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뉴질랜드 규모 7.8 강진으로 최소 2명 사망

 
뉴질랜드 남섬 크라이스트처치 인근에서 14일(현지시간) 새벽에 발생한 규모 7.8의 강진으로 최소 2명의 사망자가 발생했다고 영국 BBC방송 등 외신이 전했다.
 
  

보도에 따르면 존 키 뉴질랜드 총리는 현재까지 지진으로 2명의 사망자가 발생했다고 밝혔다. 이어 구조 활동을 위해 지진 피해 지역인 남섬 캔터베리의 카이코우라에 의료팀을 헬기에 태워 보냈다고 설명했다. 뉴질랜드 소방당국도 카이코우라의 무너진 건물에서 사망자가 발생했다는 사실을 확인했다.

이날 0시 2분쯤 뉴질랜드 남섬의 최대 도시 크라이스트처치 인근에서 규모 7.8의 지진과 수차례의 여진이 발생했다. 진앙은 크라이스트처치에서 북동쪽으로 93㎞ 떨어진 지점으로, 관광객들이 많이 찾는 핸머스프링 온천마을에서 남동쪽으로 15㎞ 떨어져 있다. 진원의 깊이는 비교적 얕은 10㎞다. 진원의 깊이가 낮을수록 지진의 위력이 세져 피해가 커진다.

뉴질랜드 방재당국은 지진 발생 직후 크라이스트처치와 웰링턴 등에 쓰나미 경보를 발령하고 저지대 주민들에게 가능한 한 빨리 집을 떠나 고지대로 이동하라고 권고했다. 곳곳에서 전기가 끊기고 건물과 도로가 파손되는 등 피해가 발생했지만 인명 피해 소식은 전해지지 않았다. 규모 7.8 강진 이후에도 수십 차례의 여진이 잇따르며 주민들이 불안에 떨었다. 카이코우라와 웰링턴 인근 해역에서 쓰나미도 발생했다.

크라이스트처치에서는 지난 2011년 2월 규모 6.3의 강진이 발생해 185명이 목숨을 잃었다. 뉴질랜드는 ‘불의 고리’로 불리는 환태평양 조산대에 있어 지진이 자주 일어나는 국가 중 하나다.

역시 환태평양 조산대에 속한 아르헨티나 북부 라리오하 지역에서도 13일(현지시간) 오후 11시 1분쯤 규모 6.2의 지진이 발생했다. 진원의 깊이는 100km로 나타났다.

AFP통신은 이번 지진으로 아르헨티나 북부의 카타마르카, 쿠만, 코르도바 주의 주민들도 진동을 느꼈다고 전했다. 지진에 따른 자세한 피해 상황은 아직 보고되지 않았다.

배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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