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[매거진M] 제작자 인터뷰 릴레이② '럭키' '아가씨' 제작한 용필름 임승용 대표

제69회 칸국제영화제 경쟁 부문에 진출한 ‘아가씨’(6월 1일 개봉, 박찬욱 감독)와 거침없이 흥행 중인 ‘럭키’(10월 13일 이계벽 감독) 사이엔 공통점이 있다. 바로 용필름 임승용(46) 대표가 제작한 영화라는 것. 올해 용필름은 제작 규모는 물론이고 장르와 출연 배우 면면까지, 질감이 전혀 다른 두 영화를 내놓으며 각각 관객 수 420만 명·680만 명을 넘어서는 등 흥행과 화제성을 모두 잡았다. “선호 장르가 없는 게 용필름의 특징이다.” 임 대표의 말처럼 용필름은 2012년 설립 이후 ‘표적’(2014, 창감독) ‘뷰티 인사이드’(2015, 백종열 감독) 등 다양한 장르의 영화를 선보이며 주목받고 있다. magazine M이 2016년 한국영화 흥행을 이끈 제작자 임 대표를 만나 그가 생각하는 제작자의 역할과 책임, 그가 구상하는 큰 그림에 대한 이야기를 청해 들었다.
-‘럭키’의 흥행이 놀랍다. 680만 명(11월 14일 집계 기준)이 볼 거라 예상하지 못했을 것 같은데.
“투자사와 이야기한 목표 관객 수가 250만~300만 명이었다. 지금 그보다 두 배 이상 더 잘되고 있지 않나. ‘어떻게 이런 일이?’ 하면서 계속 놀라고 있다.”

-주연 배우 유해진을 직접 추천했다고. ‘럭키’는 그를 캐스팅한 것이 ‘신의 한 수’인 듯하다. “캐릭터와 영화적 설정이 판타지라, 에피소드만큼은 생활감이 묻어나길 바랐다. ‘생활 연기’를 잘할 수 있는 배우가 누구일까 고민했다. 그때 ‘유해진’이라는 배우가 지닌 자연스러움이 떠올랐다. 어떤 캐릭터와 장르의 옷을 입혀도 튀지 않고 몸에 딱 맞는 느낌 말이다. 그것이 ‘럭키’에서 킬러였다가 무명 배우가 되고, 김밥집에서 아르바이트하는 형욱과 어울리더라.”

-그동안 제작한 영화들을 살펴보면 공통점을 찾기 어렵다. 용필름에서 제작한 ‘표적’ ‘뷰티 인사이드’. 올해 상반기와 하반기에 각각 내놓은 ‘아가씨’와 ‘럭키’만 해도, 두 영화가 전혀 다른 스타일이지 않나.
“선호하는 스토리와 기준이 없는 게 용필름의 기준이라 할까. 우스갯소리로 ‘용필름은 아무거나 다 만든다’고 이야기한다. 코미디나 공포·드라마·액션 등 장르는 중요하지 않다. 재미있으면 제작한다. 물론 시간이 오래 지나 다시 들여다보면, 내가 제작한 영화들에서 뭔가 공통점을 찾을 수 있겠지. 아직은 장르도, 이야기도, 느낌도 다양한 영화를 만들고 싶다.”

-어떤 이야기를 좋아하나.
“내가 제작한 영화는 대부분 판타지다. 판타지적이라도, 어느 순간 그 이야기가 진심으로 보일 때가 있다. 그게 중요하다. ‘뷰티 인사이드’는 시나리오를 개발하며 ‘여자들은 이렇구나’ 느낀 순간이 있었다. 이수(한효주)는 얼굴이 변하는 우진에게 끌려 사랑하지만, 곧 둘이 함께 겪어야 하는 미래에 대해 생각하게 된다. 그러면서 스스로 자신의 인생을 선택한다. 여자들은 남자들보다 미래를 잘 내다볼 뿐 아니라 현실을 객관화된 시선으로 보는 것 같다. 이 영화를 통해 ‘여자의 사랑’에 대해 알게 됐다. ‘럭키’에서도 진심이 보였다. 자신이 재성인 줄 아는 형욱이 재성의 아버지(김익태)가 운영하는 이발소에 찾아가지 않나. 그곳에서 아버지의 이야기를 듣고 ‘꼭 성공해서 돌아올게요’라 하는데, 그 모습에서 진심이 느껴졌다. 아마 나는 사람의 본질을 다루는 이야기에 호기심이 많은 듯하다.”
 
