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[사설] 탄핵과 촛불의 곁불 쬐려는 통진당과 윤창중씨

6주째 이어진 촛불시위엔 이념·세대·지역이 다른 다양한 시민들이 참여하고 있다. 하지만 이들이 외치는 구호는 ‘대통령 퇴진’ 하나다. 나라의 존립 근거인 민주주의를 심각하게 훼손한 권력자를 평화적 방식으로 퇴진시키고, ‘대한민국은 민주공화국’이란 헌법정신을 되살리려 하나로 뭉친 것이다.

 문제는 이런 순수한 뜻에 편승해 사익을 챙기려는 세력들이 고개를 들기 시작한 것이다. 눈살을 찌푸리게 하는 일이다. 북한식 사회주의를 실현하려 한 이유로 2014년 말 헌법재판소에 의해 ‘위헌정당’으로 규정돼 해산당한 통합진보당 출신 인사들이 대표적이다. 이들은 시위현장에서 내란선동 혐의로 징역 9년을 선고받고 수감 중인 이석기 전 통진당 의원의 석방을 요구하는 플래카드를 내걸었다. 일부는 구속된 한상균 전 민주노총 위원장의 석방과 연봉제·노동악법 폐지 등 시위 취지와 무관한 구호를 외쳐 시민들의 빈축을 사기도 했다.

 2013년 박근혜 대통령의 방미 수행 중 여성 인턴을 성추행한 의혹으로 물러났던 윤창중 전 청와대 대변인이 보수단체의 촛불 맞불 집회에서 쏟아낸 발언들도 마찬가지다. 그는 촛불시위를 “나라 같은 나라에선 있을 수 없는 일”이라 매도하면서 “인턴 엉덩이를 만졌다면 여기 있지 않고 형무소에 있을 것”이라고 주장했다. 자숙에 자숙을 거듭해도 모자랄 사람이 촛불시위 바람을 자신의 결백을 강변하는 기회로 악용하고 있으니 기가 찰 따름이다.

 그동안 우리 사회엔 집회가 열리기만 하면 원래 취지와 동떨어진 요구를 하며 불법·폭력시위를 조장하는 세력이 존재했다. 이로 인해 집회의 순수성이 훼손되고 동력도 떨어지기 일쑤였다. 이번 촛불시위에서도 이런 ‘선수’들이 어김없이 등장했다. 하지만 시민들은 이들이 사심에 찬 구호를 외치면 한결같이 부정적 반응을 보이며 퇴출시키고 있다. 통진당 세력이나 윤창중씨는 이렇게 성숙한 시민정신 앞에 깨달음을 얻어야 한다. 평화의 촛불을 든 순수한 시민들을 이용해 사익을 챙기려 한다면 본인들 역시 촛불 민심의 비판을 피해 갈 수 없을 것이다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.