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트럼프 국가안보보좌관 "한미동맹은 핵심동맹, 북핵 긴밀히 협의할 것"

차기 미국 정부의 국가안보보좌관을 맡을 마이클 플린 전 국방정보국(DIA) 국장이 18일(현지시간) 한미동맹을 강화하고 북핵문제를 우선순위로 다뤄 나가겠다고 밝혔다.

도널드 트럼프 미국 대통령 당선인의 백악관 국가안보보좌관 내정자인 플린은 미국을 방문 중인 조태용 청와대 국가안보실 1차장 등 한국대표단을 만나 이같이 말했다. 조 차장은 이날 저녁 워싱턴 특파원들과의 간담회에서 방미 활동의 성과를 설명했다.

조 차장에 따르면 플린 내정자는 한미동맹을 ‘핵심적 동맹’(vital alliance)이라고 표현하면서 동맹 기조를 강화해 나가야 한다는 인식을 보였다. 미국이 한미동맹에 대해 ‘핵심’(vital)이라는 단어를 사용한 것은 이번이 처음이다.

조 차장은 구체적인 대화 내용을 밝히는 것은 적절하지 않다면서도 ”동맹의 기본적인 중요성, 즉 트럼프 정부가 한미동맹을 굳건하게 끌고 나가겠다는 기본정신, 그리고 현안에 대해 논의해 나가겠다는 내용이었다“고 설명했다.

북핵과 미사일 위협에 대해 플린 내정자는 ”북한의 위협이 커졌다“고 지적하며 ”차기 행정부에서 한미 간 긴밀한 협의 하에 북핵 문제를 우선순위로 다뤄나가겠다“는 입장을 보였다.

조 차장은 ”오늘 대화에서 ‘비핵화 대화의 문이 열리면 대화를 하겠다’는 입장과 북한의 위협에 대한 객관적 사실과 평가 등을 설명했다“고 말했다.

1시간 가량 진행된 플린 내정자와의 대화에서 방위비 분담금 문제나 주한미군 감축 문제, 고고도미사일방어체계(THAAD), 한일군사정보보호협정(GSOMIA) 등은 구체적으로 거론되지 않은 것으로 전해졌다.

조 차장은 한미정상회담 문제에 대해 ”미국 측 인사들로부터 ‘지난번 통화가 좋았다’는 말과 함께 ‘정상 간의 만남 자체가 중요하다’는 얘기가 있었다“고 전했다.

이번 대표단은 조 차장을 단장으로 김홍균 외교부 한반도평화교섭본부장, 김남중 통일부 통일정책실장, 이인호 산업통상자원부 통상차관보, 김용우 합동참모본부 전략기획본부장 등으로 구성됐다.

미국 측에서는 플린 내정자 외에 헤리티지재단 이사장 출신인 에드윈 퓰너 트럼프 정권인수위 선임고문, 왈리드 파레스 자문위원, 존 볼턴 전 유엔주재 미국 대사 등이 면담에 참석했다.

조 차장은 ”이번 방미를 통해 우리 정부의 중요한 정책에 대한 신(新) 행정부의 이해를 제고하고 한미 양국이 굳건한 공조를 유지하는 게 무엇보다 중요하다는 데에서 인식을 같이 했다“면서 방미의 성과를 이야기했다.

방위비 분담 문제에 관해서는 ”미국 측 인사 중 두 명 정도가 ‘방위비 분담은 차기 행정부가 중요하게 생각하는 문제다. 그러나 한국과 일본보다는 북대서양조약기구(NATO) 국가를 대상으로 강조한 측면이 있다’는 입장을 밝혔다“고 조 차장은 전했다.

백수진 기자 peck.soojin@joongang.co.kr
 
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