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“염치 없이 왜 왔나” “왜 대통령 욕하나” 고성 오간 정치 고향

박근혜 대통령이 1일 오후 화재 피해를 입은 대구 서문시장을 찾았다. 박 대통령은 2015년 9월 방문 당시(아래 사진)와는 달리 상인들의 손을 잡는 등 직접적인 접촉은 하지 않았다. [프리랜서 공정식]

박근혜 대통령이 1일 오후 화재 피해를 입은 대구 서문시장을 찾았다. 박 대통령은 2015년 9월 방문 당시(아래 사진)와는 달리 상인들의 손을 잡는 등 직접적인 접촉은 하지 않았다. [프리랜서 공정식]

1일 오후 대구 서문시장. 지난달 30일 큰불로 4지구 상가 점포 679곳이 모두 잿더미가 된 곳이다. 매캐한 냄새가 아직도 가득한 화재 현장에 갑자기 경찰 수백 명이 나타나 시장 전체를 에워쌌다. 폴리스 라인이 화재 현장 부근에 쳐지고, 시장 가운데 길이 통제됐다.

박 대통령, 상인들과 접촉은 안해
예고없는 방문에 시민들 입씨름
상인연합회장과 함께 현장 둘러봐
“가슴 아파, 필요한 게 무엇입니까”

1분쯤 지나자 검은색 승용차 3대가 줄지어 시장 안으로 들어왔다. 박근혜 대통령의 예고 없는 방문이었다. 박 대통령은 이날 오후 1시30분 청와대 경호팀과 함께 시장을 찾아 피해 현장을 돌아보고 갔다. 국정 농단 사태가 터진 이후 청와대 외부 일정에 참석한 것은 지난 10월 27일 부산에서 열린 제4회 지방자치의 날 기념식 이후 35일 만이다.
 
 

경호팀과 함께 검은색 차량을 이용해 4지구 화재 현장에서 10m쯤 떨어진 골목 앞까지 가서 내렸다. 탄핵과 하야 요구가 빗발치는 민심을 의식해서인지 박 대통령은 시장에 도착한 뒤 예전과 달리 상인들의 손을 잡는 등 직접적인 접촉을 하지 않았다.
 
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박 대통령은 짙은 청색 코트에 회색 정장 바지를 입은 채 김영오(63) 서문시장상인연합회장과 15분 정도 화재 진압이 한창인 피해 현장을 둘러봤다. 권영진 대구시장은 현장에 나오지 않았다.

화재 현장을 둘러본 뒤에도 박 대통령은 피해 상인들을 만나 애로사항을 따로 듣지도 않았다. 대신 김 회장에게 “가슴이 아픕니다. 피해 상인들에게 필요한 게 무엇입니까”라고 물었다고 한다.

김 회장은 미리 준비해 간 흰색 쪽지를 전달했다. A4 크기의 이 쪽지에는 ▶대체상가 확보 ▶내년 1월 부가세 신고 혜택 ▶화재보험 보상금 현실화 ▶재난구역 선포 ▶특별교부세 지원 등의 요구 사항이 담겼다. 멀리서 일부 상인들은 박 대통령을 지켜봤다. 하지만 가까이 가서 이야기를 하지 않고 가벼운 눈인사만 했다.
2015년 9월 방문 당시. [중앙포토]

2015년 9월 방문 당시. [중앙포토]

일부 상인들은 “(대통령이 시장을 둘러만 보고) 그냥 바로 가버렸다. 이후에 어디로 갔느냐”며 웅성거렸다. 이 과정에서 현장에서는 고성이 오가기도 했다. 한 시민이 “(대통령이 탄핵 논란 와중에) 염치없이 여기에 왜 오느냐. 왜 길만 복잡하게 만드는지 모르겠다”고 불만을 토로했다. 이때 옆에 있던 60대 남성이 “대통령에게 무슨 욕을 하느냐”고 따졌다. 두 사람의 말싸움은 10여 명의 집단 입씨름으로 번졌다. 일부는 “맞는 말이다. (대통령이) 왜 왔느냐”고 부정적 입장에 동조했다. 반면 박 대통령에 우호적인 입장인 사람들은 “북한 김정은에게 가려고 그런 말을 하느냐. 어디 대통령에게 그런 말을 하느냐”고 맞섰다. 박 대통령의 예고 없는 방문을 계기로 서문시장에서 시민들끼리 갑론을박과 분란이 생겼다.

4지구 상인이라는 정성분(68·여)씨는 “대통령이 왔는데 상인들은 한마디도 말도 못했고 한마디도 못 들었다. 얼굴도 못보고 사진만 찍고 가는 것은 대통령의 도리가 아니다”고 말했다. 박 대통령을 경호하기 위해 경찰과 경호팀이 서문시장을 통제하면서 시장 일대에 차량 정체 현상이 빚어지기도 했다. 서문시장 맞은편 동산의료원 앞에서 만난 한 50대 주부는 “눈치도 염치도 없이 찾아와서 복잡하고 시끄럽게만 만들고 갔다”고 불만을 토로했다.
 
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‘대한민국 박대모’(박근혜 대통령을 존경하는 사람들의 모임) 회원 10여 명은 박 대통령이 떠난 직후 서문시장 안에서 “(박 대통령에 대한) 언론의 여론조사는 150% 잘못됐다”고 외쳤다.

대구=김윤호·김정석 기자 youknow@joongang.co.kr
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