임승용 대표의 주요 필모그래피

‘올드보이’
프로듀서|박찬욱 감독|최민식, 유지태, 강혜정|2003

츠지야 가론(글)·미네기시 노부아키(그림)의 만화 『올드보이』의 설정을 기반으로, 15년간 사설 감금방에 갇혀 있던 오대수(최민식)가 자신을 감금한 사람의 정체를 밝혀 가는 과정을 그린 영화. 한국영화 최초로 2004년 칸국제영화제 심사위원대상을 수상했다. 임 대표는 저작권을 소유한 출판사 후타바샤를 찾아가 『올드보이』 판권 계약을 체결했다.



‘뷰티 인사이드’
제작|백종열 감독|한효주, 유연석, 박서준|2015
자고 일어나면 매일 모습이 바뀌는 남자 우진과 그를 한결같이 사랑하는 여자 이수(한효주)의 이야기를 다룬 판타지 로맨스. 박서준·서강준·배성우·유연석·천우희 등 123명의 배우가 우진 역으로 출연해 화제를 모았다. 임 대표는 “관객이 지금껏 보지 못한 ‘새로운 영화’가 될 것이라는 확신으로 추진한 영화였다”고 말했다.

‘침묵’(가제, 촬영 중)
제작|정지우 감독|최민식, 박신혜, 류준열|10월 17일 크랭크인
세상을 다 가진 남자 임태산(최민식)의 약혼녀인 유명 여가수가 살해되는 사건이 발생하고, 사건의 가장 유력한 용의자로 임태산의 딸이 지목되면서 벌어지는 이야기를 다룬 범죄 스릴러영화. 중국 영화 ‘침묵의 목격자’(2013, 페이징 감독)가 원작이지만, 전혀 다른 주제로 시나리오를 각색했다고. 2017년 상반기 개봉 예정.

-‘아가씨’는 한 온라인 사이트의 팬 커뮤니티(‘아가씨’ 마이너 갤러리, 이하 ‘아갤’)’를 중심으로 시작된 팬덤 이야기를 빼놓을 수 없다. 제작자 입장에서 자신의 작품을 재미있게 봐 주고 소비하는 팬이 있다는 것은 큰 힘 아닌가.
“이 일을 하는 사람들에겐 누군가의 칭찬이 삶의 원동력이 된다. ‘아가씨’를 좋아해 주는 사람이 있다는 게 행복하고, 우리도 미처 생각지 못한 의미를 해석하는 분들을 보면서 감동하기도 했다. 특히 ‘아갤’은 100건 넘는 관람 ‘인증샷’이 올라오고, ‘아가씨’ 확장판 극장 개봉을 추진하는 등 영화계에 새로운 역사를 쓰고 있는 분들 아닌가(웃음).”

-당신이 생각하는 ‘좋은 영화’란.
“어떤 영화를 보고 느끼는 감정은 관객마다 다르다. 누군가에겐 좋은 영화지만, 또 다른 누군가에겐 스쳐 가는 영화가 될 수 있지 않나. 다만 나는 공감을 끌어내면서, ‘나와 끈으로 연결됐다’는 느낌을 주는 영화를 만들고 싶다.”

-그것이 어떤 느낌의 영화일지 궁금하다.

“요즘 드는 생각인데, 내가 따뜻한 영화를 제작해 본 적이 거의 없더라. 늘 날이 서 있고, 강하고, 비틀거나 꼬는 영화가 많았다. 그래서 ‘무슨 꿍꿍이가 있을 거야’라는 의심 없이, 넉넉한 시선으로 세상을 바라보는 영화를 만들고 싶다. 사람을 믿고, 작은 행복을 얻으려 노력하는 이야기에 갈증을 느끼는 것 같다.”

-‘럭키’는 따뜻한 영화 아닌가.
“‘럭키’ 안에 따뜻한 정서가 담겨 있지만 극적 설정이 판타지스럽지 않나. 더욱 현실적인 이야기를 하고 싶다.”
주먹이 운다

주먹이 운다

-돌이켜 보면 제작 과정이나 흥행 결과가 좋지 않아서 아쉬운 작품도 있을 것 같다.
“‘주먹이 운다’는 내가 만든 영화 중 가장 만족스러운 작품이다. 첫 편집본을 봤을 때 느낌이 참 좋았다. 지금까지도 나는 이 영화를 ‘류승완 감독의 최고작’이라 생각한다. 당시 류승완 감독은 젊었고, 영화를 찍는 방식과 표현 기법이 굉장히 과감했다. 최고의 배우인 최민식·류승범이 출연했고, 상업적인 부분에서 충분히 공감대를 형성할 수 있을 거라 생각했지만 흥행이 잘 안 됐다. 또 하나 ‘쏜다’(2007, 박정우 감독)도 흥행 면에서 완전히 실패했다. 고생해서 만든 영화가 실패했을 때는 정말 힘들다. 하지만 열심히 만들었기에 부끄럽지 않다. 그저 작품이 나아가야 할 길을 면밀하게 고민하지 못한 제작자의 잘못이다.”

