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대통령·최씨 부적절한 4년 뿌리까지 파헤친다, 검찰 수사서 빠진 정유라 의혹 규명에도 무게

검찰이 본격적으로 최순실 국정 농단 사건을 수사한 것은 지난달 20일부터다. 그 후 한 달간 미르·K스포츠재단 설립과 대기업으로부터 774억원의 기금 모금 배경, 그 과정에서 발생한 강요와 강탈, 최순실(60·구속)씨가 사용한 태블릿PC에 저장된 청와대 문서의 유출 경위 등을 수사했다. 주로 언론에서 먼저 의혹을 제기한 내용들이다.

출범 앞둔 특검 수사 어떻게

하지만 17일 국회 본회의를 통과한 ‘최순실 특검법’은 박근혜 대통령과 최씨를 둘러싼 모든 의혹을 수사 대상으로 한다. 특검팀이 인지한 모든 사항으로 확대할 수 있어 박 대통령의 재임 4년 전반에 걸친 수사가 될 전망이다.

청와대와 정부부처, 검찰, 대기업 등 박 대통령과 최씨 사이 의혹에 연루돼 있다면 특검의 수사선상에 오를 수 있다. 특별검사를 지낸 한 변호사는 ‘최순실 특검법’을 “베일에 가린 박 대통령과 최씨의 부적절한 4년을 뿌리까지 세상 밖으로 끌어낼 수 있는 특별한 법”이라고 규정했다.
 
[각종 의혹에 현미경 들이댄 수사 범위]

특검의 수사 대상을 규정한 특검법 2조는 이번 의혹을 분자 단위로 나눠 놓았다. 판사 출신인 더불어민주당 박범계 의원이 내놓은 안이다.

특검법에 따르면 수사 대상 1호는 박 대통령의 문고리 3인방으로 불린 이재만·정호성·안봉근 전 비서관과 청와대 인사들이 최씨와 그의 언니 최순득씨와 조카 장시호(체포), 그리고 최씨 주변 인물들에게 청와대 문건을 유출하거나 기밀을 누설했는지다(2조 2호). 이른바 ‘국정 농단’의 핵심 사항이다. 최순실씨가 정부 상징 개편 등 주요 정책 결정과 사업에 관여하고 청와대 관련 부서에 부당한 지시나 영향력을 행사했는지, 정부기관과 기업의 인사에 개입한 경우(3·13·14호)도 들여다볼 예정이다. 여기에 검찰이 한 달간 수사한 두 재단의 설립과 모금 과정, 이 대가로 기업들의 현안을 해결했는지(4호)도 다시 확인한다. 두 재단과 연결된 각종 의혹도 포함됐다. 최씨와 그 일가, 주변인들이 불법적인 방법으로 이익을 챙기거나 각종 사업에 관여한 부분(5·12호)은 재산환수 문제와 연결된 중요 포인트다.

대한민국 학부모와 학생들의 분노를 사고 있는 최씨의 딸 정유라(20·독일 체류 중)씨와 관련된 각종 특혜 의혹(6·7호)은 검찰보다 특검에서 철저히 파헤쳐질 전망이다. 검찰은 정씨의 귀국을 조율 중이다. 최씨와 그 주변인들을 비호하거나 이들이 비리를 예방하지 못한 공무원과 세력(8·9·11호)에 대한 수사도 이뤄진다. 안종범 전 청와대 정책조정수석과 김상률 전 교육문화수석, 문고리 3인방과 우병우 전 청와대 민정수석, 김종덕 전 문화체육관광부 장관, 김종 전 문체부 차관, 송성각 전 한국콘텐츠진흥원장 등이 모두 포함됐다.

박 대통령의 역린을 건드린 죄로 내쳐졌다는 이석수 전 대통령 특별감찰관의 해임에 우 전 민정수석이 관여했다는 의혹(10호)도 특검의 수사선상에 올랐다. 이 전 감찰관은 두 재단 비리와 최씨 관련성 등을 내사하던 중 해임됐다. 그는 우 전 수석에 대한 감찰 사실을 언론에 누설했다는 의심을 받고 검찰의 수사를 받고 있다.

특검 수사의 핵심은 박 대통령과 사정라인으로의 수사가 이어질 수 있느냐다. 검찰은 미르·K스포츠재단의 수상한 행적에 대한 언론의 의혹이 제기된 뒤에도 늑장을 부리다가 박 대통령의 수사 지시가 있던 지난달 20일이 돼서야 적극적으로 수사에 나섰다. JTBC가 보도한 최씨가 사용한 태블릿PC의 청와대 문건들이 나오지 않았다면 지금까지 변죽만 울리고 있었을지 모른다. 한 고검장은 “대통령이 지시하기 전까지 눈치만 보다가 언론이 증거를 내놓자 뒤늦게 만회하는 수사를 시작했다”며 “한 달간 열심히 수사했다고 해도 늑장 수사, 눈치 보기 수사라는 비판에서 자유로울 수 없다”고 했다. 또 박 대통령이 최씨 등이 일괄기소된 20일 이후 검찰의 조사에 응하겠다고 밝혔지만 조사 자체가 불투명하다. 대국민담화에서 검찰 조사에 성실히 응하겠다고 했으면서 정작 검찰의 대면조사엔 불응하는 이중적 모습을 보였기 때문이다. 검찰이 현직 대통령이란 신분을 고려하며 좌고우면하다 뒤통수를 맞은 셈이다. 결국 최씨의 각종 혐의에 대한 박 대통령의 개입·공범 여부는 특검의 광범위한 조사를 통해 밝혀질 것으로 보인다.

