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두 번째 사과, 민심은 더 분노했다

박근혜 대통령 퇴진을 요구하는 2차 촛불집회가 5일 오후 서울 광화문광장에서 열렸다. 이날 시위는 지난주보다 크게 늘어난 20만여 명(주최 측 추산)이 참여했다. 시위대는 광장을 출발해 종로와 서울시청 방면으로 거리 행진을 벌였다. 김상선 기자



“최순실 ‘꼬리 자르기’ 같았다.”



[최순실 국정 농단]

대통령의 지난 4일 사과가 분노한 민심을 더 성나게 했다. 대통령 퇴진을 요구하는 국민들의 목소리는 갈수록 커지고 있다.



5일 서울 광화문광장 촛불집회에 모인 인파는 광화문광장을 넘쳐 광화문 사거리 전 차선을 가득 메웠다. 이날 ‘최순실 게이트 책임자 처벌과 대통령 퇴진을 요구하는 제2차 범국민대회’에 모인 시민은 주최 측 추산 20만 명, 경찰 추산 5만 명이었다. 지난달 29일 서울 청계광장에서 열린 촛불집회 규모(2만여 명)에 비하면 열 배에 가깝다. 시위에 합류한 시민들은 한목소리로 “박근혜 대통령은 퇴진하라”고 외쳤다.



집회를 주도한 민중총궐기 투쟁본부와 경찰이 당초 예상한 참가자 규모는 4만 명이었다. 그러나 실제 참가자는 예상치를 크게 뛰어넘었다. 보통 경찰은 집회를 주도하는 단체의 규모 등을 고려해 참여 인원을 예상한다. 하지만 이번 집회에서는 특정 단체 소속이 아닌 일반 시민 참여가 워낙 많아 경찰의 예측이 크게 빗나갔다. 민중총궐기 투쟁본부 측은 “어제(4일) 박근혜 대통령의 두 번째 대국민 담화가 오히려 국민들의 분노를 자극해 더욱 많은 시민이 광화문광장으로 뛰쳐나온 것”이라고 분석했다.



집회에 참여한 시민들도 박 대통령의 사과에서 진심을 느낄 수 없었다고 입을 모았다. 김성현(34)씨는 “담화가 끝난 뒤 아무 질문도 받지 않고 퇴장하는 것을 보면 권위적인 태도를 버리지 못한 걸 알 수 있다”며 “박 대통령이 ‘이러려고 대통령 했나 자괴감이 든다’고 이야기했는데 자기 행동에 책임도 지지 않으면서 국민에게 응석을 부리는 것 같았다”고 말했다. 조연정(45)씨도 “대국민 담화는 최순실 ‘꼬리 자르기’처럼 보였다. 시간이 지나도 국민을 우습게 보는 것 같아 처음으로 집회에 참여했다”고 말했다. 온 가족이 촛불집회에 참가한 최성용(41)씨는 “처음으로 이런 집회에 직접 나와 봤다. 대통령의 담화문을 보니 아직도 뭐가 문제인지 모른다는 생각이 들어 아내는 물론 여섯 살 된 아들까지 데리고 왔다”고 말했다.



앞서 최순실씨의 국정 농단 의혹으로 위기에 빠진 청와대는 지난 일주일간 민심 수습을 위한 조치들을 쏟아냈다. 지난달 30일엔 이원종 비서실장과 우병우 민정수석 등 청와대 핵심 인사들을 경질했다. 이달 2일에는 김병준 국민대 교수를 신임 총리 후보자로 지명했다. 집회 하루 전인 4일에는 박근혜 대통령이 국민에게 사과하는 대국민 담화도 발표했다. 박 대통령은 검찰 수사를 받고 특검도 수용하겠다고 밝혔다. 그러나 리얼미터 여론조사 결과에 따르면 절반 이상(57.2%)이 박 대통령의 담화 내용을 받아들일 수 없다는 의견이다.



이날 집회에는 10대 청소년도 적지 않았다. 촛불집회에 앞서 오후 2시 세종문화회관 앞에선 전국에서 중·고교생 1000여 명이 모였다. 이들은 “박근혜 퇴진” “교육제도 개혁” 등의 구호를 외치며 촛불집회에 합류했다. 조현지(17)양은 “부모가 가진 힘만으로 뭐든 쉽게 이뤄내는 정유라씨를 보면 밤잠을 줄여가며 공부하는 학생의 마음이 무너져 내렸다. 모두가 자신의 노력에 따라 평가받는 것이 민주주의”라고 말했다. 중학교 1학년 이유선(13)양은 “어린 학생의 눈으로 봤을 때도 중요한 사건인데 어른들은 각자 바빠서 제대로 나서지 않는 것 같다. 중학생이라도 적극적으로 정치에 참여해야 한다고 생각해 친구들과 함께 처음으로 집회에 나왔다”고 했다.



이유나 한국외대 미디어커뮤니케이션학부 교수는 “소셜 미디어가 보편화되면서 의제 형성과 집회를 시민들이 주도하고 있다”고 말했다. 이 교수는 “양방향 소통에 익숙해진 국민들에게 이번 대통령 담화와 같은 일방적인 소통 방식은 설득력이 약하다”고 지적했다.



이날 집회에서는 오후 4시부터 2시간 동안 대학생과 공무원, 교사 등의 시국선언이 이어졌다. 이어 참가자들은 종로 방면과 시청 방면의 2개 코스로 나뉘어 거리 행진을 시작했다. 광화문·종로 일대 전 차선이 통제됐다. 행진 대열은 선두에서 후미까지 1㎞ 정도 이어졌다. 집회는 밤 12시를 넘어 새벽까지 계속됐다. 경찰은 충돌 상황에 대비하기 위해 역대 최대 수준인 220개 중대, 1만7600명 규모의 병력을 투입했다.



◆청와대 비서진 전원 출근=한편 청와대는 한광옥 비서실장과 수석비서관 전원이 이날 출근해 시위상황을 지켜봤다.



 



 



남윤서·정진우·김나한 기자dino87@joongang.co.kr

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