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'정유라 비호 논란' 김희정…"국민께 죄송, 혼자 나와서 1등인 것은 지금 알아"

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2014년 최순실의 딸 정유라를 비호했다는 논란에 휩싸인 김희정 전 여성가족부 장관이 3일 "국민들께 심려끼쳐 죄송하다"며 "(정유라와 관련해) 정부나 승마협회의 자료만 보는게 아니라 다른 자료까지 면밀히 살펴보지 못한 점은 저희(여당)의 실책인 것 같다"고 말했다.

김 전 장관은 새누리당 의원 시절인 2014년 4월 국회 교육문화체육관광위원회 국정감사에서 "(정유라는) 2007년부터 2014년 3월까지 거의 모든 경기에서 1,2위를 휩쓸다시피한 선수"라며 "오히려 장려해야 할 선수를 정치권에서 불건전한 세력들과 결탁해서 유망주를 죽이는 일을 하고 있지 않나 걱정이 든다"고 말한 사실이 최근 부각돼 곤혹을 겪었다.

김 전 장관은 3일 JTBC '뉴스현장'에 출연해 "당시 안민석 의원이 대통령이 관여한 것으로 계속 거론해 정치 공세로 판단했다. 지방선거가 두 달도 안 남은 상황이라 여당에서 근거있게 반박하려했던 것"이라고 해명했다.
 
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김 전 장관은 여당 의원들이 7명이나 나서서 정유라를 감싼 이유가 무엇이냐는 물음에 "당시 제가 받은 자료로는 정유라가 1,2등이었다고 돼있지만 (대회에) 혼자 나왔다는 건 저도 처음 듣는 얘기"라며 "당시엔 옳다고 판단해서 한 일인데, 지나고보니 자료 자체에 여러가지 오류가 있을 수 있다는 것에 대해 많이 배우는 시간을 갖고 있다"고 말했다.

김 전 장관은 여성가족부 장관에 임명된 것도 정유라 옹호 발언에 대한 보은 성격이라는 세간의 의혹에 대해 "박 대통령의 대선 후보 시절부터 4대악 근절 등에 관한 정책을 입안했다"며 연관성을 부인했다.
 

다음은 지난 3일 JTBC 뉴스현장에 출연한 김 전 장관의 발언 전문.
 
2014년 당시 왜 정유라를 두둔했나.
"2014년 4월 대정부질의에서 저 문제를 처음 제기했던 안민석 의원이, 청와대가 나서서 대통령 최측근의 딸이 실력이 안되는데 특혜를 받아 국가대표선수가 됐다는 의혹을 제기했다. 그때 정홍원 총리께서 근거없는 의혹이라고 답했지만 (안 의원이) 계속 기자회견을하고 교문위에서도 그런 문제제기를 했다. 문체부 장관이 그런사실 없다고 정부보고를 했다.
어쨌든 대통령께서 관여한것으로 안 의원이 계속 거론해 근거없는 정치공세로 판단했다. 또 지방선거가 두 달 안 남은 상황이라 계속되는 정치공세를 여당 의원으로서 좀 근거있게 반박해야한다고 생각했다.
그래서 승마협회 등에서 자료도 받아보고 당시 언론에서 이 선수에 대해 어떻게 평가하는지 봤는데, 놀랍게도 (당시) 제가 받은 자료로는 정유라가 1,2등이었다고 돼있지만 (대회에) 혼자 나왔다는 건 저도 (이번에) 처음 듣는 얘기다. 그건 아마 모든 국민들이 다 지금 같이 알게 됐을 것이다.
여당 입장에서는 근거없이 대통령을 공격한다고 생각했고 그 정치공세를 여당의원으로서 차단해야한다고 생각해 의정활동의 일환으로 했다. 지금 이렇게 여러가지 일련의 사건들이 일어나는 것을 보면 정말 이유야 어찌됐든 민망하고 국민들께 심려끼쳐드린 점 정말 죄송스럽게 생각한다."
국정감사 전 김종 당시 문체부 차관과 상의 없었나.
"만약 그렇다면 저 혼자 질문을 했을 거다. 차관이 그렇게 한다고해서 국회의원들이 본인들이 납득할 수 없는 걸 움직이거나 할 구조는 아니다. 말씀드린대로 지방선거를 앞두고 대통령이 관여한것으로 근거없는 정치공세를 한다고 생각해 여당의원들이 정부와 승마협회로부터 공식적인 기록을 받아보고 언론에서는 이 선수를 뭐라고 평가했는지 보고 자체적으로 선수가 됐구나 해서 의정활동의 일환으로 한 것이다.  그 당시 판단으로 옳게한 거라고 생각했다. 다만 지나고나서 보니 그 자료 자체에 여러가지 오류가 있을 수 있다는 것에 대해 많이 배우는 시간을 갖고 있다."
한두명도 아니고 여당 의원 7명이 나서 정유라를 감싼 이유는.
"대통령을 언급했기 때문에 나선 것이다. 대통령과 상관없이 그냥 국가대표 선수 중 한명에 대해 얘기했다면 굳이 국회에서 다룰 필요가 없었을 거다. 하지만 대통령께서 과거 자신의 보좌관이었던 사람의 딸을 실력이 안되는데 저렇게 특혜를 줬다고하니 저희 입장에서는 정치공세로 판단해서 차단하고자 했다."
지금와서 돌이켜보면 안민석 의원 지적이 틀린 게 아닌게 아니지 않나.
"맞다. 그때 정부나 승마협회 자료만 보는게 아니라 다른 자료까지 면밀히 살펴보지 못한 점은 저희 실책인 것 같다. 사실 그 해에 바로 (정유라 선수가) 금메달을 따다보니 여야 모두에서 그때까지만 해도 여당의 방어가 더 적절했다는 평가가 있었는데 세월이 지나고나니 이런 일이 있는 것 같다. 아무튼 국민들께 여당 의원들이 마치 나쁜 일에 연루된 것처럼 보인데 대해 정말 안타깝고 송구스럽게 생각한다."
저 발언과 3개월 뒤 여성가족부 장관이 된 게 연관이 있다는 시선이 있다.
"인사권자께서 하신거니, 제가 드릴 수 있는 말씀은 이거다. 대통령께서 후보 시절 저는 국민행복추진위에서 안전한사회추진단장을 맡아 소위 4대악 근절, 성폭력·가정폭력·학교폭력·불량식품 등에 관한 정책을 입안했다. 대통령 당선 이후에도 성폭력 친고죄 폐지 등 그러한 정책을 같이 해왔다. 대통령께서 저에게 장관을 제안하실 때 제가 둘째 낳은지 얼마 안될 때였다. '장관들 중에 직접 애 키우면서 장관 하는 사람 없지 않느냐, 두 아이 엄마로서 힘들게 일하는 여성들 위해 좋은 정책 입안해달라'는 말씀이 있었다."

김경희 기자 amator@joongang.co.kr
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