K스포츠재단이 안 전 수석의 도움으로 지난 5월 롯데그룹에서 70억원의 추가 출연금을 받아냈다가 서울중앙지검 롯데 수사팀의 압수수색이 있기 하루 전인 6월 9일 롯데에 되돌려준 것도 주목할 대목이다.

검찰 수사 정보가 유출된 정황이 있기 때문이다. 최씨의 국정 농단 사건에 얽혀 있는 기업들은 대부분 숙원 사업이 걸려 있거나 검찰 수사, 세무 조사 등을 앞두고 있었다.

사정 관련 정보가 집중되는 민정수석실의 개입을 의심할 만한 이유다. 하지만 검찰의 민정수석실 수사는 제자리걸음을 하고 있다. 최씨의 비위를 알고도 묵인한 직무유기 의혹을 받고 있는 우 전 수석의 자택을 뒤늦게 압수수색한 게 전부다. 특검은 우 전 수석을 비롯해 민정수석실을 거친 전·현직 검사들의 개입 정도를 수사할 예정이다. 간암으로 숨진 김영한 전 민정수석의 비망록이 공개된 만큼 관련 수사에 힘이 실릴 수 있다. 검사 출신 최거훈 변호사는 “대통령과 청와대 민정수석실 등 사정기관에 대한 수사를 앞둔 만큼 정치적 판단 없이 엄정하게 수사할 수 있는 특검이 임명돼야 한다”고 말했다.
 
[특검을 수퍼특검으로 만든 인지수사]

현직 검사들은 이번 특검법의 백미로 특검법 2조 15호를 꼽았다. 몸집만 거대해 보이는 특검에 ‘인지수사’ 능력을 부여해 진정한 수퍼특검을 만들어 줬기 때문이다. 10여 차례의 역대 특검은 법률의 이름에 한계가 정해져 있었다. 인지수사는 생각할 수 없었다. 처음부터 수사 대상을 정해 운신의 폭을 제한해 왔다. 대부분의 특검이 정치적 중립성 문제에서 자유로울 수 없다는 점도 작용됐다. 그러나 이번 특검법은 다르다.

법 15호는 ‘1호부터 14호 사건의 수사 과정에서 인지된 관련 사건’을 수사하도록 정했다. 조금이라도 직간접적으로 최씨 사건에 연관돼 있다면 모두 수사 대상이 될 수 있는 셈이다. 이를 두고 야권의 한 핵심 인사는 “특검법이 진짜 수퍼특검인 것은 이 조문으로 검찰과 전·현직 검사들로 얽혀 있는 정권 수호 세력까지 수사가 가능하기 때문”이라고 말했다.

반면 특검법엔 독소조항들도 곳곳에 숨어 있다. 유능한 인물을 선발하는 것에 한계가 있고, 수사 감독 및 수사력에 제한도 따른다. 외형적으로 역대 최장 특검이지만 그 기간은 수사 범위에 비해 길지 않다는 지적도 나온다.

특검법 3조 3항은 특별검사 후보 기준을 15년 이상 판사나 검사로 재직했던 변호사로 제한했다. 판검사 경력이 없는 변호사나 그보다 경력이 짧은 이들은 모두 배제된다. 그래서 ‘전관예우’ 조문이라는 비판이 나온다. 4조 3호는 특별검사 임명일 전 1년 이내에 공무원이었던 사람은 특별검사가 될 수 없도록 했다. 특검보와 특별수사관에도 같은 기준이 적용된다. 이는 특검팀을 우수한 수사인력으로 구성하기 어렵게 만들고 있다.

7조 4항은 특별수사관을 경찰관의 지위로 규정한다. 이에 따라 파견검사가 피의자 신문조서를 받을 때 수사관이 입회할 수 없다. 이로 인해 수사가 효율적으로 이뤄지지 않을 수 있다. 수사기간을 정한 제9조는 기간 연장 승인자로 대통령을 지정했다. 수사 대상(대통령)에게 수사기간 연장의 재량권을 부여한 셈이다. 대검 중수부장 출신의 문영호 변호사는 “청와대 인사를 비롯해 정·관·재계 유력인들이 얽힌 대형 수사인데 특검 인력과 시간이 제한돼 있다”며 “큰 줄기를 따라 엄정하게 수사해 미진한 부분을 최소화해야 한다”고 조언했다.
 
오이석·윤호진·서준석 기자 oh.iseok@joongang.co.kr
 
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