-흥행 실패를 제작자의 잘못이라 생각하는 건가.

“나는 일단 영화를 만들 때 그 영화가 흥행에 성공하지 못할 거라 생각한다. ‘망할 거야, 이 아이템은 관객에게 외면당할 수 있어’라는 부정적 시각에서 출발해야만, 지나치기 쉬운 무수한 실수들을 더욱 많이 점검할 수 있다. 부정적 시각일 땐 ‘무슨 문제가 있어서일까’ 생각하며 한 번 더 들여다보게 되거든. ‘잘될 거야’라 믿으면 문제점들을 잊고 넘어가게 된다. 영화의 흥행 여부는, 냉정하게 이야기하면 내 능력으로 좌우된다. 내가 선택한 스토리이고, 감독이고, 배우 아닌가. 만약 제작 과정 중에 문제가 있었다면 그때 미리 짚고 넘어갔어야 했다. 그래서 흥행 실패는 문제점을 제대로 살피지 못한 100% 제작자 잘못이다. ‘내 탓이 아니고 남 탓’이라 생각하면 절대 다음 영화를 만들 수 없다.”

-좋은 제작자의 자질은 무엇이라 생각하나.
“루틴(Routine·규칙적으로 하는 일의 통상적인 순서와 방법)을 지키는 일이 중요하다. 제작사가 하는 일은 여러 가지다. 스토리 선택, 감독·배우 캐스팅, 투자 유치, 촬영 현장 관리, 마케팅 그리고 배급 후 무대 인사까지 챙겨야 한다. 영화마다 예산에 편차가 있고, 감독들의 능력이나 배우들의 인기도 모두 다르지만, 늘 같은 패턴으로 일해야 한다. 영화 한 편이 만들어지기까지 많은 자본과 여러 사람의 의견이 들어간다. 루틴을 지키지 않으면 모두가 우왕좌왕하게 된다. 제작자는 늘 최선의 선택을 해야 하고, 어떤 상황이 생기더라도 반드시 나아갈 방향을 정확하게 알고 있어야 한다.”

-‘최선의 선택’이란 말이 애매한 것 같다.
“제작사는 이윤을 추구하는 기업이지만 이윤만을 추구해서는 안 된다. 같이 일하는 직원·작가·감독이 조금 더 나은 환경에서 영화 제작에 몰입할 수 있도록 돕는 일을 중요하게 여겨야 한다. 그래서 제작자는 자신이 만드는 영화에 대해 냉정하게 평가할 수 있어야 한다. 그래야만 제작비를 정확하게 산출할 수 있고, 함께 일하는 사람들이 희생을 강요받지 않는 좋은 시스템도 만들 수 있다.”

-최근 몇 년간 투자·배급사에 비해 제작사 역할이 줄어들었다.
“‘제작사의 역량과 힘이 약해졌다’는 이야기를 어느 정도 인정하지만, 꼭 그렇지만도 않다. 영화 한 편을 만들 때 매우 큰 자본이 들어가는 만큼, 투자·배급사의 상업적 요구와 감독의 예술적 표현을 잘 조율해 나가는 게 제작자의 역할이다. 감독의 연출 의도가 흔들리지 않고, 제 색깔이 온전히 묻어나는 영화를 만들기 위해서는 제작자의 프로듀싱이 반드시 필요하다. 그리고 가끔 투자·배급사가 오해받는 부분도 많은 것 같다. 그들 나름대로 생각해서 의견을 전달하는 것이기 때문에, 감독과 상의해서 최선의 선택을 하는 것 역시 제작사의 능력이다.”

-용필름은 시나리오 개발에 오랜 시간이 걸리는 제작사로 알려져 있다. 시나리오 작업은 어떻게 이뤄지나.
“사실 제작자는 시나리오를 쓰지도 않고 연출·연기·촬영·편집도 하지 않는다. 그런데도 내가 원하는 방향으로 가게끔 이끌어야 한다. 그래서 난 굉장히 디테일하게 회의하는 편이다. 시나리오 작업의 경우 작가를 선택한 후 그에게 우리가 원하는 것을 확실히 요구하고, 가야 할 방향을 제시한다. 작가의 색깔을 내면서도 우리가 원하는 쪽으로 시나리오가 만들어지도록 회의 때마다 많이 신경 쓰는 편이다.”
 
