵 찬성으로 돌아선 판에 의리 연연할 때가 아니다. 무엇보다 역사적 의미가 있다. 정부보조금과 관련해 정권마다 예술계를 쥐락펴락했다는 건 주지의 사실이다. 지금도 반대편에선 “예술 검열에 앞장선 부역자를 색출하자”며 칼을 휘두를 참이다. 편파 지원 악순환의 고리를 끊고, 낙인찍기 후유증을 최소화하려면 실체적 진실이 우선이다.

그러니 조 장관은 소송만 할 때가 아니다. “억울하다”며 피해자 코스프레만 취할 때도 아니다. 멈칫거렸다간 “역시 구린 게 있는 모양”이란 오해를 살 게 뻔하다. 정권에 휘둘린 문체부를 곧추세우기 위해서도 조 장관은 이제 결단을 내려야 한다.


최 민 우
문화부 차장
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