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최씨·고영태 등 한꺼번에 출두…야당 “뒤에서 큰손 작동”

“(사전 조율 없이) 최순실씨가 갑자기 귀국했다.”(서울중앙지검 노승권 1차장)

최씨 “빨리 조사받겠다” 소환 재촉
김한수 행정관도 스스로 나와 소명
잠적했던 조인근도 기자회견 자청
검찰 수사 기다렸다는듯 움직여
“수사 스텝 꼬이게 만들 수 있어”

“최씨는 하루라도 빨리 조사를 받고 싶어 한다.”(최씨 측 이경재 변호사)
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최순실씨(붉은 원 안)가 31일 서울중앙지검에 출석하기 위해 취재진 사이를 지나가고 있다.

지난달 30일 청와대 비선 실세로 지목된 최순실(60)씨의 갑작스러운 귀국 소식에 검찰과 최씨 측의 반응은 판이했다. 검찰에선 “아직 조사 준비도 안 됐는데 먼저 귀국해 버렸다”며 당황해했다. 반대로 최씨 측은 “오늘 하루만 쉬고 되도록 빨리 조사를 받고 싶다”고 검찰 소환을 재촉했다. 최씨는 하루 뒤인 31일 검찰청에 출두해 조사를 받았다. 지난 9월 3일 독일로 출국해 두 달 가까이 돌아오지 않던 최씨가 갑작스럽게 지난달 28일 귀국 의사를 밝히고 3일 만에 조사실에 앉게 된 것이다.

검찰 관계자는 “통상 수사 대상자는 검찰 출석 요구를 가능한 한 미루려 하거나 도주·잠적하기 일쑤”라며 “하지만 이번 사건에선 최씨뿐 아니라 해외로 나갔던 ‘키맨’들이 대거 자진 귀국하거나 국내에 잠적했던 인사들이 검찰 수사를 기다렸다는 듯 출석하는 기현상을 보이고 있다”고 말했다. 야당에선 “뭔가 거대한 회로가 돌아가고 있다” “뒤에서 큰손이 작동하는 것 같다”며 배후설을 제기한다. 박근혜 대통령에 대한 하야 요구가 거세지자 부담을 덜기 위해 청와대의 대응이 시작된 게 아니냐는 의혹 제기다.

실제로 박 대통령의 대국민사과(25일) 직후 최씨 외에도 그의 측근인 고영태(27일 태국에서 귀국)씨가 자진 귀국했다. 이어 같은 날 최씨의 지인이자 미르재단 설립의 배후로 지목된 차은택(중국 체류 중)씨도 언론에 “이번 주 중 귀국해 조사를 받겠다”는 의사를 밝혔다. 이뿐 아니라 사건이 불거진 이후 잠적했던 인사들도 짜기라도 한 듯 ‘28일’ 하루에 대거 수면 위로 모습을 드러냈다.

박 대통령 연설문 등의 외부 유출 보도 이후 잠적했던 조인근 전 청와대 연설비서관은 갑작스레 기자회견을 자처해 “최씨 존재는 몰랐고 대통령 연설문을 누가 손을 댔다는 의심을 한 적이 없다”고 말했다. 같은 날 최씨의 정부 인사 개입 의혹의 핵심 고리로 지목된 김종 문화체육관광부 차관도 언론과 접촉해 “최씨를 만난 적도, 연락한 적도 없다”고 주장했다. 전날(27일) 세계일보와의 인터뷰에서 당분간 귀국 의사가 없다고 했던 최씨가 하루 만에 변호사를 통해 검찰 소환에 응하겠다고 말을 뒤집은 것도 배경이 미심쩍다는 분석이 나온다.

“안종범 전 청와대 정책조정수석과 최씨가 재단 설립·운영에 관여했다”고 폭로한 이성한 전 미르재단 사무총장도 비슷한 시각 검찰에 출석하면서 “77개 녹취 파일은 별 내용이 아니다”고 밝혔다. 모두 28일 하루 사이에 벌어진 일이다. 이튿날(29일)에는 최씨의 태블릿PC 개통자로 지목된 김한수 청와대 뉴미디어행정관 등이 스스로 검찰에 나와 자신과 연루된 의혹에 대해 소명했다.

검찰 내부에는 비상이 걸렸다. 27일 특별수사본부를 구성한 이후 주요 수사 대상자들이 검찰 출석 직전 언론 인터뷰를 하는 등 검찰 수사보다 한발 앞서 움직이는 양상이기 때문이다. 검찰은 이런 일련의 귀국 및 출두 러시가 조직적인 시나리오하에 행해졌을 수도 있다고 보고 있다. 한 고검장 출신 변호사는 “수사 대상자의 자발적인 출석 러시는 수사의 스텝을 꼬이게 할 수 있다”고 우려했다.

재경 지검의 한 부장검사도 “최씨와 그를 둘러싼 인물들을 조종하는 보이지 않는 손이 있는 것 아닌가 의심이 든다”고 말했다.
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이런 가운데 주요 수사 대상자 간의 조직적 증거인멸 및 짜맞추기 흔적도 드러나고 있다. 안 전 수석은 지난달 26일 ‘대포폰’을 사용해 검찰 출석을 앞둔 정현식 전 K스포츠재단 사무총장을 회유하려 했다. 또 검찰의 압수수색에 앞서 K스포츠재단 컴퓨터가 교체 됐다.

◆“정유라도 검찰이 부르면 오게 할 것”=최씨와 딸 정유라(20)씨 변호를 맡은 이 변호사는 31일 본지와의 통화에서 “딸 정씨도 대한민국 국민인데 만약 검찰에서 정당한 이유로 오라고 하면 당연히 이를 따라야 하지 않겠냐”고 말했다. 검찰이 소환 통보를 하면 귀국 및 검찰 출석을 설득하겠다는 뜻이다. 그는 또 “정씨는 해외 도주 상태가 아니다”고 거듭 강조했다.

현일훈·송승환 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr
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