임승용 대표의 특별한 제작 노하우

1 무엇이든 영화의 소재가 될 수 있다
용필름이 제작한 영화들의 공통점은 모두 원작이 있다는 것이다. ‘표적’은 프랑스 영화, ‘뷰티 인사이드’는 광고, ‘아가씨’는 영국 소설, ‘럭키’는 일본 만화가 원작이다. 임 대표는 “만화·소설·영화·뉴스 기사 같은, 각색할 수 있는 원안이 되는 자료를 ‘소스 머티리얼(Source Material)’이라 한다”며 “내가 제작한 대부분의 영화는 소스 머티리얼이 있다”고 말했다. 용필름 설립 이전에 임 대표가 제작한 ‘올드보이’는 일본 만화, ‘커플즈’(2011, 정용기 감독)는 일본 영화, ‘주먹이 운다’(2005, 류승완 감독)는 다큐멘터리, ‘방자전’(2010, 김대우 감독)은 고전소설에서 비롯됐다. 이 때문에 임 대표는 충무로에서 ‘판권을 감식하는 눈이 뛰어난 제작자’라는 평을 받고 있다.

2 원작은 소스에 불과할 뿐, 각색이 성패 가른다
임 대표는 “소스 머티리얼을 영화적 스토리와 표현으로 바꾸는 작업에 관심이 많다”고 밝혔다. 그리고 “무엇이든 아이템이 될 수 있기 때문에 제작자에게는 영화화 여부를 판단하고 결정하는 능력이 필요하다”라고 덧붙였다. 원작이 있는 영화의 경우, ‘원작을 그대로 옮기기 때문에 살짝 고치면 되는 쉬운 작업’이라 생각하기 쉽다. 하지만 임 대표는 “절대 그렇지 않다”고 강조했다. 원작은 소스에 불과할 뿐 이미 완성된 형태의 서사 구조를 흔드는 과정이 결코 만만치 않다는 것. “대부분 각색 작업을 통해 원작과 이야기 면에서 많은 게 달라진다. 소스 머티리얼이 있으나 없으나 시나리오 작업이 힘든 것은 마찬가지다.”

-단편영화 ‘몸값’(2015)을 연출한 이충현 감독과 작업 중이라고.
“용필름에 여러 신인 감독이 있는데, 그들의 전작을 보고 함께하기로 했다. 이충현 감독의 경우도 마찬가지다. 짧은 시간에 관객을 몰입시키는 능력이 뛰어났고, 앞으로 중요한 상업영화 감독이 될 자질이 충분하다고 판단했다. 현재 이 감독은 전혀 다른 장르의 시나리오 세 개를 각색 중이다. 그 작업이 끝나면 내년에 본인 작품을 연출할 계획이다.”

-‘임승용 대표’ 하면 ‘올드보이’가 떠오른다. 당신에게도 엄청난 영향을 끼친 영화가 아닌가. “‘올드보이’ 하면 두 가지 생각이 든다. 하나는 ‘잊지 못할 추억’이다. 무엇이든 지나고 나서 생각하면 정말 좋았던 순간이지만, 당시엔 그 소중함을 모르지 않나. ‘올드보이’가 그렇다. 그때 난 어렸고, 이 촬영 현장이 얼마나 좋은 곳인지, 이 영화가 한국 영화계에 얼마나 중요한 역할을 하게 될지 몰랐다. 그저 힘들고 버거울 뿐이었다. 시간이 흐른 후 생각하니 당시 난 정말로 용감했고, 열정 가득한 현장에 있었더라. 또 하나는 ‘항상 잊어야 하는 존재’다. 나는 늘 함께 일하는 스태프에게 ‘틀에 갇히지 않으려면 익숙함을 버리라’고 말한다. 영화를 선택할 때 가림막을 만들지 않기 위해서라도 ‘올드보이’는 가급적 멀리하고 잊으려 한다. 아마 나이가 들면 더 그리워지고, ‘화양연화(花樣年華·인생에서 가장 아름답고 행복한 순간)’ 같은 시절로 기억될 것 같다. 하지만 현실을 살아가는 나로서는 지금에 더 충실해야 한다.”
 
-용필름의 차기작은.
“현재 정지우 감독의 ‘침묵’ 촬영 중이다. 배우 최민식이 주연을 맡았고, 중국 영화를 각색한 작품이다. 보통 각색할 때 원안의 내용을 어느 정도 유지하는데, ‘침묵’은 메시지 자체가 달라졌을 정도로 각색에 공들였다. 아마 내년 1월쯤 크랭크업할 것 같다. 그리고 이어서 이해영 감독의 ‘독전’과 백종열 감독의 ‘413’ 그리고 덱스터와 공동 제작하는 ‘힘을 내요 미쎄쓰리’도 준비 중이다.”

이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
사진=이소정(STUDIO 706)
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