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새누리당 정유섭 “대통령, 세월호 7시간 놀아도 돼”

[사진 정유섭 의원실]

[사진 정유섭 의원실]

정유섭 새누리당 의원(인천 부평갑, 사진)이 5일 세월호 7시간 의혹과 관련해 “대통령은 놀아도 된다”고 발언해 논란이 일고 있다.

정 의원은 이날 최순실 국조특위 청문회 2차 기관보고에서 “야당이 세월호 7시간을 탄핵소추안 사안에 넣은 것에 동의하지 않는다”며 이렇게 말했다.

정 의원은 “세월호 사건은 대통령에게 총체적인 책임은 있지만 직접적인 책임은 없다”며 “직접적인 책임은 현장 대응 능력에 문제가 있었던 것”이라고 주장했다. 그러면서 정 의원은 “현장 책임자만 잘 임명해 주면 대통령은 그냥 놀아도 된다”고 덧붙였다.

정 의원은 또 “전두환 정권 때 경제가 왜 잘 됐냐, 대통령이 관심이 없어서 잘된 것”이라며 “임진왜란 때 선조가 전쟁을 하는 것이 아니라 이순신 장군이 전쟁을 한 것”이라고 말했다.

그는 이어 “2013년 3월 여객선의 안전관리를 총책임지는 해양수산부 장관에 윤진숙 장관을 임명했다”며 “당시 많은 사람을 맨붕에 빠뜨렸다. 여당도, 여론도 부적격해서 자격 자질 논란이 심했다”고 윤 장관 책임론을 주장했다.

정 의원은 “대통령이 국민들이 안된다는 사람만 골라서 인사를 했기에 세월호 관리 감독이 제대로 안된 것”이라며 “제대로 자격과 자질을 갖춘 사람들을 임명하면 대통령은 놀아도 된다”고 말했다.

정 의원의 이 같은 주장에 야당 의원들은 “세월호 7시간에 대통령은 노셔도 된다는 말은 반드시 취소해야 된다”고 반발했다.

그러자 정 의원은 “인사를 잘해달라는 뜻이기에 정정한다”며 “인재를 널리 찾아서 적재적소에 배치해 그 인재들이 책임을 다해 일할 수 있도록 해달라는 뜻이었다”고 부연했다.

그러나 네티즌들은 비난을 쏟아내고 있다. “당장 사과해야 한다”, “의원직 사퇴해야 한다” 등의 격한 반응을 보이고 있다. 한 네티즌은 “아무리 인사를 잘 했어도 400여 명이 넘는 국민이 생사의 갈림길에 놓은 대참사가 일어났을 때 대통령은 놀 면 안 된다”고 비난했다.

황정일 기자 obidius@joongang.co.kr
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